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¿Pueden las pulgas vivir de humanos?

¿Pueden las pulgas vivir de humanos?

Si alguna vez ha tenido picaduras de pulgas, entonces probablemente se haya preguntado si las pulgas pueden vivir de las personas. La buena noticia es que, con muy pocas excepciones, las pulgas no viven en los cuerpos de las personas. La mala noticia es que las pulgas pueden y habitarán viviendas humanas, incluso en ausencia de mascotas.

Tipos de pulgas y anfitriones preferidos

Hay muchos tipos de pulgas, y cada especie tiene un huésped preferido:

Pulgas humanas (Pulex irritans) prefieren alimentarse de humanos o cerdos, pero estos parásitos son poco comunes en los hogares de los países desarrollados y se asocian más a menudo con la vida silvestre. Las granjas a veces se infestan con pulgas humanas, particularmente en los pigpens.

Pulgas de rata (Xenopsylla cheopis yNosopsyllus fasciatus) son parásitos de ratas noruegas y ratas de techo. Por lo general, no infestan viviendas humanas a menos que haya ratas presentes. Sin embargo, las pulgas de rata son ectoparásitos médicamente importantes porque transmiten organismos que causan enfermedades a los humanos. La pulga de rata oriental es el principal portador del organismo que causa la peste.

Pulgas de gallina (Echidnophaga gallinacea) son parásitos de aves de corral. Estas pulgas, también conocidas como pulgas herméticas, se unen a sus anfitriones. Cuando las gallinas están infestadas, las pulgas pueden acumularse visiblemente alrededor de sus ojos, peinarse y acaciarse. Aunque las pulgas de gallina prefieren alimentarse de pájaros, se alimentarán de personas que viven cerca o cuidan aves infestadas.

Pulgas Chigoe(Tunga penetrans y Tunga trimamillata) son una excepción a la regla. Estas pulgas no solo viven en las personas, sino que también se entierran en la piel humana. Peor aún, se entierran en los pies humanos, donde causan picazón, hinchazón, úlceras en la piel y pérdida de uñas de los pies, y pueden impedir caminar. Las pulgas de Chigoe habitan en los trópicos y subtropicales y son principalmente una preocupación en América Latina y África subsahariana.

Pulgas de gato (Ctenocephalides felis) Casi siempre son las pulgas que invaden nuestros hogares y se alimentan de nuestras mascotas. A pesar de su nombre, las pulgas de los gatos tienen la misma probabilidad de alimentarse de Fido que de Miss Kitty. Aunque por lo general no viven en huéspedes no peludos como los humanos, pueden morder y morder a las personas.

Con menos frecuencia, pulgas de perro (Ctenocephalides canis) infestan hogares. Las pulgas de los perros tampoco son parásitos quisquillosos, y con gusto extraerán sangre de su gato.

Las pulgas de gatos y perros prefieren los anfitriones peludos

Las pulgas de perros y gatos están hechas para esconderse en pieles. Sus cuerpos aplanados lateralmente los ayudan a navegar entre pedazos de pelo o pelo. Las espinas hacia atrás en sus cuerpos los ayudan a aferrarse al pelaje de Fido cuando está en movimiento. Nuestros cuerpos relativamente sin pelo no son grandes escondites para las pulgas, y es mucho más difícil para ellos aferrarse a nuestra piel desnuda.

Aún así, las personas que viven con mascotas a menudo se enfrentan a una infestación de pulgas. A medida que se multiplican, estas pulgas sedientas de sangre compiten por tu mascota y pueden morderte. Las picaduras de pulgas generalmente ocurren en los tobillos y las piernas. Y las picaduras de pulgas pican, especialmente si eres alérgico a ellas.

¿Puedes contraer pulgas sin mascotas?

Aunque las pulgas rara vez se instalan en la piel humana, pueden y vivirán felices en un hogar humano sin mascotas. Si las pulgas llegan a su casa y no encuentran un perro, un gato o un conejo para alimentarse, lo considerarán la mejor opción.

Fuentes

  • Comerciante, Michael. "Control de pulgas más seguro". Hoja informativa de Texas A&M.
  • Koehler, P.G .; Pereira, R.M .; y Diclaro, J.W. II "Pulgas". Hoja informativa de la Universidad de Florida.
  • Goddard, Jerome. "Guía del médico sobre los artrópodos de importancia médica". 6ta Edición, CRC Press.