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Guerra civil americana: batalla de Antietam

Guerra civil americana: batalla de Antietam

La batalla de Antietam se libró el 17 de septiembre de 1862, durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). A raíz de su sorprendente victoria en la Segunda Batalla de Manassas a fines de agosto de 1862, el general Robert E. Lee comenzó a mudarse al norte de Maryland con el objetivo de obtener suministros y cortar los enlaces ferroviarios a Washington. Este movimiento fue respaldado por el presidente confederado Jefferson Davis, quien creía que una victoria en el suelo del norte aumentaría la probabilidad de reconocimiento de Gran Bretaña y Francia. Cruzando el Potomac, Lee fue perseguido lentamente por el mayor general George B. McClellan, quien recientemente había sido reincorporado al mando general de las fuerzas de la Unión en el área.

Ejércitos y comandantes

Unión

  • Mayor general George B. McClellan
  • 87,000 hombres

Confederado

  • General Robert E. Lee
  • 45,000 hombres

Batalla de Antietam - Avanzando para contactar

La campaña de Lee pronto se vio comprometida cuando las fuerzas de la Unión encontraron una copia de la Orden Especial 191 que presentaba sus movimientos y mostraba que su ejército estaba dividido en varios contingentes más pequeños. Escrito el 9 de septiembre, el cabo Barton W. Mitchell, de los 27º Voluntarios de Indiana, encontró una copia de la orden en Best Farm, al sur de Frederick, Maryland. Dirigido al mayor general D.H. Hill, el documento estaba envuelto alrededor de tres cigarros y llamó la atención de Mitchell mientras yacía en la hierba. Rápidamente pasó por alto la cadena de mando de la Unión y reconoció su autenticidad, pronto llegó a la sede de McClellan. Al evaluar la información, el comandante de la Unión comentó: "Aquí hay un documento con el que, si no puedo azotar a Bobby Lee, estaré dispuesto a ir a casa".

A pesar de la naturaleza sensible al tiempo de la inteligencia contenida en la Orden Especial 191, McClellan mostró su lentitud característica y dudó antes de actuar sobre esta información crítica. Mientras las tropas confederadas al mando del mayor general Thomas "Stonewall" Jackson capturaban Harpers Ferry, McClellan presionó hacia el oeste y se enfrentó a los hombres de Lee en los pasos a través de las montañas. En la Batalla resultante de South Mountain el 14 de septiembre, los hombres de McClellan atacaron a los defensores confederados en número en las brechas de Fox, Turner y Crampton. Aunque se tomaron las brechas, la lucha duró todo el día y le dio tiempo a Lee para ordenarle a su ejército que se concentrara en Sharpsburg.

El plan de McClellan

Al reunir a sus hombres detrás de Antietam Creek, Lee estaba en una posición precaria con el Potomac a su espalda y solo el Ford de Boteler al suroeste en Shepherdstown como una ruta de escape. El 15 de septiembre, cuando se divisaron las principales divisiones de la Unión, Lee solo tenía 18,000 hombres en Sharpsburg. Para esa tarde, gran parte del ejército de la Unión había llegado. Aunque un ataque inmediato el 16 de septiembre probablemente habría abrumado a Lee, el siempre cauteloso McClellan, que creía que las fuerzas confederadas sumaban alrededor de 100,000, no comenzó a investigar las líneas confederadas hasta el final de la tarde. Este retraso permitió a Lee reunir a su ejército, aunque algunas unidades todavía estaban en camino. Basado en la inteligencia reunida el 16, McClellan decidió abrir la batalla al día siguiente atacando desde el norte ya que esto permitiría a sus hombres cruzar el arroyo en el puente superior indefenso. El asalto debía ser montado por dos cuerpos con otros dos esperando en reserva.

Este ataque sería apoyado por un ataque de distracción del IX Cuerpo del Mayor General Ambrose Burnside contra el puente inferior al sur de Sharpsburg. En caso de que los asaltos fueran exitosos, McClellan tenía la intención de atacar con sus reservas sobre el puente central contra el centro confederado. Las intenciones sindicales se hicieron claras la noche del 16 de septiembre, cuando el I Corps del mayor general Joseph Hooker se peleó con los hombres de Lee en el este de Woods al norte de la ciudad. Como resultado, Lee, que había colocado a los hombres de Jackson a su izquierda y al general mayor James Longstreet a la derecha, desplazó a las tropas para enfrentar la amenaza anticipada (Mapa).

La lucha comienza en el norte

Alrededor de las 5:30 a.m. del 17 de septiembre, Hooker atacó la autopista de peaje Hagerstown Turnpike con el objetivo de capturar la Iglesia Dunker, un pequeño edificio en una meseta al sur. Al encontrarse con los hombres de Jackson, comenzaron los enfrentamientos brutales en Miller Cornfield y East Woods. Se produjo un estancamiento sangriento cuando los confederados superaron en número y organizaron contraataques efectivos. Añadiendo la división del general de brigada Abner Doubleday a la lucha, las tropas de Hooker comenzaron a hacer retroceder al enemigo. Con la línea de Jackson cerca del colapso, los refuerzos llegaron alrededor de las 7:00 de la mañana cuando Lee despojó de sus líneas a los hombres.

