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Causas de la Segunda Guerra Mundial

Causas de la Segunda Guerra Mundial

Muchas de las semillas de la Segunda Guerra Mundial en Europa fueron sembradas por el Tratado de Versalles que puso fin a la Primera Guerra Mundial. En su forma final, el tratado culpó por completo a la guerra de Alemania y Austria-Hungría, así como a las duras reparaciones financieras. y condujo al desmembramiento territorial. Para el pueblo alemán, que había creído que el armisticio había sido acordado en base a los catorce puntos indulgentes del presidente estadounidense Woodrow Wilson, el tratado causó resentimiento y una profunda desconfianza hacia su nuevo gobierno, la República de Weimar. La necesidad de pagar reparaciones de guerra, junto con la inestabilidad del gobierno, contribuyó a la hiperinflación masiva que paralizó la economía alemana. Esta situación empeoró con el inicio de la Gran Depresión.

Además de las ramificaciones económicas del tratado, se le exigió a Alemania que desmilitarizara Renania y se le impusieron severas limitaciones al tamaño de sus fuerzas armadas, incluida la abolición de su fuerza aérea. Territorialmente, Alemania fue despojada de sus colonias y perdió tierras para la formación del país de Polonia. Para garantizar que Alemania no se expandiría, el tratado prohibió la anexión de Austria, Polonia y Checoslovaquia.

Auge del fascismo y el partido nazi

En 1922, Benito Mussolini y el Partido Fascista subieron al poder en Italia. Creyendo en un gobierno central fuerte y un control estricto de la industria y la gente, el fascismo fue una reacción al fracaso percibido de la economía de libre mercado y un profundo temor al comunismo. Altamente militarista, el fascismo también fue impulsado por un sentimiento de nacionalismo beligerante que alentó el conflicto como un medio de mejora social. En 1935, Mussolini pudo convertirse en el dictador de Italia y transformó el país en un estado policial.

Al norte de Alemania, el fascismo fue acogido por el Partido Nacional Socialista de los Trabajadores Alemanes, también conocido como los nazis. Rápidamente ascendiendo al poder a fines de la década de 1920, los nazis y su carismático líder, Adolf Hitler, siguieron los principios centrales del fascismo al tiempo que abogaron por la pureza racial del pueblo alemán y otros alemanes. Lebensraum (espacio vital). Jugando con la angustia económica en la Alemania de Weimar y respaldados por su milicia "camisas marrones", los nazis se convirtieron en una fuerza política. El 30 de enero de 1933, Hitler fue colocado en una posición para tomar el poder cuando fue nombrado canciller del Reich por el presidente Paul von Hindenburg

Los nazis asumen el poder

Un mes después de que Hitler asumiera la cancillería, el edificio del Reichstag se quemó. Al culpar al fuego del Partido Comunista de Alemania, Hitler utilizó el incidente como una excusa para prohibir a los partidos políticos que se oponían a las políticas nazis. El 23 de marzo de 1933, los nazis tomaron esencialmente el control del gobierno al aprobar las leyes de habilitación. Se suponía que era una medida de emergencia, los actos le dieron al gabinete (y a Hitler) el poder de aprobar legislación sin la aprobación del Reichstag. Hitler luego se movió para consolidar su poder y ejecutó una purga de la fiesta (La noche de los cuchillos largos) para eliminar a aquellos que pudieran amenazar su posición. Con sus enemigos internos bajo control, Hitler comenzó la persecución de aquellos que eran considerados enemigos raciales del estado. En septiembre de 1935, aprobó las Leyes de Nuremberg que despojaron a los judíos de su ciudadanía y prohibieron el matrimonio o las relaciones sexuales entre un judío y un "ario". Tres años más tarde comenzó el primer pogrom (Noche de cristales rotos) en el que más de cien judíos fueron asesinados y 30,000 arrestados y enviados a campos de concentración.

