Interesante

Selección estabilizadora en evolución

Selección estabilizadora en evolución

Selección estabilizadora en evolución es un tipo de selección natural que favorece a los individuos promedio de una población. Es uno de los cinco tipos de procesos de selección utilizados en la evolución: los otros son la selección direccional (que disminuye la variación genética), la selección diversificadora o disruptiva (que cambia la variación genética para ajustarse a los cambios ambientales), la selección sexual (que define y se adapta a nociones de características "atractivas" de los individuos) y la selección artificial (que es la selección deliberada por los humanos, como la de los procesos de domesticación de animales y plantas).

Ejemplos clásicos de rasgos que resultaron de la selección estabilizadora incluyen el peso al nacer humano, el número de descendientes, el color del pelaje de camuflaje y la densidad de la columna vertebral de cactus.

Selección estabilizadora

  • La selección estabilizadora es uno de los tres tipos principales de selección natural en evolución. Los otros son de selección direccional y diversificadora.
  • La selección estabilizadora es el más común de esos procesos.
  • El resultado de la estabilización es la sobrerrepresentación en un rasgo específico. Por ejemplo, los abrigos de una especie de ratones en un bosque serán todos el mejor color para actuar como camuflaje en su entorno.
  • Otros ejemplos incluyen el peso al nacer humano, la cantidad de huevos que pone un pájaro y la densidad de las espinas de los cactus.

La selección de estabilización es el más común de estos procesos, y es responsable de muchas de las características de las plantas, los humanos y otros animales.

Significado y causas de la selección estabilizadora

El proceso de estabilización es uno que resulta estadísticamente en una norma sobre representada. En otras palabras, esto sucede cuando el proceso de selección, en el que ciertos miembros de una especie sobreviven para reproducirse mientras que otros no, elimina todas las opciones de comportamiento o físicas en un solo conjunto. En términos técnicos, la selección estabilizadora descarta los fenotipos extremos y, en cambio, favorece a la mayoría de la población que está bien adaptada a su entorno local. La selección de estabilización a menudo se muestra en un gráfico como una curva de campana modificada donde la porción central es más estrecha y más alta que la forma de campana normal.

Los rasgos poligénicos tienden a dar como resultado una distribución que se asemeja a una curva en forma de campana, con pocos en los extremos y la mayoría en el medio. David Remahl / Wikimedia Commons

La diversidad en una población disminuye debido a que los genotipos de selección estabilizadores que no se seleccionan se reducen y pueden desaparecer. Sin embargo, esto no significa que todas las personas sean exactamente iguales. A menudo, las tasas de mutación en el ADN dentro de una población estabilizada son en realidad un poco más altas estadísticamente que las de otros tipos de poblaciones. Este y otros tipos de microevolución evitan que la población "estabilizada" se vuelva demasiado homogénea y le permite a la población adaptarse a futuros cambios ambientales.

La selección estabilizadora funciona principalmente en rasgos que son poligénicos. Esto significa que más de un gen controla el fenotipo y, por lo tanto, existe una amplia gama de posibles resultados. Con el tiempo, algunos de los genes que controlan la característica pueden ser desactivados o enmascarados por otros genes, dependiendo de dónde se codifiquen las adaptaciones favorables. Dado que la selección estabilizadora favorece la mitad del camino, a menudo se ve una mezcla de genes.

Ejemplos de selección estabilizadora

Existen varios ejemplos clásicos en animales y humanos de los resultados del proceso de selección estabilizadora:

  • Peso al nacer humano, especialmente en países subdesarrollados y en el pasado del mundo desarrollado, es una selección poligénica controlada por factores ambientales. Los bebés con bajo peso al nacer serán débiles y experimentarán problemas de salud, mientras que los bebés grandes tendrán problemas para pasar por el canal de parto. Los bebés con peso promedio al nacer tienen más probabilidades de sobrevivir que un bebé que es demasiado pequeño o demasiado grande. La intensidad de esa selección ha disminuido a medida que la medicina ha mejorado; en otras palabras, la definición de "promedio" ha cambiado. Más bebés sobreviven incluso si hubieran sido demasiado pequeños en el pasado (una situación resuelta por unas pocas semanas en una incubadora) o demasiado grandes (resueltos por cesárea).
  • Coloración del pelaje en varios animales está ligada a su capacidad de esconderse de los ataques de depredadores. Los animales pequeños con pelaje que coinciden más estrechamente con su entorno tienen más probabilidades de sobrevivir que aquellos con pelaje más oscuro o más claro: la selección estabilizadora da como resultado una coloración promedio que no es demasiado oscura ni demasiado clara.
  • Densidad de la columna vertebral de cactus: Los cactus tienen dos conjuntos de depredadores: los pecaríes a los que les gusta comer frutas de cactus con menos espinas e insectos parásitos que les gustan los cactus que tienen espinas muy densas para mantener alejados a sus propios depredadores. Los cactus exitosos y de larga vida tienen un número promedio de espinas para ayudar a protegerse de ambos.
  • El número de descendientes: Muchos animales producen múltiples crías a la vez (conocidas como especies r-seleccionadas). La selección estabilizadora da como resultado un número promedio de descendientes, que es un promedio entre demasiados (cuando hay peligro de desnutrición) y muy pocos (cuando la probabilidad de que no haya sobrevivientes es mayor).

Fuentes

  • Cattelan, Silvia, Andrea Di Nisio y Andrea Pilastro. "Estabilización de la selección en el número de esperma revelado por la selección artificial y la evolución experimental". Evolución 72,3 (2018): 698-706. Impresión.
  • Hansen, Thomas F. "Selección de estabilización y el análisis comparativo de la adaptación". Evolución 51,5 (1997): 1341-51. Impresión.
  • Sanjak, Jaleal S., y col. "Evidencia de selección direccional y estabilizadora en humanos contemporáneos". procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 115,1 (2018): 151-56. Impresión.