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La estafa de perfume Knockout

La estafa de perfume Knockout

Una historia de miedo que circula en Internet desde 1999 afirma que los delincuentes en los EE. UU. Y en otros lugares están usando muestras de perfume con éter o algún tipo de "droga eliminatoria" para dejar a las víctimas inconscientes antes de atacarlas y / o robar sus objetos de valor.

Las versiones de esta leyenda urbana continúan circulando por correo electrónico y redes sociales. Un mensaje de Twitter de 2015 dice:

Por favor, si alguien te detiene y pregunta si estás interesado en un perfume y te da un papel para oler, ¡por favor no! Es una nueva estafa, el periódico está lleno de drogas. Te desmayarás para que puedan secuestrarte, robarte o hacerte cosas peores.

Estafa de Perfume Knockout

Al parecer, lo más cercano a la confirmación de cualquiera de estos informes fue aparentemente el caso de Bertha Johnson de Mobile, Alabama, quien le dijo a la policía en noviembre de 1999 que le robaron $ 800 después de oler una muestra de colonia ofrecida por un extraño y posteriormente desmayarse en ella. coche.

Sin embargo, las pruebas toxicológicas no revelaron sustancias extrañas en la sangre de Johnson.

Aunque los detalles se transformaron con el tiempo, las versiones posteriores de la historia hicieron eco de los primeros informes de noticias sobre el presunto incidente de Alabama. En lugar de colonia, se dijo que la muestra contaminada era perfume; En lugar de una sustancia soporífera desconocida, se dijo que el fármaco knockout era éter. La moraleja de la historia, originalmente "Cuidado con los estafadores del estacionamiento", se ha convertido en "Si no hubiera leído esta advertencia, también podría haber sido una víctima. ¡Y tú también podrías!"

Es típico que los rumores, los engaños y las leyendas urbanas cambien a medida que se transmiten de persona a persona o de bandeja de entrada a bandeja de entrada. Como puede atestiguar cualquiera que haya jugado al juego infantil "Telephone", la percepción y la memoria son falibles. Está en la naturaleza de la narración de cuentos mejorar un hilo para darle más impacto.

¡Dos olfatos y estás fuera!

En 1999, el departamento de policía de Mobile, Alabama, emitió este comunicado de prensa:

El lunes 8 de noviembre de 1999, aproximadamente a las 2:30 p.m. Oficiales del Tercer Recinto respondieron al World of Wicker, en 3055 Dauphin Street. Cuando los oficiales llegaron a la víctima, Bertha Johnson, de 54 años, de la cuadra 2400 de St. Stephens Road, informó que quedó inconsciente después de oler una sustancia desconocida. Johnson fue abordado por una mujer negra desconocida ... Después de que la víctima recuperó el conocimiento, descubrió que su propiedad faltaba en su bolso y su vehículo.

Los medios locales saltaron sobre la historia. Un artículo del 10 de noviembre en el Registro móvil Johnson citó a Johnson diciendo que su agresor le ofreció una botella de colonia de $ 45 por $ 8 y la convenció de que olfateara una muestra. No detectó nada extraño en el aroma. Pero cuando lo olisqueó por segunda vez, dijo, perdió el conocimiento. Lo siguiente que Johnson supo fue que estaba sentada en otro estacionamiento a millas de distancia de donde había comenzado, aturdida, confundida y que le faltaban $ 800 en efectivo.

"Siento que me estremecí de algo que debería haber sabido mejor que siquiera mirarla por la ventana", dijo Johnson al Registro.

A los pocos días del incidente, la desgracia del estacionamiento de Johnson estaba en Internet. Ninguna evidencia verificó su historia.

Advertencia de correo electrónico anónimo

El informe de primera mano de Johnson sobre su presunto encuentro con un estafador de colonias inspiró un correo electrónico anónimo advirtiendo a todas las mujeres que tengan cuidado con los vendedores de estacionamientos que ofrecen muestras de colonias con tarifas reducidas. Si bien repitió algunos de los hechos denunciados, omitió otros: el nombre de la víctima, por ejemplo, y el nombre de la ciudad en la que supuestamente ocurrió el incidente.

Estas omisiones pueden haber disminuido la credibilidad del correo electrónico. En general, las narraciones son más creíbles cuanto más específicas son. Pero menos algunos de los detalles, la historia tomó un aire de universalidad, como si dijera: "Esto podría sucederle a cualquiera, en cualquier lugar, incluso, en tu ciudad natal ".