Alemania remilitariza

El 16 de marzo de 1935, en clara violación del Tratado de Versalles, Hitler ordenó la remilitarización de Alemania, incluida la reactivación del Luftwaffe (fuerza Aerea). A medida que el ejército alemán creció a través del servicio militar obligatorio, las otras potencias europeas expresaron una protesta mínima, ya que estaban más preocupados por hacer cumplir los aspectos económicos del tratado. En una medida que respaldaba tácitamente la violación del tratado por Hitler, Gran Bretaña firmó el Acuerdo Naval Anglo-Alemán en 1935, que permitió a Alemania construir una flota un tercio del tamaño de la Royal Navy y puso fin a las operaciones navales británicas en el Báltico.

Dos años después de comenzar la expansión de las fuerzas armadas, Hitler violó aún más el tratado al ordenar la reocupación de Renania por parte del ejército alemán. Procediendo con cautela, Hitler emitió órdenes de que las tropas alemanas deberían retirarse si los franceses intervinieran. No queriendo involucrarse en otra guerra importante, Gran Bretaña y Francia evitaron intervenir y buscaron una resolución, con poco éxito, a través de la Liga de las Naciones. Después de la guerra, varios oficiales alemanes indicaron que si la reocupación de Renania se hubiera opuesto, habría significado el fin del régimen de Hitler.

El anschluss

Envalentonado por la reacción de Gran Bretaña y Francia a Renania, Hitler comenzó a avanzar con un plan para unir a todos los pueblos de habla alemana bajo un régimen del "Gran Alemán". Operando nuevamente en violación del Tratado de Versalles, Hitler hizo propuestas con respecto a la anexión de Austria. Si bien estos fueron generalmente rechazados por el gobierno de Viena, Hitler pudo organizar un golpe de estado por el Partido Nazi de Austria el 11 de marzo de 1938, un día antes de un plebiscito planeado sobre el tema. Al día siguiente, las tropas alemanas cruzaron la frontera para hacer cumplir el Anschluss (anexión). Un mes después, los nazis celebraron un plebiscito sobre el tema y recibieron el 99,73% de los votos. La reacción internacional fue de nuevo leve, con Gran Bretaña y Francia emitiendo protestas, pero aún mostrando que no estaban dispuestos a tomar medidas militares.

La conferencia de Munich

Con Austria en sus manos, Hitler se volvió hacia la región étnicamente alemana de los Sudetes de Checoslovaquia. Desde su formación al final de la Primera Guerra Mundial, Checoslovaquia había sido cautelosa ante posibles avances alemanes. Para contrarrestar esto, habían construido un elaborado sistema de fortificaciones en las montañas de los Sudetes para bloquear cualquier incursión y formaron alianzas militares con Francia y la Unión Soviética. En 1938, Hitler comenzó a apoyar la actividad paramilitar y la violencia extremista en los Sudetes. Tras la declaración de la ley marcial de Checoslovaquia en la región, Alemania inmediatamente exigió que se les entregara la tierra.

En respuesta, Gran Bretaña y Francia movilizaron sus ejércitos por primera vez desde la Primera Guerra Mundial. Mientras Europa avanzaba hacia la guerra, Mussolini sugirió una conferencia para discutir el futuro de Checoslovaquia. Esto se acordó y la reunión se inauguró en septiembre de 1938, en Munich. En las negociaciones, Gran Bretaña y Francia, lideradas por el primer ministro Neville Chamberlain y el presidente Édouard Daladier respectivamente, siguieron una política de apaciguamiento y cedieron a las demandas de Hitler para evitar la guerra. Firmado el 30 de septiembre de 1938, el Acuerdo de Munich entregó los Sudetes a Alemania a cambio de la promesa de Alemania de no hacer demandas territoriales adicionales.

