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Los 'Muckers' de Thomas Edison

Los 'Muckers' de Thomas Edison

Cuando se mudó a Menlo Park en 1876, Thomas Edison había reunido a muchos de los hombres que trabajarían con él por el resto de sus vidas. Cuando Edison construyó su complejo de laboratorio West Orange, llegaron hombres de todos los Estados Unidos y Europa para trabajar con el famoso inventor. A menudo, estos jóvenes "muckers", como los llamaba Edison, acababan de salir de la universidad o de la formación técnica.

A diferencia de la mayoría de los inventores, Edison dependía de docenas de "muckers" para construir y probar sus ideas. A cambio, recibieron "solo los salarios de los trabajadores". Sin embargo, dijo el inventor, "no era el dinero que quieren, sino la posibilidad de que su ambición funcione". La semana laboral promedio fue de seis días para un total de 55 horas. Sin embargo, si Edison tuviera una idea brillante, los días en el trabajo se extenderían hasta bien entrada la noche.

Al contar con varios equipos a la vez, Edison podría inventar varios productos al mismo tiempo. Aún así, cada proyecto tomó cientos de horas de duro trabajo. Las invenciones siempre podían mejorarse, por lo que varios proyectos tomaron años de esfuerzo. La batería de almacenamiento alcalina, por ejemplo, mantuvo ocupados los cascos durante casi una década. Como el mismo Edison dijo: "El genio es uno por ciento de inspiración y noventa y nueve por ciento de transpiración".

¿Cómo fue trabajar para Edison? Un hijo de puta dijo que "podía marchitar a uno con su sarcasmo mordaz o ridiculizarlo hasta la extinción". Por otro lado, como electricista, Arthur Kennelly declaró: "El privilegio que tuve con este gran hombre durante seis años fue la mayor inspiración de mi vida".

Los historiadores han llamado al laboratorio de investigación y desarrollo el mayor invento de Edison. Con el tiempo, otras compañías como General Electric construyeron sus propios laboratorios inspirados en el laboratorio West Orange.

Mucker y famoso inventor Lewis Howard Latimer (1848-1928)

Aunque Latimer nunca trabajó directamente para Edison en ninguno de sus laboratorios, sus muchos talentos merecen una mención especial. Hijo de un esclavo fugitivo, Latimer superó la pobreza y el racismo en su carrera científica. Mientras trabajaba para Hiram S. Maxim, un competidor de Edison, Latimer patentó su propio método mejorado para fabricar filamentos de carbono. De 1884 a 1896, trabajó en la ciudad de Nueva York para la Edison Electric Light Company como ingeniero, dibujante y experto legal. Más tarde, Latimer se unió a Edison Pioneers, un grupo de antiguos empleados de Edison, su único miembro afroamericano. Sin embargo, como nunca trabajó con Edison en los laboratorios Menlo Park o West Orange, técnicamente no es un "mucker". Hasta donde sabemos, no había muckers afroamericanos.

Mucker and Plastics Pioneer: Jonas Aylsworth (18 ?? - 1916)

Aylsworth, un químico talentoso, comenzó a trabajar en los laboratorios de West Orange cuando abrieron en 1887. Gran parte de su trabajo consistió en probar materiales para grabaciones fonográficas. Se fue alrededor de 1891 solo para regresar diez años después, trabajando tanto para Edison como en su propio laboratorio. Él patentó la condensita, una mezcla de fenol y formaldehído, para usar en los discos Edison Diamond Disc. Su trabajo con los "polímeros interpenetrantes" se produjo décadas antes de que otros científicos hicieran descubrimientos similares con los plásticos.

Mucker y amigo hasta el final: John Ott (1850-1931)

Al igual que su hermano menor Fred, Ott trabajó con Edison en Newark como maquinista en la década de 1870. Ambos hermanos siguieron a Edison a Menlo Park en 1876, donde John fue el principal fabricante de modelos e instrumentos de Edison. Después de mudarse a West Orange en 1887, se desempeñó como superintendente del taller mecánico hasta que una terrible caída en 1895 lo dejó gravemente herido. Ott tenía 22 patentes, algunas con Edison. Murió solo un día después del inventor; sus muletas y su silla de ruedas fueron colocadas por el ataúd de Edison a pedido de la Sra. Edison.

Mucker Reginald Fessenden (1866-1931)

Fessenden, nacido en Canadá, había sido entrenado como electricista. Entonces, cuando Edison quería hacerlo químico, protestó. Edison respondió: "He tenido muchos químicos ... pero ninguno de ellos puede obtener resultados". Fessenden resultó ser un excelente químico, trabajando con aislamiento para cables eléctricos. Dejó el laboratorio de West Orange alrededor de 1889 y patentó varios inventos propios, incluidas patentes para telefonía y telegrafía. En 1906, se convirtió en la primera persona en transmitir palabras y música a través de ondas de radio.

Mucker and Film Pioneer: William Kennedy Laurie Dickson (1860-1935)

Junto con la mayoría de la tripulación de West Orange en la década de 1890, Dickson trabajó principalmente en la mina de mineral de hierro fallida de Edison en el oeste de Nueva Jersey. Sin embargo, su habilidad como fotógrafo personal lo llevó a ayudar a Edison en su trabajo con las películas. Los historiadores aún discuten sobre quién fue más importante para el desarrollo de películas, Dickson o Edison. Sin embargo, juntos lograron más de lo que lograron solos más tarde. El rápido ritmo de trabajo en el laboratorio dejó a Dickson "muy afectado por el agotamiento del cerebro". En 1893, sufrió una crisis nerviosa. Para el año siguiente, ya estaba trabajando para una compañía competidora mientras todavía estaba en la nómina de Edison. Los dos se separaron amargamente al año siguiente y Dickson regresó a su Gran Bretaña natal para trabajar para la American Mutoscope and Biograph Company.

Experto en grabación de sonido y mucker: Walter Miller (1870-1941)

Nacido en el cercano East Orange, Miller comenzó a trabajar como un "niño" aprendiz de 17 años en el laboratorio de West Orange poco después de su apertura en 1887. Muchos hijos de puta trabajaron aquí unos años y luego se mudaron, pero Miller se quedó en West Orange toda su carrera Se demostró a sí mismo en muchos trabajos diferentes. Como gerente del Departamento de Grabación y experto principal en grabación de Edison, dirigió el estudio de la ciudad de Nueva York donde se realizaron las grabaciones. Mientras tanto, también realizó grabaciones experimentales en West Orange. Con Jonas Aylsworth (mencionado anteriormente), obtuvo varias patentes que cubren cómo duplicar registros. Se retiró de Thomas A. Edison, Incorporated en 1937.


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