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Una visión general de los métodos de investigación cualitativa

Una visión general de los métodos de investigación cualitativa

La investigación cualitativa es un tipo de investigación de ciencias sociales que recopila y trabaja con datos no numéricos y que busca interpretar el significado de estos datos que ayudan a comprender la vida social a través del estudio de poblaciones o lugares específicos.

Las personas a menudo lo enmarcan en oposición a la investigación cuantitativa, que utiliza datos numéricos para identificar tendencias a gran escala y emplea operaciones estadísticas para determinar las relaciones causales y correlativas entre las variables.

Dentro de la sociología, la investigación cualitativa se enfoca típicamente en el nivel micro de interacción social que compone la vida cotidiana, mientras que la investigación cuantitativa se enfoca típicamente en tendencias y fenómenos a nivel macro.

Para llevar clave

Los métodos de investigación cualitativa incluyen:

  • observación e inmersión
  • entrevistas
  • encuestas abiertas
  • grupos de enfoque
  • Análisis de contenido de materiales visuales y textuales.
  • Historia oral

Propósito

La investigación cualitativa tiene una larga historia en sociología y se ha utilizado dentro de ella durante el tiempo que el campo ha existido.

Este tipo de investigación ha atraído durante mucho tiempo a los científicos sociales porque les permite a los investigadores investigar los significados que las personas atribuyen a su comportamiento, acciones e interacciones con los demás.

Si bien la investigación cuantitativa es útil para identificar relaciones entre variables, como, por ejemplo, la conexión entre la pobreza y el odio racial, es la investigación cualitativa que puede aclarar por qué existe esta conexión yendo directamente a la fuente: las propias personas.

La investigación cualitativa está diseñada para revelar el significado que informa la acción o los resultados que generalmente se miden mediante la investigación cuantitativa. Entonces, los investigadores cualitativos investigan los significados, las interpretaciones, los símbolos y los procesos y las relaciones de la vida social.

Lo que este tipo de investigación produce son datos descriptivos que el investigador debe interpretar utilizando métodos rigurosos y sistemáticos de transcripción, codificación y análisis de tendencias y temas.

Debido a que su enfoque es la vida cotidiana y las experiencias de las personas, la investigación cualitativa se presta bien para crear nuevas teorías utilizando el método inductivo, que luego se puede probar con más investigaciones.

Métodos

Los investigadores cualitativos usan sus propios ojos, oídos e inteligencia para recopilar percepciones en profundidad y descripciones de poblaciones, lugares y eventos específicos.

Sus hallazgos se recopilan a través de una variedad de métodos y, a menudo, un investigador utilizará al menos dos o varios de los siguientes mientras realiza un estudio cualitativo:

  • Observación directa: con la observación directa, un investigador estudia a las personas a medida que realizan sus vidas cotidianas sin participar ni interferir. Este tipo de investigación a menudo es desconocido para los que están en estudio, y como tal, debe llevarse a cabo en entornos públicos donde las personas no tienen una expectativa razonable de privacidad. Por ejemplo, un investigador podría observar las formas en que los extraños interactúan en público mientras se reúnen para ver a un artista callejero.
  • Encuestas abiertas: si bien muchas encuestas están diseñadas para generar datos cuantitativos, muchas también están diseñadas con preguntas abiertas que permiten la generación y el análisis de datos cualitativos. Por ejemplo, una encuesta podría usarse para investigar no solo qué candidatos políticos eligieron los votantes, sino también por qué los eligieron, en sus propias palabras.
  • Grupo de enfoque: en un grupo de enfoque, un investigador involucra a un pequeño grupo de participantes en una conversación diseñada para generar datos relevantes para la pregunta de investigación. Los grupos focales pueden contener de 5 a 15 participantes. Los científicos sociales a menudo los usan en estudios que examinan un evento o tendencia que ocurre dentro de una comunidad específica. También son comunes en la investigación de mercado.
  • Entrevistas en profundidad: los investigadores realizan entrevistas en profundidad hablando con los participantes en un entorno individual. A veces, un investigador aborda la entrevista con una lista predeterminada de preguntas o temas para el debate, pero permite que la conversación evolucione en función de cómo responde el participante. Otras veces, el investigador ha identificado ciertos temas de interés, pero no tiene una guía formal para la conversación, pero permite que el participante la guíe.
  • Historia oral: el método de la historia oral se utiliza para crear una cuenta histórica de un evento, grupo o comunidad, y generalmente implica una serie de entrevistas en profundidad realizadas con uno o varios participantes durante un período prolongado.
  • Observación participante: este método es similar a la observación, sin embargo, con este, el investigador también participa en la acción o eventos no solo para observar a los demás, sino también para obtener la experiencia de primera mano en el entorno.
  • Observación etnográfica: la observación etnográfica es el método de observación más intensivo y profundo. Originario de la antropología, con este método, un investigador se sumerge por completo en el entorno de la investigación y vive entre los participantes como uno de ellos durante meses o años. Al hacer esto, el investigador intenta experimentar la existencia cotidiana desde los puntos de vista de los estudiados para desarrollar informes en profundidad y a largo plazo de la comunidad, los eventos o las tendencias bajo observación.
  • Análisis de contenido: los sociólogos utilizan este método para analizar la vida social interpretando palabras e imágenes de documentos, películas, arte, música y otros productos y medios culturales. Los investigadores observan cómo se usan las palabras y las imágenes, y el contexto en el que se usan para hacer inferencias sobre la cultura subyacente. El análisis de contenido de material digital, especialmente el generado por los usuarios de redes sociales, se ha convertido en una técnica popular dentro de las ciencias sociales.

Si bien gran parte de los datos generados por la investigación cualitativa se codifican y analizan utilizando solo los ojos y el cerebro del investigador, el uso de software para hacer estos procesos es cada vez más popular en las ciencias sociales.

Tal análisis de software funciona bien cuando los datos son demasiado grandes para que los humanos los manejen, aunque la falta de un intérprete humano es una crítica común del uso de software de computadora.

Pros y contras

La investigación cualitativa tiene tanto beneficios como inconvenientes.

En el lado positivo, crea una comprensión profunda de las actitudes, comportamientos, interacciones, eventos y procesos sociales que comprenden la vida cotidiana. Al hacerlo, ayuda a los científicos sociales a comprender cómo la vida cotidiana está influenciada por cosas de toda la sociedad como la estructura social, el orden social y todo tipo de fuerzas sociales.

Este conjunto de métodos también tiene el beneficio de ser flexible y fácilmente adaptable a los cambios en el entorno de investigación y puede llevarse a cabo con un costo mínimo en muchos casos.

Una de las desventajas de la investigación cualitativa es que su alcance es bastante limitado, por lo que sus hallazgos no siempre pueden generalizarse.

Los investigadores también deben tener precaución con estos métodos para asegurarse de que no influyan en los datos de manera que los modifiquen significativamente y que no traigan un sesgo personal indebido a su interpretación de los hallazgos.

Afortunadamente, los investigadores cualitativos reciben capacitación rigurosa diseñada para eliminar o reducir este tipo de sesgo de investigación.