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Prohibir el castigo corporal en las escuelas

Prohibir el castigo corporal en las escuelas

¿Qué es el castigo corporal? La Asociación Nacional de Enfermeras Escolares lo define como "la imposición intencional de dolor físico como un método para cambiar el comportamiento. Puede incluir métodos como golpes, bofetadas, puñetazos, patadas, pellizcos, sacudidas, uso de varios objetos (paletas, cinturones, palos u otros) o posturas dolorosas del cuerpo ".

Sigue siendo legal en 22 estados

Si bien los castigos corporales como remar, azotar y golpear a estudiantes desaparecieron de las escuelas privadas en la década de 1960, según un artículo publicado por NPR en diciembre de 2016, todavía está permitido en escuelas públicas en 22 estados, que se pueden dividir en 7 estados que simplemente no lo prohíba y 15 estados que lo permitan expresamente.

Los siguientes siete estados aún tienen leyes en sus libros que no prohíben el castigo corporal:

  1. Idaho
  2. Colorado
  3. Dakota del Sur
  4. Kansas
  5. Indiana
  6. Nuevo Hampshire
  7. Maine

Los siguientes 15 estados permiten expresamente el castigo corporal en las escuelas:

  1. Alabama
  2. Arizona
  3. Arkansas
  4. Florida
  5. Georgia
  6. Kentucky
  7. Luisiana
  8. Misisipí
  9. Misuri
  10. Carolina del Norte
  11. Oklahoma
  12. Carolina del Sur
  13. Tennesse
  14. Texas
  15. Wyoming

Lo irónico de esta situación es que ninguna universidad acreditada de docentes en los Estados Unidos aboga por el uso del castigo corporal. Si no enseñan el uso del castigo corporal en el aula, ¿por qué sigue siendo legal?

Estados Unidos es la única nación en el mundo occidental que aún permite el castigo corporal en sus escuelas.

Canadá prohibió el castigo corporal en 2004. Ningún país europeo permite el castigo corporal. Hasta ahora, el Congreso de los Estados Unidos no ha respondido a las solicitudes de organizaciones como Human Rights Watch y la Unión Americana de Libertades Civiles para promulgar una legislación federal que prohíba el castigo corporal. Dado que la educación es ampliamente vista como un asunto local y estatal, es probable que haya que prohibir aún más el castigo corporal a ese nivel. Si, por otro lado, el gobierno federal retuviera fondos de los estados donde el castigo corporal es legal, las autoridades locales podrían estar más inclinadas a aprobar las leyes apropiadas.

Justificación del castigo corporal

El castigo corporal de una forma u otra ha existido en las escuelas durante siglos. Ciertamente no es un problema nuevo. En la familia romana "los niños aprendieron por imitación y castigo corporal". La religión también juega un papel en la historia de disciplinar a los niños azotándolos o golpeándolos. Muchas personas interpretan Proverbios 13:24 literalmente cuando dice: "Ahorre la vara y mime al niño".

¿Por qué se debe prohibir el castigo corporal?

La investigación ha demostrado que el castigo corporal en el aula no es una práctica efectiva y puede causar más daño que bien. La investigación también ha demostrado que más estudiantes de color y estudiantes con discapacidades experimentan casos de castigo corporal más que sus compañeros. La investigación muestra que los niños que son golpeados y maltratados son más propensos a sufrir depresión, baja autoestima y suicidio. El simple hecho de que el castigo corporal como medida disciplinaria no forme parte de ningún plan de estudios educativo indica que los educadores de todos los niveles saben que no tiene lugar en el aula. La disciplina puede y debe enseñarse como ejemplo y consecuencias no físicas.

La mayoría de las asociaciones profesionales líderes se oponen al castigo corporal en todas sus formas. El castigo corporal tampoco está permitido en las instituciones militares, mentales o en las cárceles.

Hace años aprendí sobre el castigo corporal de un hombre que era un experto en el campo. Cofundé una escuela secundaria en Nassau, Bahamas, en 1994. Como subdirectora de la escuela, uno de los primeros problemas con los que tuve que lidiar fue la disciplina. El Dr. Elliston Rahming, propietario y director de la escuela, era criminólogo. Tenía puntos de vista muy firmes sobre el tema: no habría castigo corporal de ningún tipo. Teníamos que encontrar formas mejores y más efectivas que golpear para imponer disciplina. En las Bahamas, golpear a los niños era, y aún es, un método disciplinario aceptado en el hogar y en la escuela. Nuestra solución fue desarrollar un Código de Disciplina que básicamente penalizara el comportamiento inaceptable de acuerdo con la gravedad de la infracción. Todo, desde el código de vestimenta hasta las drogas, las armas y las infracciones sexuales, estaba cubierto. Remediación y resolución, reciclaje y reprogramación fueron los objetivos. Sí, llegamos al punto en dos o tres ocasiones en que suspendimos y expulsamos a los estudiantes. El mayor problema que enfrentamos fue romper el ciclo de abuso.

¿Qué sucede en las escuelas privadas de Estados Unidos?

