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Introducción y descripción general de la Primera Guerra Mundial

Introducción y descripción general de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial fue un gran conflicto en Europa y en todo el mundo entre el 28 de julio de 1914 y el 11 de noviembre de 1918. Participaron naciones de todos los continentes no polares, aunque Rusia, Gran Bretaña, Francia, Alemania y Austria-Hungría dominado. Gran parte de la guerra se caracterizó por la guerra de trincheras estancada y la pérdida masiva de vidas en ataques fallidos; Más de ocho millones de personas murieron en la batalla.

Naciones beligerantes

La guerra fue peleada por dos bloques de poder principales: los Entente Powers, o 'Aliados', compuestos por Rusia, Francia, Gran Bretaña (y más tarde los Estados Unidos), y sus aliados por un lado y los Poderes Centrales de Alemania, Austro-Hungría, Turquía y sus aliados por el otro. Más tarde, Italia se unió a la Entente. Muchos otros países jugaron partes más pequeñas en ambos lados.

Orígenes de la Primera Guerra Mundial

Para entender los orígenes, es importante entender cómo funciona la política en ese momento. La política europea a principios del siglo XX era una dicotomía: muchos políticos pensaban que el progreso había desterrado la guerra, mientras que otros, influenciados en parte por una feroz carrera armamentista, sentían que la guerra era inevitable. En Alemania, esta creencia fue más allá: la guerra debería ocurrir más temprano que tarde, mientras que ellos (como creían) tenían una ventaja sobre su enemigo mayor percibido, Rusia. Como Rusia y Francia estaban aliadas, Alemania temía un ataque de ambos lados. Para mitigar esta amenaza, los alemanes desarrollaron el Plan Schlieffen, un rápido ataque en bucle contra Francia diseñado para eliminarlo temprano, lo que permite concentrarse en Rusia.

El aumento de las tensiones culminó el 28 de junio de 1914 con el asesinato del archiduque austrohúngaro Franz Ferdinand por un activista serbio, un aliado de Rusia. Austro-Hungría solicitó el apoyo alemán y se le prometió un "cheque en blanco"; declararon la guerra a Serbia el 28 de julio. Lo que siguió fue una especie de efecto dominó a medida que más y más naciones se unieron a la lucha. Rusia se movilizó para apoyar a Serbia, por lo que Alemania declaró la guerra a Rusia; Francia declaró la guerra a Alemania. Cuando las tropas alemanas cruzaron Bélgica hacia Francia días después, Gran Bretaña también declaró la guerra a Alemania. Las declaraciones continuaron hasta que gran parte de Europa estuvo en guerra entre sí. Hubo un amplio apoyo público.

Primera guerra mundial en tierra

Después de que la rápida invasión alemana de Francia fue detenida en el Marne, "la carrera hacia el mar" siguió mientras cada lado intentaba flanquearse cada vez más cerca del Canal de la Mancha. Esto dejó todo el frente occidental dividido por más de 400 millas de trincheras, alrededor de las cuales la guerra se estancó. A pesar de las batallas masivas como Ypres, se hicieron pocos progresos y surgió una batalla de desgaste, causada en parte por las intenciones alemanas de "desangrar a los franceses" en los intentos de Verdun y Gran Bretaña en el Somme. Hubo más movimiento en el Frente Oriental con algunas victorias importantes, pero no hubo nada decisivo y la guerra continuó con grandes bajas.

Los intentos de encontrar otra ruta en el territorio de su enemigo llevaron a la fallida invasión aliada de Gallipoli, donde las fuerzas aliadas tenían una cabeza de playa pero fueron detenidas por la feroz resistencia turca. También hubo conflictos en el frente italiano, los Balcanes, Oriente Medio y luchas más pequeñas en las posesiones coloniales donde las potencias en guerra se limitaban entre sí.

Primera guerra mundial en el mar

Aunque la preparación para la guerra había incluido una carrera armamentista naval entre Gran Bretaña y Alemania, el único gran enfrentamiento naval del conflicto fue la Batalla de Jutlandia, donde ambas partes reclamaron la victoria. En cambio, la lucha definitoria involucró a los submarinos y la decisión alemana de perseguir la Guerra Submarina Sin Restricciones (USW). Esta política permitió a los submarinos atacar a cualquier objetivo que encontraron, incluidos los pertenecientes a los Estados Unidos "neutrales", lo que provocó que este último entrara en guerra en 1917 en nombre de los Aliados, proporcionando la mano de obra muy necesaria.

Victoria

A pesar de que Austria-Hungría se convirtió en poco más que un satélite alemán, el Frente Oriental fue el primero en resolverse, la guerra causó una inestabilidad política y militar masiva en Rusia, lo que llevó a las revoluciones de 1917, la aparición del gobierno socialista y la rendición el 15 de diciembre Los esfuerzos de los alemanes para redirigir la mano de obra y tomar la ofensiva en el oeste fracasaron y, el 11 de noviembre de 1918 (a las 11:00 a.m.), se enfrentaron con éxitos aliados, interrupciones masivas en el país y la inminente llegada de la vasta mano de obra estadounidense, Alemania firmó un armisticio, el último poder central en hacerlo.

Secuelas

Cada una de las naciones derrotadas firmó un tratado con los Aliados, más significativamente el Tratado de Versalles que se firmó con Alemania, y que desde entonces se ha culpado de causar más interrupciones. Hubo devastación en toda Europa: se movilizaron 59 millones de soldados, más de 8 millones murieron y más de 29 millones resultaron heridos. Grandes cantidades de capital habían pasado a los Estados Unidos ahora emergentes y la cultura de cada nación europea se vio profundamente afectada y la lucha se conoció como La Gran Guerra o La Guerra para Terminar Todas las Guerras.

Innovación tecnica

La Primera Guerra Mundial fue la primera en hacer un uso importante de las ametralladoras, que pronto mostraron sus cualidades defensivas. También fue el primero en ver el gas venenoso utilizado en los campos de batalla, un arma que ambos lados utilizaron, y el primero en ver los tanques, que inicialmente fueron desarrollados por los aliados y luego utilizados con gran éxito. El uso de aviones evolucionó de un simple reconocimiento a una forma completamente nueva de guerra aérea.

Vista moderna

Gracias en parte a una generación de poetas de guerra que registraron los horrores de la guerra y a una generación de historiadores que castigaron al alto mando aliado por sus decisiones y 'desperdicio de vida' (los soldados aliados son los 'Leones liderados por burros'), la guerra fue visto generalmente como una tragedia sin sentido. Sin embargo, generaciones posteriores de historiadores han encontrado millas en la revisión de este punto de vista. Mientras que los burros siempre han estado listos para la recalibración, y las carreras basadas en la provocación siempre han encontrado material (como el de Niall Ferguson La pena de la guerra), las conmemoraciones del centenario encontraron que la historiografía se dividió entre una falange que deseaba crear un nuevo orgullo marcial y dejar de lado lo peor de la guerra para crear una imagen de un conflicto que valiera la pena pelear y que los aliados, y aquellos que desearan enfatizar juego imperial alarmante e inútil por el que murieron millones de personas. La guerra sigue siendo muy controvertida y tan sujeta a ataques y defensa como los periódicos del día.