Acabo de escuchar en la radio sobre una mujer a la que se le pidió que olfatee un frasco de perfume que otra mujer vendía por $ 8.00 ... Ella contó la historia de que era su último frasco de perfume que regularmente se vendía por $ 49.00 pero se estaba deshaciendo de él. por solo $ 8.00, ¿suena legítimo? Eso fue lo que pensó la víctima, pero cuando despertó descubrió que su automóvil había sido trasladado a otra área de estacionamiento y que le faltaba todo el dinero que tenía en su billetera (un total de $ 800.00) ... De todos modos, el perfume no era perfume en todo, era una especie de éter o sustancia fuerte que causaba que alguien que respiraba los vapores se desmayara.

Las variantes aparecieron casi instantáneamente, generalmente localizando la historia en lugares donde no se habían reportado tales crímenes.

A principios de diciembre surgió una versión más larga. Dos hombres jóvenes se acercaron a una mujer en el estacionamiento de Walmart vendiendo "perfume de diseñador" por solo $ 8 por botella. En esta variante, se dice que la víctima potencial se negó a oler el producto y escapó ilesa. El correo electrónico instaba encarecidamente a que se pasara a amigos, seres queridos y compañeros de trabajo.

El rumor se extiende

La versión de Walmart todavía se estaba fortaleciendo cuando apareció otra variante que describía otro incidente que supuestamente ocurrió en el estacionamiento de una tienda Target en Plano, Texas. En esta interpretación, el desastre se evita una vez más cuando la posible víctima rechaza los avances del vendedor antes de decirle lo que está vendiendo. Esta advertencia da la impresión de que se están cometiendo delitos similares en todo Estados Unidos.

En abril de 2000, se adjunta un informe de un incidente en un estacionamiento de Walmart a la versión anterior. Los dos machos descritos en esta variante no venden perfume ni piden a nadie que huela una muestra. Simplemente preguntan qué tipo de perfume lleva el narrador:

Solo quería transmitir que me acercaron ayer por la tarde alrededor de las 3:30 p.m. En el estacionamiento de Walmart en Forest Drive, dos hombres me preguntaron qué tipo de perfume llevaba puesto. No me detuve para contestarles y seguí caminando hacia la tienda ... Detuve a una dama que se acercaba a ellos, les señalé y le dije lo que podían pedir y NO dejar que se acercaran a ella.

Tres versiones en una

La legendaria leyenda del perfume adoptó la forma de una versión ómnibus en 2000, que incluye un nuevo escenario que supuestamente tuvo lugar en una estación de servicio en Des Moines, Iowa, seguido de dos de las versiones anteriores.

Estaba bombeando gasolina en la estación de Texaco en Merle Hay y Douglas hace aproximadamente una semana y media y una niña se me acercó y me preguntó si me gustaría probar algunos perfumes. Ella dijo que tenían todas las últimas fragancias. Miré a su auto, que era un subcompacto turquesa y su novio (?) Estaba hurgando en el maletero. Decliné, diciendo que tenía que volver al trabajo ... Ella dijo: "Gracias de todos modos", y volvió a su auto.

La historia es la cosa

Después del informe original de Bertha Johnson, ninguna de estas anécdotas está respaldada por nada más que rumores anónimos. No se sigue necesariamente que cada informe sea falso, pero el escepticismo está en orden.

Las personas morales que están transmitiendo al amplificar y difundir esta leyenda son familiares, lo que equivale básicamente a poco más que el sentido común: "Tenga cuidado allá afuera". Esa es una política sabia, pero repetir historias espantosas con poca o ninguna base de hechos podría no ser la mejor manera de inspirar un comportamiento prudente.

Las leyendas urbanas a menudo toman la forma de cuentos de advertencia, pero sería un error suponer que siempre funcionan como tales. Las leyendas urbanas prosperan principalmente porque son emocionalmente apasionantes. En la medida en que sirvan para cualquier propósito social, es probable que sea más catarsis que cualquier otra cosa: proporcionar una carcajada cuando estamos azules o un susto escalofriante para liberar la tensión acumulada. Hay un placer demasiado humano en provocar estas reacciones en otros.

En los días pasados, la gente se sentaba en el resplandor de una fogata, asustándose unos a otros con historias de horror por ninguna otra razón que la disfrutaban. La naturaleza humana no ha cambiado. Todavía disfrutamos asustándonos unos a otros, solo que ahora lo hacemos a la luz de una pantalla de computadora en lugar de un fuego crepitante.