Los checos, que no habían sido invitados a la conferencia, se vieron obligados a aceptar el acuerdo y se les advirtió que si no cumplían, serían responsables de cualquier guerra resultante. Al firmar el acuerdo, los franceses incumplieron sus obligaciones contractuales con Checoslovaquia. Al regresar a Inglaterra, Chamberlain afirmó haber logrado "la paz para nuestro tiempo". En marzo siguiente, las tropas alemanas rompieron el acuerdo y se apoderaron del resto de Checoslovaquia. Poco después, Alemania entró en una alianza militar con la Italia de Mussolini.

El Pacto Molotov-Ribbentrop

Enfurecido por lo que vio cuando las potencias occidentales se confabulaban para entregar Checoslovaquia a Hitler, Josef Stalin temía que algo similar pudiera ocurrir con la Unión Soviética. Aunque cauteloso, Stalin entabló conversaciones con Gran Bretaña y Francia sobre una posible alianza. En el verano de 1939, con las conversaciones estancadas, los soviéticos comenzaron a discutir con la Alemania nazi sobre la creación de un pacto de no agresión. El documento final, el Pacto Molotov-Ribbentrop, se firmó el 23 de agosto y pidió la venta de alimentos y petróleo a Alemania y la no agresión mutua. También se incluyeron en el pacto cláusulas secretas que dividen a Europa del Este en esferas de influencia, así como planes para la partición de Polonia.

La invasión de Polonia

Desde la Primera Guerra Mundial, habían existido tensiones entre Alemania y Polonia con respecto a la ciudad libre de Danzig y el "Corredor Polaco". Esta última era una franja estrecha de tierra que llegaba al norte de Danzig, que proporcionaba a Polonia acceso al mar y separaba la provincia de Prusia Oriental del resto de Alemania. En un esfuerzo por resolver estos problemas y ganarLebensraum Para el pueblo alemán, Hitler comenzó a planificar la invasión de Polonia. Formado después de la Primera Guerra Mundial, el ejército de Polonia era relativamente débil y mal equipado en comparación con Alemania. Para ayudar en su defensa, Polonia había formado alianzas militares con Gran Bretaña y Francia.

Al concentrar sus ejércitos a lo largo de la frontera polaca, los alemanes organizaron un falso ataque polaco el 31 de agosto de 1939. Usando esto como pretexto para la guerra, las fuerzas alemanas inundaron la frontera al día siguiente. El 3 de septiembre, Gran Bretaña y Francia emitieron un ultimátum a Alemania para poner fin a los combates. Cuando no se recibió respuesta, ambas naciones declararon la guerra.

En Polonia, las tropas alemanas ejecutaron un asalto blitzkrieg (guerra relámpago) combinando armadura e infantería mecanizada. Esto fue apoyado desde arriba por la Luftwaffe, que había adquirido experiencia luchando con los nacionalistas fascistas durante la Guerra Civil española (1936-1939). Los polacos intentaron contraatacar pero fueron derrotados en la Batalla de Bzura (9-19 de septiembre). Cuando la lucha terminaba en Bzura, los soviéticos, actuando en los términos del Pacto Molotov-Ribbentrop, invadieron desde el este. Bajo el asalto desde dos direcciones, las defensas polacas se desmoronaron con solo ciudades y áreas aisladas que ofrecían resistencia prolongada. Para el 1 de octubre, el país había sido invadido por completo con algunas unidades polacas escapando a Hungría y Rumania. Durante la campaña, Gran Bretaña y Francia, que tardaron en movilizarse, brindaron poco apoyo a su aliado.

Con la conquista de Polonia, los alemanes implementaron la Operación Tannenberg, que exigía el arresto, la detención y la ejecución de 61,000 activistas, ex oficiales, actores e intelectuales polacos. A finales de septiembre, unidades especiales conocidas comoEinsatzgruppen había matado a más de 20,000 polacos. En el este, los soviéticos también cometieron numerosas atrocidades, incluido el asesinato de prisioneros de guerra, a medida que avanzaban. Al año siguiente, los soviéticos ejecutaron entre 15,000-22,000 prisioneros de guerra polacos y ciudadanos en el bosque de Katyn por orden de Stalin.