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Sicómoro: no solo un planeta

Sicómoro: no solo un planeta

El sicómoro (Platanus occidentalis) es fácilmente identificable con hojas anchas, de tipo arce y una tez de tronco y extremidades de verde mixto, tostado y crema. Algunos sugieren que parece camuflaje. Es miembro de uno de los clanes de árboles más antiguos del planeta (Platanaceae) y los paleobotánicos han fechado que la familia tiene más de 100 millones de años. Los sicómoros vivos pueden alcanzar edades de quinientos a seiscientos años.

El sicómoro americano o el planeta occidental es el árbol de hoja ancha nativo más grande de América del Norte y, a menudo, se planta en patios y parques. Su primo hibridizado, el planeta de Londres, se adapta muy bien a la vida urbana. El sicómoro "mejorado" es el árbol callejero más alto de la ciudad de Nueva York y es el árbol más común en Brooklyn, Nueva York.

Campeón

El sicómoro americano récord, según The Urban Tree Book y el Big Tree Register, mide 129 pies de altura. Este árbol de Jeromesville, Ohio, tiene una extensión de extremidades que abarca 105 pies y el tronco mide 49 pies de circunferencia.

Amenazas

Desafortunadamente, el sicómoro es susceptible al hongo antracnosis que hace que las hojas se vuelvan marrones y contorsiona el crecimiento del tallo. Las "escobas de bruja" o los brotes sin hojas se forman y crecen a lo largo de las extremidades. La mayoría de las plantaciones urbanas son del planeta híbrido de Londres debido a su resistencia a la antracnosis.

Hábitat y estilo de vida

El sicómoro caducifolio crece rápidamente y ama el sol, "crece setenta pies en diecisiete años" en un buen sitio. Muy a menudo se divide en dos o más troncos cerca del suelo y sus ramas masivas forman una corona irregular de amplia difusión. Los árboles maduros generalmente desarrollan porciones huecas y áreas de descomposición que los hacen vulnerables al viento y al hielo.

La corteza exterior se despega para crear un mosaico moteado de bronceados, blancos, grises, verdes y, a veces, amarillos. La corteza interna suele ser lisa. Las hojas son muy grandes con lóbulos de 3 a 5 hojas y a menudo son de 7 a 8 pulgadas de largo y ancho.

Flores unisexuales acechadas de ambos sexos aparecen en el mismo árbol cuando emergen las hojas. Las frutas cuelgan de tallos largos y son agregados de nueces de semillas plumosas (aquenios). El árbol es un muñón de tocón muy agresivo.

Ciencia

  • El árbol probablemente fue nombrado por los primeros colonos que notaron un parecido con el arce sicómoro inglés (Acer pseudoplatanus). El árbol de sicómoro de la Biblia es en realidad el higo de sicómoro (Ficus sycomorus).
  • El árbol no es muy bueno para la construcción, pero es muy apreciado como bloques de carnicero.
  • Un híbrido desarrollado a partir del sicómoro estadounidense, llamado London Planetree, se ha convertido en el árbol urbano elegido en Norteamérica y Europa.
  • Las semillas de sicómoro acompañaron la órbita lunar del Apolo 14 en 1971 y se plantaron frente al Salón de la Independencia de Filadelfia.