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Fobias comunes a los insectos y cómo tratarlas

Fobias comunes a los insectos y cómo tratarlas


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La fobia a los insectos, también llamada entomofobia, es un miedo excesivo o irracional a los insectos. Este miedo proviene del asco o repulsión asociado con la apariencia, actividad o número de insectos. Las reacciones a un insecto temido pueden variar desde molestias leves hasta terror extremo.

Fobias a los insectos

Muchas personas que viven con una forma de entomofobia intentan evitar las reuniones al aire libre u otras situaciones en las que es posible entrar en contacto con insectos. Este trastorno afecta varios aspectos de la vida, incluido el trabajo, la escuela y las relaciones. Una persona con fobia a los insectos probablemente sea consciente de que se está comportando de manera irracional, pero se siente incapaz de controlar sus reacciones.

Fobias comunes por insectos

  • Miedo a las hormigas: Myrmecophobia
  • Miedo a los escarabajos: Skathariphobia
  • Miedo a las abejas: Apifobia
  • Miedo a los ciempiés: Escolpendrofobia
  • Miedo a las cucarachas: Katsaridaphobia
  • Miedo a los grillos: Ortopterophobia
  • Miedo a las moscas: Muscaphobia
  • Miedo a las polillas: Mottefobia
  • Miedo a los mosquitos: Anofelofobia
  • Miedo a las avispas: Spheksophobia

¿Por qué la gente teme a los insectos?

Joao Paulo Burini / Getty Images

Muchas personas tienen aversión a los insectos por varias razones válidas. Por un lado, algunos insectos viven y se alimentan del cuerpo humano. Los insectos, incluidos los mosquitos, las pulgas y las garrapatas, pueden transmitir enfermedades a los humanos. A medida que se alimentan, pueden transferir protozoos parásitos, bacterias u otros patógenos que pueden causar enfermedades que amenazan la vida, como la enfermedad de Lyme, la fiebre Q, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, la malaria y la enfermedad del sueño africana. La asociación de los insectos con las enfermedades puede causar cautela en los insectos y el deseo de evitarlos.

La aparición de insectos puede ser otra razón por la que las personas temen a los insectos. La anatomía de los insectos es muy diferente de lo que es familiar: algunos insectos tienen muchos más apéndices, ojos u otras partes del cuerpo que los humanos.

El movimiento de los insectos también puede ser muy perturbador para algunos. Para otros, los insectos son desagradables porque interfieren con el sentido de control de una persona debido a sus grandes cantidades e imprevisibilidad. Invaden el espacio personal y pueden hacer que una persona se sienta insegura o impura.

Las personas a menudo experimentan un desdén natural por cualquier cosa que se sienta amenazadora para su seguridad o bienestar, y los insectos tienen este efecto en muchos. Es solo cuando el desdén se convierte en miedo ilógico que la condición se clasifica como fobia.

¿Qué causa la fobia a los insectos?

andersboman / Getty Images

Si bien no siempre existe una causa precisa de fobia a los insectos, las personas pueden desarrollar un miedo exagerado a los insectos a partir de una experiencia negativa específica. Si alguien es picado por una abeja o es mordido por una hormiga de fuego, por ejemplo, los encuentros dolorosos pueden afectar su opinión sobre todos los insectos.

El miedo a los insectos también puede ser una respuesta aprendida. Los niños que han sido testigos de que un padre o un ser querido reaccionan con miedo a un insecto tienden a responder de manera similar. También hay evidencia que sugiere que aquellos que han sufrido un trauma cerebral o experimentan depresión pueden ser más susceptibles al desarrollo de fobia, insectos o de otro tipo.

El efecto de una fobia en el cuerpo

Imágenes de DieterMeyrl / Getty

Una fobia es un trastorno de ansiedad que hace que una persona reaccione irracionalmente y evite lo que teme, independientemente de si el peligro percibido es legítimo. La ansiedad causa estrés no deseado en las personas impactadas.

El estrés es, naturalmente, una reacción útil que nos prepara para responder a situaciones que requieren atención focalizada, como el peligro o la euforia. Al experimentar estas cosas, el sistema nervioso envía señales para la liberación de adrenalina. Esta hormona prepara al cuerpo para luchar o huir, una respuesta manejada por un área del cerebro llamada amígdala. La adrenalina aumenta el flujo sanguíneo al corazón, los pulmones y los músculos, lo que a su vez aumenta la disponibilidad de oxígeno en estas áreas para prepararse para la próxima actividad física. La adrenalina también aumenta los sentidos para mantener a una persona consciente de su entorno.

