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El trasfondo de la batalla de Lepanto

El trasfondo de la batalla de Lepanto

La batalla de Lepanto fue un compromiso naval clave durante las guerras otomano-Habsburgo. La Liga Santa derrotó a los otomanos en Lepanto el 7 de octubre de 1571.

Tras la muerte de Solimán el Magnífico y el ascenso del sultán Selim II al trono otomano en 1566, comenzaron los planes para la eventual captura de Chipre. Sostenida por los venecianos desde 1489, la isla había sido rodeada en gran medida por las posesiones otomanas en el continente y ofrecía un puerto seguro para los corsarios que atacaban rutinariamente el envío otomano. Con el final de un prolongado conflicto con Hungría en 1568, Selim siguió adelante con sus diseños en la isla. Al aterrizar una fuerza de invasión en 1570, los otomanos capturaron Nicosia después de un sangriento asedio de siete semanas y obtuvieron varias victorias antes de llegar al último bastión veneciano de Famagusta. Incapaces de penetrar las defensas de la ciudad, sitiaron el sitio en septiembre de 1570. En un esfuerzo por reforzar el apoyo a la lucha veneciana contra los otomanos, el papa Pío V trabajó incansablemente para construir una alianza de los estados cristianos en el Mediterráneo.

En 1571, las potencias cristianas en el Mediterráneo reunieron una gran flota para enfrentar la creciente amenaza del Imperio Otomano. Reunidos en Mesina, Sicilia, en julio y agosto, la fuerza cristiana fue dirigida por Don Juan de Austria y contenía buques de Venecia, España, los Estados Pontificios, Génova, Saboya y Malta. Navegando bajo el estandarte de la Liga Santa, la flota de Don John constaba de 206 galeras y 6 galas (galeras grandes que montaban artillería). Remando hacia el este, la flota se detuvo en Viscardo en Cefalonia, donde se enteró de la caída de Famagusta y de la tortura y el asesinato de los comandantes venecianos allí. Aguantando mal tiempo, Don John presionó a Sami y llegó el 6 de octubre. Al regresar al mar al día siguiente, la flota de la Liga Santa ingresó al Golfo de Patras y pronto se encontró con la flota otomana de Ali Pasha.

Implementaciones

Al mando de 230 galeras y 56 galiots (galeras pequeñas), Ali Pasha había salido de su base en Lepanto y se dirigía al oeste para interceptar la flota de la Liga Santa. Cuando las flotas se avistaron, se formaron para la batalla. Para la Liga Santa, Don John, a bordo de la galera. Real, dividió su fuerza en cuatro divisiones, con los venecianos bajo Agostino Barbarigo a la izquierda, él mismo en el centro, los genoveses bajo Giovanni Andrea Doria a la derecha y una reserva liderada por Álvaro de Bazán, el marqués de Santa Cruz en la retaguardia. Además, empujó las galas delante de sus divisiones izquierda y central donde podían bombardear la flota otomana.

El choque de las flotas

Enarbolando su bandera desde SultanaAli Pasha lideró el centro otomano, con Chulouk Bey a la derecha y Uluj Ali a la izquierda. Cuando se abrió la batalla, las galas de la Liga Santa hundieron dos galeras e interrumpieron las formaciones otomanas con su fuego. A medida que las flotas se acercaban, Doria vio que la línea de Uluj Ali se extendía más allá de la suya. Moviéndose hacia el sur para evitar ser flanqueado, Doria abrió una brecha entre su división y la de Don John. Al ver el agujero, Uluj Ali giró hacia el norte y atacó en la brecha. Doria respondió a esto y pronto sus naves estaban en duelo con las de Uluj Ali.

Al norte, Chulouk Bey logró girar el flanco izquierdo de la Liga Santa, pero la resistencia determinada de los venecianos y la llegada oportuna de un gallass vencieron el ataque. Poco después de que comenzara la batalla, los dos buques insignia se encontraron y comenzó una lucha desesperada entre Real y Sultana. Encerrados, las tropas españolas fueron rechazadas dos veces cuando intentaron abordar la galera otomana y se necesitaron refuerzos de otras embarcaciones para cambiar el rumbo. En el tercer intento, con ayuda de la galera de Álvaro de Bazán, los hombres de Don John pudieron tomar Sultana matando a Ali Pasha en el proceso.

Contra los deseos de Don John, Ali Pasha fue decapitado y su cabeza se exhibió en una pica. La vista de la cabeza de su comandante tuvo un impacto severo en la moral otomana y comenzaron a retirarse alrededor de las 4 PM. Uluj Ali, que tuvo éxito contra Doria y capturó el buque insignia de Malta Capitana, se retiró con dieciséis galeras y veinticuatro galiots.

Consecuencias e Impacto

En la Batalla de Lepanto, la Liga Santa perdió 50 galeras y sufrió aproximadamente 13,000 bajas. Esto fue compensado por la liberación de un número similar de esclavos cristianos de los barcos otomanos. Además de la muerte de Ali Pasha, los otomanos perdieron 25,000 muertos y heridos y otros 3,500 capturados. Su flota perdió 210 barcos, de los cuales 130 fueron capturados por la Liga Santa. Llegando a lo que se vio como un punto de crisis para el cristianismo, la victoria en Lepanto frenó la expansión otomana en el Mediterráneo y evitó que su influencia se extendiera hacia el oeste. Aunque la flota de la Liga Santa no pudo explotar su victoria debido al inicio del clima invernal, las operaciones durante los siguientes dos años confirmaron efectivamente una división del Mediterráneo entre los estados cristianos en el oeste y los otomanos en el este.