La mayoría de las escuelas privadas desaprueban el uso del castigo corporal. La mayoría de las escuelas han encontrado métodos más ilustrados y efectivos para tratar problemas disciplinarios. Los códigos de honor y los resultados claramente detallados de las infracciones combinadas con el derecho contractual le dan a las escuelas privadas una ventaja en el manejo de la disciplina. Básicamente, si haces algo muy mal, serás suspendido o expulsado de la escuela. No tendrá ningún recurso porque no tiene derechos legales distintos de aquellos en el contrato que firmó con la escuela.

Cosas que los padres pueden hacer

¿Qué puedes hacer? Escriba los departamentos de educación estatales de los estados que todavía permiten el castigo corporal. Hágales saber que se opone a su uso. Escriba a sus legisladores e instúyalos a hacer que el castigo corporal sea ilegal. Blog sobre incidentes locales de castigo corporal cuando sea apropiado.

Organizaciones opuestas al castigo corporal en las escuelas

La Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente "se opone al uso del castigo corporal en las escuelas y está en desacuerdo con las leyes en algunos estados que legalizan dicho castigo corporal y protegen a los adultos que lo usan del enjuiciamiento por abuso infantil".

La Asociación Americana de Consejeros Escolares: "ASCA busca la eliminación del castigo corporal en las escuelas".

La Academia Estadounidense de Pediatría "recomienda que el castigo corporal en las escuelas sea abolido por ley en todos los estados y que se usen formas alternativas de manejo del comportamiento de los estudiantes".

La Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias "cree que la práctica del castigo corporal en las escuelas debe ser abolida y que los directores deben utilizar formas alternativas de disciplina".

El Centro Nacional para el Estudio del Castigo Corporal y las Alternativas (NCSCPA) rastrea información sobre este tema y publica actualizaciones. También ofrece una interesante lista de lectura y otros materiales.

Entrevista con Jordan Riak

Jordan Riak es el Director Ejecutivo del Proyecto NoSpank, una organización dedicada a la erradicación del castigo corporal en nuestras escuelas. En este artículo, responde a algunas de nuestras preguntas sobre el castigo corporal.

¿Qué tan frecuente es el castigo corporal en las escuelas?

Con la excepción de aquellos que están directamente afectados, la mayoría de las personas desconocen que en más de 20 estados, los maestros y los administradores escolares tienen el derecho legal de maltratar físicamente a los alumnos. Los niños son enviados a casa con los glúteos magullados a diario en cantidades incalculables.

Hay una tendencia a la baja en el número de remos anuales, lo cual es alentador, pero sigue siendo un pequeño consuelo para las víctimas. Nota del editor: se han eliminado datos obsoletos, pero estudios recientes han demostrado que más de 100,000 estudiantes fueron castigados físicamente en 2013-2014. Pero los números verdaderos son seguramente más altos que lo que muestran los registros. Dado que los datos se suministran voluntariamente, y dado que los informes no están especialmente orgullosos de lo que están admitiendo, la subinformación es inevitable. Algunas escuelas se niegan a participar en la encuesta de la Oficina de Derechos Civiles.

Cuando informo a las personas sobre el uso extensivo del castigo corporal en las escuelas, casi siempre reaccionan con asombro. Aquellos que recuerdan el remo de sus propios días escolares tienden a suponer (erróneamente) que su uso se había desvanecido en la historia desde hace mucho tiempo. Aquellos que tienen la suerte de haber asistido a escuelas donde no se usaban castigos corporales o que vivían en los estados donde las prohibiciones estaban vigentes son incrédulos cuando se les presenta información sobre su uso actual. La siguiente anécdota es ilustrativa. Fui invitado a dirigirme a una clase de estudiantes en la Universidad Estatal de San Francisco que se preparaban para convertirse en consejeros escolares. Algunos en el grupo ya tenían experiencia docente. Al concluir mi presentación, uno de los estudiantes, un maestro, opinó que seguramente estaba mal informado sobre la situación en California. "El castigo corporal simplemente no está permitido aquí y no lo ha estado durante años", insistió rotundamente. Sabía lo contrario. Le pregunté dónde había asistido a la escuela y en qué distritos había trabajado. Como esperaba, todos los lugares que nombró tenían políticas en todo el distrito contra el uso del castigo corporal. Ella no sabía que en las comunidades vecinas los estudiantes estaban siendo remados legalmente. Los remeros no se anuncian, y uno no puede culparla por no saberlo. El uso del castigo corporal por parte de maestros de escuelas públicas en California se convirtió en ilegal el 1 de enero de 1987.

