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La ciencia de la picazón y por qué rascarse se siente tan bien

La ciencia de la picazón y por qué rascarse se siente tan bien

Los humanos y otros animales pican por una variedad de razones. Los científicos creen que el propósito subyacente de la sensación molesta (llamada prurito) es eliminar los parásitos e irritantes y proteger nuestra piel. Sin embargo, otras cosas pueden provocar picazón, como drogas, enfermedades e incluso una respuesta psicosomática.

Conclusiones clave: ciencia de la picazón

  • La picazón es una sensación que produce un deseo de rascarse. El nombre técnico para una picazón es prurito.
  • La picazón y el dolor usan las mismas fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero el dolor causa un reflejo de abstinencia en lugar de un reflejo de rascado. Sin embargo, la picazón puede originarse en el sistema nervioso central, así como en el sistema nervioso periférico (piel).
  • Los receptores de picazón solo ocurren en las dos capas superiores de la piel. La picazón neuropática puede resultar del daño en cualquier parte del sistema nervioso.
  • Rascarse una picazón se siente placentero porque el rasguño dispara los receptores del dolor, haciendo que el cerebro libere el neurotransmisor serotonina para sentirse bien.

Cómo funciona la picazón

Si bien las drogas y las enfermedades generalmente estimulan la picazón debido a una respuesta química, la mayoría de las veces la sensación es el resultado de la irritación de la piel. Ya sea que la irritación comience con la piel seca, un parásito, una picadura de insecto o la exposición química, las fibras nerviosas sensibles a la picazón (llamadas pruriceptores) se activan. Las sustancias químicas que activan las fibras pueden ser histamina por inflamación, opioides, endorfinas o los neurotransmisores acetilcolina y serotonina. Estas células nerviosas son un tipo especial de fibra C, estructuralmente como las fibras C que transmiten dolor, excepto que envían una señal diferente. Solo alrededor del 5% de las fibras C son pruriceptores. Cuando se estimulan, las neuronas pruriceptoras envían una señal a la médula espinal y al cerebro, lo que estimula un reflejo de roce o rascado. Por el contrario, la respuesta a la señal de los receptores del dolor es un reflejo de evitación. Rascarse o frotarse una picazón detiene la señal al estimular los receptores del dolor y los receptores táctiles en la misma región.

Drogas y enfermedades que le provocan picazón

Dado que las fibras nerviosas para la picazón están en la piel, tiene sentido que la mayoría de la picazón comience allí. La psoriasis, el herpes zóster, la tiña y la varicela son afecciones o infecciones que afectan la piel. Sin embargo, algunas drogas y enfermedades pueden causar picazón sin irritación subyacente de la piel. El medicamento antipalúdico cloroquina es conocido por causar picazón severa como un efecto secundario común. La morfina es otra droga conocida por causar picazón. La picazón crónica puede ser el resultado de esclerosis múltiple, ciertos tipos de cáncer y enfermedad hepática. El ingrediente que calienta los pimientos, la capsaicina, puede causar picazón y dolor.

Por qué rascarse una picazón se siente bien (pero no lo es)

El alivio más satisfactorio para una picazón es rascarse. Cuando te rascas, las neuronas envían señales de dolor a tu cerebro, lo que anula temporalmente la sensación de picazón. El neurotransmisor para sentirse bien serotonina se libera para aliviar el dolor. Esencialmente, tu cerebro te recompensa por rascarte.

Sin embargo, un estudio realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis indica que rascarse en última instancia intensifica la picazón porque la serotonina se une a los receptores 5HT1A en la médula espinal que activan las neuronas GRPR que estimulan más la picazón. El bloqueo de la serotonina no es una buena solución para las personas que sufren picazón crónica porque la molécula también es responsable del crecimiento, el metabolismo óseo y otros procesos clave.

Cómo detener la picazón

Por lo tanto, rascarse una picazón, aunque sea placentera, no es una buena manera de detenerla. Obtener alivio depende de la causa del prurito. Si el problema es la irritación de la piel, puede ayudar limpiar el área con un jabón suave y aplicar una loción sin perfume. Si hay inflamación, un antihistamínico (por ejemplo, Benadryl), calamina o hidrocortisona pueden ayudar. La mayoría de los analgésicos no disminuyen la picazón, pero los antagonistas opioides ofrecen alivio a algunas personas. Otra opción es exponer la piel a la luz solar o la terapia con luz ultravioleta (UV), aplicar una compresa fría o aplicar algunas descargas eléctricas. Si la picazón persiste, es una buena idea consultar a un médico para verificar si hay afecciones médicas subyacentes o picazón en respuesta a un medicamento. Si no puede resistir la necesidad de rascarse, intente frotar el área en lugar de rascarla. Si todo lo demás falla, un estudio alemán indica que puede disminuir la picazón al mirar en un espejo y rascarse la parte correspondiente del cuerpo que no produce picazón.

La picazón es contagiosa

¿Tienes picazón al leer este artículo? Si es así, es una reacción completamente normal. La picazón, como bostezar, es contagiosa. Los médicos que tratan a los pacientes con picazón a menudo también se encuentran rascándose. Escribir sobre picazón conduce a picazón (confía en mí en esto). Los investigadores han encontrado que las personas que asisten a conferencias sobre picazón se rascan mucho más a menudo que si estuvieran aprendiendo sobre un tema diferente. Puede haber una ventaja evolutiva al rascarse cuando ve que otra persona o animal lo hace. Es probable que sea un buen indicador que desee verificar para detectar insectos que pican, parásitos o plantas irritantes.

Fuentes

  • Andersen, H.H .; Elberling, J .; Arendt-Nielsen, L. (2015). "Modelos sustitutos humanos de picazón histaminérgica y no histaminérgica". Acta Dermato-Venereologica. 95 (7): 771-7. doi: 10.2340 / 00015555-2146
  • Ikoma, A .; Steinhoff, M .; Ständer, S .; Yosipovitch, G .; Schmelz, M. (2006). "La neurobiología de la picazón". Nat. Rev. Neurosci. 7 (7): 535-47. doi: 10.1038 / nrn1950


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