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Biografía de Charlie Chaplin, comediante legendario de la película

Biografía de Charlie Chaplin, comediante legendario de la película

Charlie Chaplin (1889-1977) fue un cineasta inglés que escribió, actuó y dirigió sus películas. Su personaje de "Little Tramp" sigue siendo una creación icónica de comedia. Podría decirse que fue el intérprete más popular de la era del cine mudo.

Datos rápidos: Charlie Chaplin

  • Nombre completo: Sir Charles Spencer Chaplin, Caballero del Imperio Británico
  • Ocupación: Actor de cine, director, escritor
  • Nacido: 16 de abril de 1889 en Inglaterra
  • Murió: 25 de diciembre de 1977, en Vaud, Suiza
  • Padres: Hannah y Charles Chaplin, Sr.
  • Esposos: Mildred Harris (m. 1918; div. 1920), Lita Gray (m. 1924; div. 1927), Paulette Goddard (m. 1936; div. 1942), Oona O'Neill (m. 1943)
  • Niños: Norman, Susan, Stephan, Geraldine, Michael, Josephine, Victoria, Eugene, Jane, Annette, Christopher
  • Películas seleccionadas: "La fiebre del oro" (1925), "Luces de la ciudad" (1931), "Tiempos modernos" (1936), "El gran dictador" (1940)

Vida temprana y carrera profesional

Nacido en una familia de artistas de music hall, Charlie Chaplin apareció por primera vez en el escenario cuando tenía cinco años. Fue una aparición única que reemplazó a su madre, Hannah, pero a los nueve años, había captado el error del entretenimiento.

Chaplin creció en la pobreza. Fue enviado a una casa de trabajo cuando tenía siete años. Cuando su madre pasó dos meses en un manicomio, Charlie, de nueve años, fue enviado con su hermano, Sydney, a vivir con su padre alcohólico. Cuando Charlie tenía 16 años, su madre estaba comprometida con una institución de forma permanente.

A los 14 años, Chaplin comenzó a actuar en el escenario en obras de teatro en el West End de Londres. Rápidamente se convirtió en un destacado artista de comedia. En 1910, la compañía de comedia Fred Karno envió a Chaplin a una gira de 21 meses por el circuito de vodevil estadounidense. La compañía incluía a otro artista notable, Stan Laurel.

El actor cómico inglés Charlie Chaplin (centro) con otros miembros de la compañía de comedia Hally's Circus music hall, Reino Unido, 1906. Michael Ochs Archive / Getty Images

Primera película de éxito

Durante una segunda gira de vodevil, la New York Motion Picture Company invitó a Charlie Chaplin a formar parte de su grupo de Keystone Studios. Comenzó a trabajar con Keystone con Mack Sennett en enero de 2014. Su primera aparición en el cine fue en el corto de 1914 "Making a Living".

Chaplin pronto creó su legendario personaje "Little Tramp". El personaje fue presentado al público en febrero de 1914 en "Kid Auto Races at Venice" y "Mabel's Strange Predicament". Las películas tuvieron tanto éxito con el público que Mack Sennett invitó a su nueva estrella a dirigir sus propias películas. El primer corto dirigido por Charlie Chaplin fue "Caught in the Rain", lanzado en mayo de 1914. Continuaría dirigiendo la mayoría de sus películas por el resto de su carrera.

En noviembre de 1914, "Tillie's Punctured Romance", protagonizada por Marie Dressler, incluyó la primera aparición en el largometraje de Charlie Chaplin. Fue un éxito de taquilla haciendo que Chaplin pidiera un aumento. Mack Sennett pensó que era demasiado caro y su joven estrella se mudó al estudio Essanay de Chicago.

Mientras trabajaba para Essanay, Chaplin reclutó a Edna Purviance para ser su coprotagonista. Ella aparecería en 35 de sus películas. Cuando expiró el contrato de un año con Essanay, Charlie Chaplin era una de las estrellas de cine más grandes del mundo. En diciembre de 1915, firmó un contrato con Mutual Film Corporation por un valor de $ 670,000 al año (aproximadamente $ 15.4 millones hoy).