En los Estados Unidos, existe un acuerdo de caballeros de larga data entre el gobierno, los medios de comunicación y el establecimiento educativo para evitar cualquier mención de violencia docente. Típico de tales tabúes, los adherentes no solo se abstienen de ingresar al territorio prohibido, sino que llegan a creer que no existe tal territorio. Un corresponsal indignado me escribió lo siguiente: "En mis veinte años como maestra en Texas, nunca vi a un estudiante remando". Hablando estrictamente, podría haber estado diciendo la verdad sobre lo que no había visto, pero es difícil creer que no estaba al tanto de lo que sucedía a su alrededor. Recientemente escuché esto en la radio. Un autor que había escrito sobre la influencia de los héroes del deporte como modelos a seguir en la juventud estaba concluyendo una entrevista y comenzaba a atender las llamadas de los oyentes. Una persona que llamó relató su experiencia en la escuela secundaria, donde un entrenador golpeaba a los jugadores de manera rutinaria. Él contó cómo un estudiante que había sido víctima del entrenador más tarde lo encontró en público y lo golpeó. El presentador del programa interrumpió abruptamente la llamada y dijo entre risas: "Bueno, ahí tienes el lado más oscuro. Suena como una película de ____" y se apresuró a la siguiente llamada.

Tenga la seguridad de que Estados Unidos no tiene el monopolio de la negación a este respecto. En una conferencia sobre abuso infantil en Sydney en 1978, cuando planteé una pregunta desde el suelo acerca de por qué ninguno de los presentadores había hablado sobre el consumo de drogas en las escuelas, el moderador respondió: "Parece las cosas de las que quiere hablar, Sr. Riak , no son las cosas de las que queremos hablar ". En esa misma conferencia, donde había preparado una mesa para distribuir literatura sobre castigos anti-corporales, un miembro del departamento de educación de Nueva Gales del Sur me dijo esto: "La controversia sobre el castigo corporal que has estado provocando aquí está causando más problemas amistades en el departamento que cualquier otro problema que pueda recordar ". Caning ya no es legal en las escuelas australianas y, con suerte, se han reparado las viejas amistades.

¿Cómo se define el castigo corporal?

Nunca ha habido, y probablemente nunca habrá, una definición de castigo corporal que no suscite debate. El American College Dictionary, edición de 1953, define el castigo corporal como "daño físico infligido en el cuerpo de un condenado por un delito, e incluye la pena de muerte, flagelación, sentencia a un término de años, etc." El Código de Educación de California, Edición Compacta de 1990, Sección 49001 lo define como "la imposición intencional o intencionalmente causar dolor físico a un alumno".

Los defensores del castigo corporal generalmente definen la práctica en términos personales, es decir, lo que experimentaron cuando eran niños y lo que ahora les hacen a sus hijos. Consulta a cualquier azotador sobre lo que significa castigar corporalmente a un niño y escucharás una autobiografía.

Cuando uno intenta distinguir el castigo corporal del abuso infantil, la confusión se profundiza. Los legisladores, por regla general, esquivan este enigma. Cuando se les impone, actúan como si estuvieran caminando sobre los huevos mientras buscan a tientas el lenguaje que no obstaculiza el estilo de los niños que castigan. Es por eso que las definiciones legales de abuso infantil son modelos de vaguedad, un logro heroico para aquellos entrenados en el arte de la exactitud, y una bendición para los abogados que defienden a los abusadores.

El castigo corporal escolar en las escuelas de los Estados Unidos generalmente requiere que el estudiante se incline hacia adelante lo más posible, lo que hace que la parte posterior sobresaliente sea un objetivo conveniente para el castigador. Ese objetivo es golpeado una o más veces con una tabla plana llamada "paleta". Esto causa sacudidas agudas hacia arriba en la columna vertebral acompañadas de hematomas, dolor y decoloración de las nalgas. Dado que el lugar de impacto está cerca del ano y los genitales, el componente sexual del acto es indiscutible. Sin embargo, se ignoran los posibles efectos adversos sobre el desarrollo de la sexualidad de las víctimas jóvenes. Además, también se ignora la posibilidad de que ciertos castigadores estén usando el acto como pretexto para satisfacer sus propios apetitos sexuales perversos. Cuando se citan estos factores de riesgo, los apologistas del castigo corporal generalmente rechazan la sugerencia con risas burlonas y respuestas como: "¡Oh, vamos, por favor! ¡Dame un respiro!"

El ejercicio forzado es una de varias formas no reconocidas de castigo corporal. Aunque la práctica es condenada inequívocamente por expertos en educación física, es ampliamente utilizada, incluso en estados que prohíben el castigo corporal. Es un elemento básico de las instalaciones cerradas donde los jóvenes con problemas son acorralados aparentemente con el propósito de ser reformados.

No permitir que los niños vacíen los desechos corporales cuando surge la necesidad es otra forma de castigo corporal. Es física y psicológicamente peligroso en extremo, pero su uso contra escolares de todas las edades es omnipresente.

La restricción punitiva del movimiento también califica como castigo corporal. Cuando se hace a adultos encarcelados, se considera una violación de los derechos humanos. Cuando se hace a los escolares, se llama "disciplina".

En los entornos escolares donde el latido de los glúteos es clave para el manejo y la disciplina de los estudiantes, todos los innumerables insultos menores a los que los niños son presa, como torcerse los oídos, apretar las mejillas, golpear con los dedos, agarrar los brazos, golpear contra la pared y el maltrato general pueden pasar sin control y no reconocido por lo que realmente son.

Artículo actualizado por Stacy Jagodowski