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¿Qué es un grupo de control?

¿Qué es un grupo de control?

Un grupo de control en un experimento científico es un grupo separado del resto del experimento, donde la variable independiente que se prueba no puede influir en los resultados. Esto aísla los efectos de la variable independiente en el experimento y puede ayudar a descartar explicaciones alternativas de los resultados experimentales.
Los grupos de control también se pueden separar en otros dos tipos: positivo o negativo.
Grupos de control positivo son grupos donde se establecen las condiciones del experimento para garantizar un resultado positivo. Un grupo de control positivo puede mostrar que el experimento funciona correctamente según lo planeado.
Grupos de control negativo son grupos donde las condiciones del experimento se configuran para causar un resultado negativo.
Los grupos de control no son necesarios para todos los experimentos científicos. Los controles son extremadamente útiles cuando las condiciones experimentales son complejas y difíciles de aislar.

Ejemplo de un grupo de control negativo

Los grupos de control negativo son particularmente comunes en los experimentos de la feria de ciencias, para enseñar a los estudiantes cómo identificar la variable independiente. Se puede ver un ejemplo simple de un grupo de control en un experimento en el que el investigador prueba si un nuevo fertilizante tiene o no un efecto en el crecimiento de la planta. El grupo de control negativo sería el conjunto de plantas cultivadas sin el fertilizante, pero en las mismas condiciones que el grupo experimental. La única diferencia entre el grupo experimental sería si se utilizó o no el fertilizante.

Podría haber varios grupos experimentales, que difieren en la concentración de fertilizante utilizado, su método de aplicación, etc. La hipótesis nula sería que el fertilizante no tiene ningún efecto sobre el crecimiento de la planta. Luego, si se observa una diferencia en la tasa de crecimiento de las plantas o la altura de las plantas con el tiempo, se establecería una fuerte correlación entre el fertilizante y el crecimiento. Tenga en cuenta que el fertilizante podría tener un impacto negativo en el crecimiento en lugar de un impacto positivo. O, por alguna razón, las plantas podrían no crecer en absoluto. El grupo de control negativo ayuda a establecer que la variable experimental es la causa del crecimiento atípico, en lugar de alguna otra variable (posiblemente imprevista).

Ejemplo de un grupo de control positivo

Un control positivo demuestra que un experimento es capaz de producir un resultado positivo. Por ejemplo, supongamos que está examinando la susceptibilidad bacteriana a un medicamento. Puede usar un control positivo para asegurarse de que el medio de crecimiento sea capaz de soportar cualquier bacteria. Podría cultivar bacterias que se sabe que llevan el marcador de resistencia a los medicamentos, por lo que deberían ser capaces de sobrevivir en un medio tratado con medicamentos. Si estas bacterias crecen, tiene un control positivo que muestra que otras bacterias resistentes a los medicamentos deberían ser capaces de sobrevivir a la prueba.

El experimento también podría incluir un control negativo. Podrías colocar bacterias conocidas no para llevar un marcador de resistencia a los medicamentos. Estas bacterias deberían ser incapaces de crecer en el medio con fármacos. Si crecen, sabes que hay un problema con el experimento.