La pista (1916). George Rinhart / Getty Images

Estrella silenciosa

Ubicado en Los Ángeles, Mutual presentó a Charlie Chaplin a Hollywood. Su estrellato continuó creciendo. Se mudó a First National para los años 1918-1922. Entre sus películas memorables de la época se encuentra su película de la Primera Guerra Mundial "Shoulder Arms", que colocó al Pequeño Vagabundo en las trincheras. "The Kid", estrenada en 1921, fue la película más larga de Chaplin hasta la fecha con 68 minutos, e incluyó a la estrella infantil Jackie Coogan.

En 1922, al final de su contrato con First National, Charlie Chaplin se convirtió en un productor independiente que sentaba las bases para que los futuros cineastas tomaran el control artístico sobre su trabajo. "The Gold Rush", lanzada en 1925 y su segunda película independiente, se convirtió en una de las películas más exitosas de su carrera. Incluía escenas clave como Little Tramp, un buscador de oro, comiendo una bota y un baile improvisado de rollos de cena lanzados en tenedores. Chaplin lo consideró su mejor trabajo.

Charlie Chaplin lanzó su próxima película "The Circus" en 1928. Fue otro éxito y le valió un premio especial en la primera celebración de los Premios de la Academia. Sin embargo, cuestiones personales, incluida una controversia de divorcio, dificultaron la filmación de "The Circus", y Chaplin rara vez habló de ello, omitiéndolo por completo de su autobiografía.

El circo (1928). Bettmann / Getty Images

A pesar de la adición de sonido a las películas, Charlie Chaplin continuó decididamente trabajando en su próxima película "City Lights" como una imagen muda. Lanzado en 1931, fue un éxito crítico y comercial. Muchos historiadores del cine lo consideraron su mejor logro y su mejor uso del pathos en su trabajo. Una concesión al sonido fue la introducción de una partitura musical, que Chaplin compuso él mismo.

La última película de Chaplin, en su mayoría silenciosa, fue "Modern Times", lanzada en 1936. Incluía efectos de sonido y una partitura musical, así como una canción cantada en galimatías. El comentario político subyacente sobre los peligros de la automatización en el lugar de trabajo provocó la crítica de algunos espectadores. Aunque elogiada por su comedia física, la película fue una decepción comercial.

Películas controvertidas y popularidad reducida

La década de 1940 se convirtió en una de las décadas más controvertidas de la carrera de Charlie Chaplin. Comenzó con su amplia sátira del ascenso al poder de Adolf Hitler y Benito Mussolini en Europa antes de la Segunda Guerra Mundial. "El gran dictador" es la película más abiertamente política de Chaplin. Creía que era necesario reírse de Hitler. Algunas audiencias no estuvieron de acuerdo, y la película fue un lanzamiento controvertido. La película incluyó el primer diálogo hablado en una pieza de Chaplin. Exitoso con los críticos, "The Great Dictator" obtuvo cinco nominaciones a los Premios de la Academia, incluyendo Mejor Película y Mejor Actor.

El gran dictador (1940). Bettmann / Getty Images

Las dificultades legales llenaron la mayor parte de la primera mitad de la década de 1940. Una aventura con la aspirante a actriz Joan Barry resultó en una investigación del FBI y un juicio basado en una presunta violación de la Ley Mann, una ley que prohíbe el transporte de mujeres a través de las fronteras estatales con fines sexuales. Un tribunal absolvió a Chaplin dos semanas después de que comenzara el juicio. Menos de un año después se presentó una demanda de paternidad que determinó que Chaplin era el padre de la hija de Barry, Carol Ann. Los análisis de sangre que concluyeron que no era cierto no eran admisibles en el juicio.

La controversia personal se intensificó con el anuncio en 1945, en medio de los juicios de paternidad, de que Charlie Chaplin se casó con su cuarta esposa, Oona O'Neill, de 18 años, hija del aclamado dramaturgo Eugene O'Neill. Chaplin tenía entonces 54 años, pero ambos parecían haber encontrado sus almas gemelas. La pareja permaneció casada hasta la muerte de Chaplin, y tuvieron ocho hijos juntos.

