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Cómo una bomba lanzada en 1886 impactó el movimiento obrero estadounidense

Cómo una bomba lanzada en 1886 impactó el movimiento obrero estadounidense

Los disturbios de Haymarket En Chicago, en mayo de 1886, murieron varias personas y resultó en un juicio muy controvertido, seguido de ejecuciones de cuatro hombres que podrían haber sido inocentes. El movimiento obrero estadounidense sufrió un grave revés y los eventos caóticos resonaron durante muchos años.

Labor estadounidense en ascenso

Los trabajadores estadounidenses comenzaron a organizarse en sindicatos después de la Guerra Civil, y en la década de 1880 muchos miles se organizaron en sindicatos, especialmente los Caballeros del Trabajo.

En la primavera de 1886, los trabajadores hicieron huelga en la McCormick Harvesting Machine Company en Chicago, la fábrica que fabricaba equipos agrícolas, incluido el famoso McCormick Reaper, fabricado por Cyrus McCormick. Los trabajadores en huelga exigieron una jornada laboral de ocho horas, en un momento en que las semanas laborales de 60 horas eran comunes. La compañía bloqueó a los trabajadores y contrató a los rompehuelgas, una práctica común en ese momento.

El 1 de mayo de 1886, se llevó a cabo un gran desfile del Primero de Mayo en Chicago, y dos días después, una protesta afuera de la planta McCormick resultó en la muerte de una persona.

Protesta contra la brutalidad policial

Se convocó una reunión masiva el 4 de mayo para protestar contra lo que la policía vio como brutalidad. La ubicación de la reunión sería la Plaza Haymarket en Chicago, un área abierta utilizada para los mercados públicos.

En la reunión del 4 de mayo, varios oradores radicales y anarquistas se dirigieron a una multitud de aproximadamente 1,500 personas. La reunión fue pacífica, pero el ambiente se convirtió en confrontación cuando la policía intentó dispersar a la multitud.

El bombardeo de Haymarket

Cuando estallaron los enfrentamientos, se lanzó una poderosa bomba. Más tarde, los testigos describieron la bomba, que arrastraba humo, navegando sobre la multitud en una alta trayectoria. La bomba aterrizó y explotó, liberando metralla.

La policía sacó sus armas y disparó contra la multitud aterrorizada. Según los informes periodísticos, los policías dispararon sus revólveres durante dos minutos completos.

Siete policías fueron asesinados, y es probable que la mayoría de ellos murieran por las balas de la policía disparadas en el caos, no por la bomba en sí. Cuatro civiles también fueron asesinados. Más de 100 personas resultaron heridas.

Sindicalistas y anarquistas laboristas culpados

La protesta pública fue enorme. La cobertura de prensa contribuyó a un estado de histeria. Dos semanas después, la portada de la revista ilustrada de Frank Leslie, una de las publicaciones más populares en los Estados Unidos, mostraba una ilustración de la "bomba lanzada por los anarquistas" que cortaba a la policía y un dibujo de un sacerdote que daba los últimos ritos a un oficial herido. en una estación de policía cercana.

Los disturbios se atribuyeron al movimiento laboral, específicamente a los Caballeros del Trabajo, el sindicato laboral más grande de los Estados Unidos en ese momento. Ampliamente desacreditados, de manera justa o no, los Caballeros del Trabajo nunca se recuperaron.

Los periódicos de todo Estados Unidos denunciaron a los "anarquistas" y abogaron por colgar a los responsables de los disturbios de Haymarket. Se realizaron varios arrestos y se presentaron cargos contra ocho hombres.

Juicio y ejecuciones de los anarquistas

El juicio de los anarquistas en Chicago fue un espectáculo que duró gran parte del verano, desde finales de junio hasta finales de agosto de 1886. Siempre ha habido dudas sobre la imparcialidad del juicio y la fiabilidad de la evidencia. Algunas de las pruebas presentadas consistieron en trabajos forenses tempranos sobre la construcción de bombas. Y aunque nunca se estableció en la corte quién había construido la bomba, los ocho acusados ​​fueron condenados por incitar los disturbios. Siete de ellos fueron condenados a muerte.

Uno de los condenados se suicidó en prisión, y otros cuatro fueron ahorcados el 11 de noviembre de 1887. El gobernador de Illinois conmutó sus penas de muerte a prisión perpetua.

Se revisó el caso de Haymarket

En 1892, John Peter Altgeld ganó la gobernación de Illinois, quien se postuló con una multa de reforma. El nuevo gobernador fue solicitado por los líderes laborales y el abogado defensor Clarence Darrow para otorgar clemencia a los tres hombres encarcelados condenados en el caso de Haymarket. Los críticos de las condenas notaron el prejuicio del juez y el jurado y la histeria pública que siguió a los disturbios de Haymarket.

El gobernador Altgeld otorgó la clemencia, afirmando que su juicio había sido injusto y había sido un error judicial. El razonamiento de Altgeld era sólido, pero sin duda dañó su propia carrera política, ya que las voces conservadoras lo tildaron de "amigo de los anarquistas".

Haymarket Riot, un revés para el trabajo estadounidense

Nunca se determinó oficialmente quién lanzó la bomba en Haymarket Square, pero eso no importó en ese momento. Los críticos del movimiento obrero estadounidense atacaron el incidente, usándolo para desacreditar a los sindicatos al vincularlos con radicales y anarquistas violentos.

Los disturbios de Haymarket resonaron en la vida estadounidense durante años, y no hay duda de que retrasó el movimiento laboral. Los Caballeros del Trabajo tuvieron su influencia en picada, y su membresía disminuyó.

A fines de 1886, en el apogeo de la histeria pública que siguió a Haymarket Riot, una nueva organización laboral, se formó la Federación Estadounidense del Trabajo. Finalmente, la AFL se puso a la vanguardia del movimiento obrero estadounidense.