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Maggie Lena Walker: exitosa mujer de negocios en la era de Jim Crow

Maggie Lena Walker: exitosa mujer de negocios en la era de Jim Crow

Visión general

Maggie Lena Walker dijo una vez: "Soy de la opinión de que si podemos captar la visión, en unos pocos años podremos disfrutar de los frutos de este esfuerzo y sus responsabilidades, a través de beneficios innumerables cosechados por los jóvenes de la raza. ".

Walker fue la primera mujer estadounidense, de cualquier raza, en ser presidenta de un banco e inspiró a los afroamericanos a convertirse en emprendedores autosuficientes.

Como seguidor de la filosofía de Booker T. Washington de "arrojar su cubo donde está", Walker fue un residente de toda la vida de Richmond, que trabajaba para traer el cambio a los afroamericanos en todo Virginia.

Logros 

  • Primera mujer estadounidense en establecerse y ser nombrada presidenta del banco.
  • Establecido el San Lucas Herald, un periódico local afroamericano.

Vida temprana

En 1867, Walker nació Maggie Lena Mitchell en Richmond, Virginia. Sus padres, Elizabeth Draper Mitchell y su padre, William Mitchell, fueron ambos esclavos que fueron emancipados a través de la decimotercera enmienda.

La madre de Walker era asistente de cocina y su padre era mayordomo en una mansión propiedad de la abolicionista Elizabeth Van Lew. Después de la muerte de su padre, Walker asumió varios trabajos para ayudar a mantener a su familia.

Para 1883, Walker se graduó como la mejor de su clase. Ese mismo año, ella comenzó a enseñar en la Escuela Lancaster. Walker también asistió a la escuela, tomando clases de contabilidad y negocios. Walker enseñó en la Escuela Lancaster durante tres años antes de aceptar un trabajo como secretario de la Orden Independiente de San Lucas en Richmond, una organización que ayudaba a miembros de la comunidad enfermos y ancianos.

Empresario

Mientras trabajaba para la Orden de San Lucas, Walker fue nombrado secretario-tesorero de la organización. Bajo el liderazgo de Walker, la membresía de la organización aumentó enormemente al alentar a las mujeres afroamericanas a ahorrar su dinero. Bajo la tutela de Walker, la organización compró un edificio de oficinas por $ 100,000 y aumentó el personal a más de cincuenta empleados.

En 1902, Walker estableció el San Lucas Herald, un periódico afroamericano en Richmond.

Siguiendo los éxitos de la San Lucas Herald, Walker estableció el St. Luke Penny Savings Bank. Al hacerlo, Walker se convirtió en la primera mujer en los Estados Unidos en fundar un banco. El objetivo del St. Luke Penny Savings Bank era proporcionar préstamos a los miembros de la comunidad.

En 1920, el banco ayudó a los miembros de la comunidad a comprar unas 600 casas. El éxito del banco ayudó a la Orden Independiente de San Lucas a seguir creciendo. En 1924, se informó que la orden tenía 50,000 miembros, 1500 capítulos locales y activos estimados de al menos $ 400,000.

Durante la Gran Depresión, St. Luke Penny Savings se fusionó con otros dos bancos en Richmond para convertirse en The Consolidated Bank and Trust Company. Walker sirvió como presidente de la junta.

Activista de la comunidad

Walker fue un ávido luchador por los derechos no solo de los afroamericanos, sino también de las mujeres.

En 1912, Walker ayudó a establecer el Consejo de Mujeres de Color de Richmond y fue elegido presidente de la organización. Bajo el liderazgo de Walker, la organización recaudó dinero para apoyar la Escuela Industrial Virginia para Chicas de Color de Janie Porter Barrett, así como otros esfuerzos filantrópicos.

Walker también fue miembro de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW), el Consejo Internacional de Mujeres de las Razas Más Oscuras, la Asociación Nacional de Asalariados, la Liga Nacional Urbana, el Comité Interracial de Virginia y el capítulo de Richmond de la Asociación Nacional para Adelanto de personas de color (NAACP).

Honores y premios

A lo largo de la vida de Walker, fue honrada por sus esfuerzos como constructora comunitaria. En 1923, Walker recibió un título de maestría honorario de la Virginia Union University.

Walker fue incluido en el Salón de la Fama Empresarial Junior Achievement de EE. UU. En 2002.

Además, la ciudad de Richmond nombró una calle, teatro y escuela secundaria en honor de Walker.

Familia y matrimonio

En 1886, Walker se casó con su esposo, Armistead, un contratista afroamericano. Los caminantes tuvieron dos hijos llamados Russell y Melvin.