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Poekilopleuron

Poekilopleuron

Nombre:

Poekilopleuron (griego para "costillas variadas"); pronunciado POY-kill-oh-PLOOR-on

Habitat:

Bosques de Europa occidental

Período histórico:

Jurásico medio (hace 170-165 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 23 pies de largo y una tonelada

Dieta:

Carne

Características distintivas:

Talla grande; postura bípeda; brazos relativamente largos

Sobre Poekilopleuron

Poekilopleuron tuvo la desgracia de ser descubierta a principios del siglo XIX, en un momento en que prácticamente todos los terópodos grandes se asignaban como una especie de Megalosaurus (el primer dinosaurio en ser nombrado). Una increíble cantidad de paleontólogos famosos estuvieron involucrados, de una forma u otra, con este dinosaurio: la especie tipo, Poekilopleuron bucklandii, lleva el nombre de William Buckland; en 1869, Edward Drinker Cope reasignó un género ahora desaparecido (Laelaps) como Poekilopleuron gallicum; Richard Owen fue responsable de Poekilopleuron pusillus, que Cope luego cambió a Poekilopleuron minor; y más tarde aún, Harry Seeley reasignó una de estas especies a un género completamente diferente, Aristosuchus.

En medio de este frenesí de actividad de Poekilopleuron, al menos una especie de este dinosaurio jurásico medio fue asignado a Megalosaurus, aunque la mayoría de los paleontólogos continuaron refiriéndose a Poekilopleuron por su nombre de género original. Además de la confusión, el esqueleto original de Poekilopleuron (griego para "costillas variadas"), que se destacó por su conjunto completo de "gastralia" o costillas, una característica rara vez preservada de fósiles de dinosaurios, fue destruido en Francia durante el Mundial. La Segunda Guerra Mundial, por lo que los paleontólogos han tenido que arreglárselas con réplicas de yeso (una situación similar prevalece con el dinosaurio Spinosaurus, que come carne mucho más grande, cuyo tipo de fósil fue destruido en Alemania). Larga historia corta: Poekilopleuron puede o no haber sido el mismo dinosaurio que Megalosaurus, y si no lo fuera, ¡era un pariente muy cercano!