Las personas con fobias experimentan un mayor estado de aprensión, provocado por una mayor adrenalina, cuando se enfrentan al objeto de su miedo. Su intenso estrés casi siempre causa ansiedad. Las fobias impactan la actividad física y psicológica al causar una respuesta injustificada al estímulo en cuestión.

Ansiedad por fobia a los insectos

Las personas con fobias a los insectos experimentan diversos grados de ansiedad. Algunos tienen reacciones leves, mientras que otros no pueden salir de la casa por temor a un encuentro de insectos. Una profunda sensación de tristeza o sensación de estar abrumado también son síntomas y podrían manifestarse potencialmente como un ataque de pánico.

Los síntomas de la ansiedad relacionada con los insectos incluyen:

  • Náusea
  • Palpitos del corazon
  • Dolor de pecho
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Sudoración profusa
  • Respiración dificultosa
  • Entumecimiento
  • Debilidad muscular
  • Falta de aliento

Tratamiento de la fobia a los insectos

karandaev / Getty Images

Las fobias a los insectos se tratan comúnmente con terapia cognitiva conductual y terapia de exposición. Este enfoque dual trata el asco, el miedo y la ansiedad asociados con las respuestas conductuales a los insectos hasta que una persona que sufre de fobia se sienta más cómoda con las experiencias que teme, que en este caso involucran insectos.

Terapia cognitiva conductual

Para manejar la respuesta emocional a los insectos, los terapeutas enseñan técnicas de relajación auto-calmantes y trabajan para alterar la perspectiva del paciente sobre el objeto de sus insectos temerosos. Ayudan a la persona a identificar las causas de sus sentimientos y a volver a entrenar sus pensamientos, permitiéndole pensar de manera más racional sobre los errores.

Pueden lograr esto estudiando insectos, generalmente con libros o revistas ilustrados en lugar de aquellos que contienen fotografías reales. Aprender sobre los roles útiles que juegan los insectos en el medio ambiente puede afectar positivamente la forma en que los insectos son considerados por la persona, lo que a su vez altera sus emociones y comportamientos.

Terapia de exposición

Para controlar la respuesta conductual a los insectos, los terapeutas suelen utilizar la terapia de exposición. Esta práctica implica una exposición gradual y auténtica a un insecto, comenzando con pensamientos y generalmente terminando con encuentros regulados de insectos. En un estudio de caso, un niño con fobia a los insectos estuvo expuesto a niveles crecientes de contacto con los grillos. Su tratamiento incluyó:

  • Sosteniendo un frasco de grillos.
  • Tocando un grillo con el pie.
  • De pie en una habitación con grillos durante 60 segundos.
  • Recogiendo un grillo con una mano enguantada.
  • Sosteniendo un grillo con una mano desnuda durante 20 segundos.
  • Permitiendo que un grillo se arrastre sobre su brazo desnudo.

El aumento seguro y lento del contacto con un insecto temido puede ayudar a una persona a enfrentar sus miedos y revertir una respuesta defensiva aprendida. Es importante revertirlos porque son respuestas del sistema nervioso que protegen al cuerpo del peligro. Cuando una persona con fobia a los insectos responde a los insectos de una manera que siente que evita que se lesionen, el comportamiento se refuerza en el cerebro.

La desensibilización es el método por el cual una persona confronta el objeto de su miedo poco a poco, y les muestra que las consecuencias reales de encontrarse con los insectos generalmente no son tan peligrosas o dañinas como creían. Con el tiempo, el cerebro comenzará a reforzar esta respuesta conductual más saludable a los insectos. Una persona cuyas sensibilidades a los insectos se han reducido considerablemente suele asociar respuestas más positivas con la interacción de los insectos.

Con un tratamiento adecuado, las personas con fobias a los insectos pueden disminuir sus miedos o incluso superarlos por completo.

Fuentes

  • Cisler, Josh M., Bunmi O. Olatunji y Jeffrey M. Lohr. "Disgusto, miedo y los trastornos de ansiedad: una revisión crítica". Revisión de psicología clínica 29.1 (2009): 34-46. PMC Web. 25 de noviembre de 2017.
  • Jones, K M y P C Friman. "Un estudio de caso de evaluación del comportamiento y tratamiento de la fobia a los insectos". Revista de análisis de comportamiento aplicado 32,1 (1999): 95-98. PMC Web. 25 de noviembre de 2017
  • Pachana, Nancy A, Rana M Woodward y Gerard JA Byrne. "Tratamiento de la fobia específica en adultos mayores". Intervenciones clínicas en el envejecimiento 2.3 (2007): 469-476. Impresión.


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