Contraatacando, hicieron retroceder a Hooker y las tropas de la Unión se vieron obligadas a ceder Cornfield y West Woods. Muy ensangrentado, Hooker pidió ayuda al XII Cuerpo del Mayor General Joseph K. Mansfield. Avanzando en columnas de compañías, el XII Cuerpo fue golpeado por la artillería confederada durante su aproximación y Mansfield fue mortalmente herido por un francotirador. Con el general de brigada Alpheus Williams al mando, el XII Cuerpo renovó el asalto. Mientras que una división fue detenida por el fuego enemigo, los hombres del general de brigada George S. Greene pudieron abrirse paso y llegar a la Iglesia Dunker (Mapa).

Mientras los hombres de Greene sufrieron fuertes disparos desde West Woods, Hooker resultó herido mientras intentaba reunir a los hombres para explotar el éxito. Sin recibir apoyo, Greene se vio obligado a retirarse. En un esfuerzo por forzar la situación por encima de Sharpsburg, el mayor general Edwin V. Sumner recibió instrucciones de contribuir con dos divisiones de su II Cuerpo a la lucha. Avanzando con la división del mayor general John Sedgwick, Sumner perdió contacto con la división del general de brigada William French antes de liderar un ataque precipitado en West Woods. Tomados rápidamente bajo fuego por tres lados, los hombres de Sedgwick se vieron obligados a retirarse (Mapa).

Ataques en el centro

A medio día, los combates en el norte se calmaron cuando las fuerzas de la Unión mantuvieron a East Woods y a los confederados a West Woods. Habiendo perdido a Sumner, los franceses vieron elementos de la división del Mayor General D.H. Hill al sur. Aunque solo contaban con 2.500 hombres y estaban cansados ​​de luchar más temprano en el día, estaban en una posición fuerte a lo largo de un camino hundido. Alrededor de las 9:30 a.m., French comenzó una serie de tres ataques del tamaño de una brigada en Hill. Estos fracasaron sucesivamente mientras las tropas de Hill se mantenían. Sintiendo peligro, Lee comprometió su división de reserva final, dirigida por el Mayor General Richard H. Anderson, a la pelea. Un cuarto asalto de la Unión vio avanzar a la famosa Brigada irlandesa con sus banderas verdes encendidas y el Padre William Corby gritando palabras de absolución condicional.

El estancamiento finalmente se rompió cuando elementos de la brigada del general de brigada John C. Caldwell lograron girar a la derecha de la Confederación. Tomando una colina que dominaba el camino, los soldados de la Unión pudieron disparar las líneas confederadas y obligar a los defensores a retirarse. Una breve persecución de la Unión fue detenida por los contraataques confederados. Mientras la escena se calmaba alrededor de la 1:00 PM, se había abierto una gran brecha en las líneas de Lee. McClellan, creyendo que Lee tenía más de 100,000 hombres, se negó repetidamente a comprometer a los más de 25,000 hombres que tenía en reserva a explotar el avance a pesar del hecho de que el VI Cuerpo del Mayor General William Franklin estaba en posición. Como resultado, se perdió la oportunidad (Mapa).

Torpe en el sur

En el sur, Burnside, enojado por los reordenamientos de los comandos, no comenzó a moverse hasta alrededor de las 10:30 a.m. Como resultado, muchas de las tropas confederadas que originalmente lo habían enfrentado fueron retiradas para bloquear los otros ataques de la Unión. Encargado de cruzar el Antietam para apoyar las acciones de Hooker, Burnside estaba en posición de cortar la ruta de retirada de Lee al Ford de Boteler. Ignorando el hecho de que el arroyo era flexible en varios puntos, se concentró en tomar el puente de Rohrbach mientras enviaba tropas adicionales río abajo al Ford de Snavely (Mapa)

Defendido por 400 hombres y dos baterías de artillería sobre un acantilado en la costa occidental, el puente se convirtió en la fijación de Burnside cuando fracasaron los repetidos intentos de asaltarlo. Finalmente tomado alrededor de la 1:00 PM, el puente se convirtió en un cuello de botella que retrasó el avance de Burnside durante dos horas. Las repetidas demoras permitieron a Lee desplazar a las tropas hacia el sur para enfrentar la amenaza. Fueron apoyados por la llegada de la división del Mayor General A.P. Hill de Harpers Ferry. Atacando Burnside, destrozaron su flanco. Aunque poseía un mayor número, Burnside perdió el valor y cayó de nuevo al puente. A las 5:30 PM, la lucha había terminado.

Consecuencias de la batalla de Antietam

La batalla de Antietam fue el día más sangriento en la historia militar estadounidense. Las pérdidas sindicales fueron de 2.108 muertos, 9.540 heridos y 753 capturados / desaparecidos, mientras que los confederados sufrieron 1.546 muertos, 7.752 heridos y 1.018 capturados / desaparecidos. Al día siguiente, Lee se preparó para otro ataque de la Unión, pero McClellan, aún creyendo que estaba superado en número, no hizo nada. Ansioso por escapar, Lee cruzó el Potomac de regreso a Virginia. Una victoria estratégica, Antietam permitió al presidente Abraham Lincoln emitir la Proclamación de Emancipación que liberó esclavos en territorio confederado. Permaneciendo inactivo en Antietam hasta finales de octubre, a pesar de las solicitudes del Departamento de Guerra para perseguir a Lee, McClellan fue destituido el 5 de noviembre y reemplazado por Burnside dos días después.

Fuentes Seleccionadas