Charlie Chaplin finalmente regresó a las pantallas de cine en 1947 con "Monsieur Verdoux", una comedia negra sobre un empleado desempleado que se casa y asesina a las viudas para mantener a su familia. Al sufrir las respuestas de la audiencia a sus problemas personales, Chaplin enfrentó las reacciones críticas y comerciales más negativas de su carrera. A raíz del lanzamiento de la película, se lo llamó abiertamente comunista por sus opiniones políticas, y muchos estadounidenses plantearon preguntas sobre su renuencia a solicitar la ciudadanía estadounidense. Hoy, algunos observadores consideran que "Monsieur Verdoux" es una de las mejores películas de Charlie Chaplin.

Exilio de los Estados Unidos

La siguiente película de Chaplin, "Limelight", fue una obra autobiográfica y fue más seria que la mayoría de sus películas. Puso a un lado la política, pero abordó su pérdida de popularidad en el ocaso de su carrera. Incluye la única aparición en pantalla con el legendario comediante de cine mudo Buster Keaton.

Charlie Chaplin decidió celebrar el estreno en 1952 de "Limelight" en Londres, escenario de la película. Mientras se fue, el Fiscal General de Estados Unidos James P. McGranery revocó su permiso para volver a ingresar a los Estados Unidos. Aunque el Fiscal General le dijo a la prensa que tenía un "caso bastante bueno" contra Chaplin, los archivos publicados en la década de 1980 mostraron que no había evidencia para apoyar mantenerlo fuera.

El centro de atención (1952). Bettmann / Getty Images

A pesar del éxito europeo, "Limelight" tuvo una recepción hostil en los Estados Unidos que incluyó boicots organizados. Chaplin no regresó a los Estados Unidos por 20 años.

Películas finales y regreso a los Estados Unidos

Charlie Chaplin estableció una residencia permanente en Suiza en 1953. Su próxima película, "A King in New York" de 1957, abordó gran parte de su experiencia con acusaciones de ser comunista. Era una sátira política a veces amarga, y Chaplin se negó a lanzarla en los Estados Unidos. La película final de Charlie Chaplin, "Una condesa de Hong Kong", apareció en 1967, y fue una comedia romántica. Fue coprotagonizada por dos de las estrellas de cine más grandes del mundo, Marlon Brando y Sophia Loren, y el propio Chaplin solo apareció brevemente. Desafortunadamente, fue un fracaso comercial y recibió críticas negativas.

En 1972, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas invitó a Charlie Chaplin a regresar a los Estados Unidos para recibir un Oscar especial por sus logros de toda su vida. Inicialmente reacio, decidió regresar y obtuvo una ovación de pie de 12 minutos, la más larga en la ceremonia de los Premios de la Academia.

El famoso comediante Charlie Chaplin, ganador de un Oscar honorario, durante el discurso de aceptación en la 44a ceremonia anual de presentación de los Premios de la Academia en el Centro de Música de Los Ángeles. Bettmann / Getty Images

Mientras continuaba trabajando, la salud de Chaplin disminuyó. La reina Isabel II lo nombró caballero en 1975. Murió el día de Navidad, 25 de diciembre de 1977, después de sufrir un derrame cerebral mientras dormía.

Legado

Charlie Chaplin sigue siendo uno de los cineastas más exitosos de todos los tiempos. Cambió el curso de la comedia en el cine al introducir elementos de patetismo y tristeza que profundizaron el impacto emocional de su trabajo. Cuatro de sus películas, "The Gold Rush", "City Lights", "Modern Times" y "The Great Dictator" a menudo se incluyen en las listas de las mejores películas de todos los tiempos.

Tiempos modernos (1936). Archivo Hulton / Getty Images

Fuentes

  • Ackroyd, Peter. Charlie Chaplin: una breve vida. Nan A. Talese, 2014.
  • Chaplin, Charles. Mi autobiografía. Pingüino, 2003.