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Historia del automóvil: la línea de montaje

Historia del automóvil: la línea de montaje

A principios de la década de 1900, los automóviles de gasolina comenzaron a vender más que todos los demás tipos de vehículos automotores. El mercado de automóviles crecía y la necesidad de producción industrial era apremiante.

Los primeros fabricantes de automóviles del mundo fueron las empresas francesas Panhard & Levassor (1889) y Peugeot (1891). Daimler y Benz comenzaron como innovadores que experimentaron con el diseño de automóviles para probar sus motores antes de convertirse en fabricantes de automóviles completos. Hicieron su dinero temprano al licenciar sus patentes y vender sus motores a fabricantes de automóviles.

Los primeros ensambladores

Rene Panhard y Emile Levassor eran socios en un negocio de maquinaria para trabajar la madera cuando decidieron convertirse en fabricantes de automóviles. Construyeron su primer automóvil en 1890 con un motor Daimler. Los socios no solo fabricaron automóviles, sino que también realizaron mejoras en el diseño de la carrocería del automóvil.

Levassor fue el primer diseñador en mover el motor a la parte delantera del automóvil y utilizar un diseño de tracción trasera. Este diseño se conocía como el Systeme Panhard y rápidamente se convirtió en el estándar para todos los automóviles porque brindaba un mejor equilibrio y una mejor dirección. A Panhard y Levassor también se les atribuye la invención de la transmisión moderna, que se instaló en su Panhard de 1895.

Panhard y Levassor También compartió los derechos de licencia de Daimler Motors con Armand Peugot. Un automóvil Peugot ganó la primera carrera automovilística celebrada en Francia, que ganó publicidad de Peugot y aumentó las ventas de automóviles. Irónicamente, la carrera de "París a Marsella" de 1897 resultó en un fatal accidente automovilístico, matando a Emile Levassor.

Al principio, los fabricantes franceses no estandarizaron los modelos de automóviles, ya que cada automóvil era diferente del otro. El primer automóvil estandarizado fue el 1894 Benz Velo. Ciento treinta y cuatro Velos idénticos fueron fabricados en 1895.

Asamblea americana del coche

Los primeros fabricantes de automóviles comerciales a gas de Estados Unidos fueron Charles y Frank Duryea. Los hermanos eran fabricantes de bicicletas que se interesaron en motores de gasolina y automóviles. Construyeron su primer vehículo de motor en 1893 en Springfield, Massachusetts, y en 1896 la Duryea Motor Wagon Company había vendido trece modelos de Duryea, una limusina costosa que se mantuvo en producción hasta la década de 1920.

El primer automóvil producido en serie en los Estados Unidos fue el 1901 Curved Dash Oldsmobile, construido por el fabricante estadounidense de automóviles Ransome Eli Olds (1864-1950). Olds inventó el concepto básico de la línea de ensamblaje y comenzó la industria automotriz del área de Detroit. Primero comenzó a fabricar motores de vapor y gasolina con su padre, Pliny Fisk Olds, en Lansing, Michigan, en 1885.

Olds diseñó su primer automóvil a vapor en 1887. En 1899, con su experiencia en la fabricación de motores de gasolina, Olds se mudó a Detroit para iniciar Olds Motor Works con el objetivo de producir automóviles a bajo precio. Produjo 425 "Curved Dash Olds" en 1901, y fue el principal fabricante de automóviles de Estados Unidos de 1901 a 1904.

Henry Ford revoluciona la fabricación

Al fabricante de automóviles estadounidense Henry Ford (1863-1947) se le atribuyó la invención de una línea de montaje mejorada. Formó la Ford Motor Company en 1903. Fue la tercera compañía de fabricación de automóviles formada para producir los automóviles que diseñó. Introdujo el Modelo T en 1908 y se convirtió en un gran éxito.

Alrededor de 1913, instaló la primera línea de ensamblaje basada en una cinta transportadora en su fábrica de automóviles en la planta de Ford en Highland Park, Michigan. La línea de ensamblaje redujo los costos de producción de automóviles al reducir el tiempo de ensamblaje. Por ejemplo, el famoso Modelo T de Ford se ensambló en noventa y tres minutos. Después de instalar las líneas de montaje móviles en su fábrica, Ford se convirtió en el mayor fabricante de automóviles del mundo. Para 1927, se habían fabricado 15 millones de modelos Ts.

Otra victoria ganada por Henry Ford fue la batalla de patentes con George B. Selden. Selden, quien tenía una patente sobre un "motor de carretera". Sobre esa base, Selden recibió regalías de todos los fabricantes de automóviles estadounidenses. Ford anuló la patente de Selden y abrió el mercado de automóviles estadounidense para la construcción de automóviles de bajo costo.