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El notorio Benedicto Arnold por Steve Sheinkin

El notorio Benedicto Arnold por Steve Sheinkin

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Cuando escuchas el nombre de Benedict Arnold, ¿qué palabras te vienen a la mente? Probablemente no estés pensando en un héroe de guerra o un genio militar, pero según el historiador Steve Sheinken, eso es exactamente lo que fue Benedict Arnold hasta ... Bueno, obtendrás el resto de la historia cuando leas este maravilloso libro de no ficción El notorio Benedicto Arnold sobre la vida temprana, las grandes aventuras y el trágico final de un ícono infame.

La historia: los primeros años

Era un Benedict Arnold de sexta generación nacido en una familia acomodada de New Haven, Connecticut, en 1741. Su padre, el Capitán Arnold, era dueño de un lucrativo negocio de envíos y la familia disfrutaba de un estilo de vida de élite. Benedicto, sin embargo, era un niño rebelde y difícil de controlar. A menudo se metía en problemas y se negaba a seguir las reglas. Con la esperanza de que aprendiera respeto y algo de disciplina, sus padres lo enviaron a un internado cuando tenía once años, pero esto hizo poco para curar sus costumbres salvajes.

Las dificultades económicas convirtieron la fortuna de Arnold en una ruina. El negocio de envíos de su padre sufrió mucho y los acreedores exigían su dinero. El padre de Arnold fue encarcelado por no pagar sus deudas y rápidamente se dedicó a beber. Al no poder pagar el internado, la madre de Benedict lo hizo regresar. Ahora un adolescente, el niño rebelde fue humillado cuando tuvo que tratar públicamente con su padre borracho. Una determinación sombría se asentó sobre Benedicto quien prometió nunca volver a ser pobre o sufrir humillación nuevamente. Centró su atención en aprender negocios y convertirse en un exitoso comerciante. Su ambición e impulso temerario le trajeron un gran éxito y lo ayudaron a prepararse para convertirse en un valiente militar cuando lanzó su apoyo a favor de la Revolución Americana.

La historia: éxito militar y traición

A Benedict Arnold no le gustaban los británicos. No le gustaban los impuestos impuestos a su negocio. Cabezota y no siempre esperando instrucciones, Arnold organizaría su propia milicia y marcharía a la batalla antes de que el Congreso o incluso el general Washington pudieran intervenir. Audazmente se involucró en lo que algunos soldados llamaron "combate caótico", pero siempre logró salir de la batalla con éxito. Un funcionario británico comentó sobre Arnold diciendo: "Creo que se ha mostrado el hombre más emprendedor y peligroso entre los rebeldes" (Roaring Book Press, 145). Se le atribuye a Arnold cambiar el rumbo de la Revolución Americana con su éxito en el Batalla de Saratoga. Sin embargo, los problemas comenzaron cuando Arnold sintió que no estaba recibiendo el reconocimiento que merecía. Su orgullo e incapacidad para llevarse bien con otros oficiales militares lo tildaron de un individuo difícil y hambriento de poder.

Cuando Arnold comenzó a sentirse poco apreciado, dirigió su lealtad a los británicos y comenzó una comunicación con un oficial británico de alto rango llamado John Andre. La traición traidora entre los dos, si hubiera tenido éxito, habría cambiado el resultado de la Revolución Americana. Una serie de eventos coincidentes y quizás fatídicos resultó en revelar la trama peligrosa y cambiar el curso de la historia.

El autor: Steve Sheinkin

Steve Sheinkin es un escritor de libros de texto de profesión con un interés desde hace mucho tiempo en la historia de Benedict Arnold. Obviamente obsesionado con Benedict Arnold, Sheinkin pasó años investigando su vida para escribir la historia de aventuras. Sheinkin escribe: "Estoy convencido de que es uno de los mejores cuentos de acción / aventura en la historia de los Estados Unidos" (Roaring Book Press, 309).

Sheinkin ha escrito varios libros históricos para lectores jóvenes, incluyendo Rey Jorge: ¿Cuál fue su problema? y Dos presidentes miserables. El notorio Benedicto Arnold es el ganador en 2012 del Premio YALSA a la Excelencia en No Ficción para Adultos Jóvenes y también fue reconocido con el Premio 2011 Boston Globe-Horn Book Award por No Ficción. El libro también aparece en School Library Journal'sLos mejores libros infantiles de 2010y está en el Horn Book Magazine'Fanfare List, Best of 2010. (Fuente: Macmillan)

Mi recomendación: el notorio Benedict Arnold

El notorio Benedicto Arnold es un libro de no ficción que se lee como una novela de aventuras. Desde sus bromas de la infancia salvaje hasta sus heroicos maníacos en el campo de batalla y el acto supremo que lo convertiría en un notorio traidor, la vida de Benedict Arnold fue todo menos aburrida. Era intrépido, imprudente, orgulloso, codicioso y uno de los líderes militares favoritos de George Washington. La ironía es que si Arnold realmente hubiera muerto mientras estaba en la batalla, es muy posible que hubiera pasado a los libros de historia como uno de los héroes de la Revolución Americana, pero en cambio sus acciones lo tildaron de traidor.

Esta lectura de no ficción es extremadamente atractiva y detallada. La impecable investigación de Sheinkin teje una narrativa fascinante de la vida de un hombre muy interesante. Utilizando muchos recursos, incluidos varios documentos primarios, como diarios, cartas y memorias, Sheinkin recrea escenas de batalla y relaciones que ayudan a los lectores a comprender los eventos que llevaron a la decisión de Arnold de traicionar a su país. Los lectores quedarán fascinados con esta historia que es una cuenta de juego por juego de eventos cuyo resultado final podría haber cambiado el curso de la historia estadounidense.

Aunque el editor recomienda este libro de no ficción de grado medio para lectores de 11 a 14 años, lo considero un libro para adultos jóvenes debido a sus temas maduros de guerra, muerte y traición. El libro de Sheinkin es un ejemplo de primer nivel de investigación profunda y creíble y es una excelente introducción sobre cómo usar documentos primarios al escribir un trabajo de investigación (Roaring Book Press, 2011. ISBN: 9781596434868)

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