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Pirate Crew: posiciones y deberes

Pirate Crew: posiciones y deberes

Si bien los piratas y sus barcos han adquirido un estatus mítico, un barco pirata era una organización muy parecida a cualquier otro negocio. Cada miembro de la tripulación tenía un papel específico que desempeñar y un conjunto de deberes que cumplir. La vida en un barco pirata era mucho menos estricta y reglamentada de lo que hubiera sido a bordo de un barco de la Armada Real o de un buque mercante de la época, sin embargo, se esperaba que todos hicieran su trabajo.

Como con cualquier otra nave, había una estructura de comando y una jerarquía de roles. Cuanto mejor manejado y organizado el barco pirata, más exitoso fue. Los barcos que carecían de disciplina o sufrían un liderazgo pobre generalmente no duraron mucho. La siguiente lista de posiciones estándar a bordo de un barco pirata es quién es quién y qué es qué de los bucaneros y sus deberes a bordo.

El capitán

Archivo Hulton / Stringer / Getty Images

A diferencia de la Marina Real o el servicio mercantil, en el que el capitán era un hombre con una gran experiencia náutica y autoridad completa, la tripulación eligió un capitán pirata, y su poder era absoluto en el fragor de la batalla o al perseguirlo. . En otras ocasiones, los deseos del capitán podrían ser anulados por una simple mayoría de votos.

Los piratas solían preferir que sus capitanes fueran ecuánimes y ni demasiado agresivos ni demasiado mansos. Un buen capitán tenía que ser capaz de juzgar cuándo un barco potencial podía superarlos, así como saber qué cantera sería una cosecha fácil. Algunos capitanes, como Blackbeard o Black Bart Roberts, tenían un gran carisma y fácilmente reclutaban nuevos piratas para su causa. El Capitán William Kidd fue famoso por ser atrapado y ejecutado por su piratería.

Navegador

Fue difícil encontrar un buen navegador durante la Edad de Oro de la Piratería. Los navegantes entrenados pudieron usar las estrellas para determinar la latitud de un barco y, por lo tanto, pudieron navegar de este a oeste con bastante facilidad. Sin embargo, determinar la longitud fue mucho más difícil, por lo que navegar de norte a sur implicaba muchas conjeturas.

Dado que los barcos piratas a menudo se extendían a lo largo y ancho en busca de sus premios, la navegación sólida era crucial. (Por ejemplo, "Black Bart" Roberts trabajó gran parte del Océano Atlántico, desde el Caribe hasta Brasil y África.) Si hubiera un navegante experto a bordo de un barco de premio, los piratas a menudo lo secuestrarían y lo obligarían a unirse a su tripulación. Las cartas de navegación también se consideraron extremadamente valiosas y fueron confiscadas como botín.

Oficial de intendencia

Después del capitán, el intendente tenía la mayor autoridad a bordo del barco. Estaba a cargo de ver que las órdenes del capitán se llevaran a cabo y manejaran las operaciones diarias del barco. Cuando hubo un saqueo, el intendente lo dividió entre la tripulación de acuerdo con la cantidad de acciones que cada hombre recibió como debida.

El intendente también estaba a cargo de la disciplina con respecto a asuntos menores como peleas o negligencias casuales. (Los delitos más graves se presentaron ante un tribunal pirata). Los intendentes solían infligir castigos, como flagelaciones. El intendente también abordó barcos premiados y determinó qué llevar y qué dejar atrás. En general, el intendente recibió una doble participación, lo mismo que el capitán.

Contramaestre

El contramaestre, o bosun, estaba a cargo de mantener el barco en forma para viajar y luchar, cuidando la madera, el lienzo y las cuerdas que eran vitales para una navegación rápida y segura. El jefe a menudo llevó a las partes de la costa a reponer los suministros o buscar material para reparaciones cuando fuera necesario. Supervisó actividades como dejar caer y pesar el ancla, colocar las velas y asegurarse de que la cubierta estuviera limpia. Un contramaestre experimentado era un hombre muy valioso que a menudo recibía una parte y media del botín.

Cobre

Dado que los barriles de madera eran la mejor manera de almacenar alimentos, agua y otras necesidades de la vida en el mar, se los consideraba extremadamente importantes, por lo que cada barco necesitaba un tonelero, un hombre experto en la fabricación y mantenimiento de barriles. (Si su apellido es Cooper, en algún lugar de su árbol genealógico, probablemente haya un fabricante de barriles). Los barriles de almacenamiento existentes tenían que inspeccionarse regularmente para asegurarse de que funcionaran bien. Los barriles vacíos fueron desmantelados para hacer espacio en áreas de carga limitadas. El fabricante de vinos los volvería a ensamblar según sea necesario si el barco se detiene para llevar comida, agua u otras tiendas.

Carpintero

El carpintero, que generalmente respondía al contramaestre, estaba a cargo de garantizar la integridad estructural del barco. Se le asignó la tarea de arreglar agujeros después del combate, hacer reparaciones después de una tormenta, mantener los mástiles y yardarms en buen estado y funcionales, y saber cuándo el barco necesitaba ser varado para mantenimiento o reparaciones.

Como los piratas generalmente no podían usar diques secos oficiales en los puertos, los carpinteros de los barcos tuvieron que arreglárselas con lo que tenían a mano. A menudo tendrían que hacer reparaciones en una isla desierta o en un tramo de playa, utilizando solo lo que podrían recolectar o canibalizar de otras partes del barco. Los carpinteros del barco a menudo se doblaban como cirujanos, cortando miembros que fueron heridos en la batalla.

Doctor o cirujano

La mayoría de los barcos piratas preferían tener un médico a bordo cuando había uno disponible. Los médicos entrenados eran difíciles de encontrar, y cuando los barcos tenían que ir sin uno, a menudo un marinero veterano servía en su lugar.

Los piratas frecuentemente peleaban, con sus víctimas y entre ellos, y las lesiones graves eran comunes. Los piratas también sufrieron una variedad de otras dolencias, incluidas enfermedades venéreas, como la sífilis y enfermedades tropicales como la malaria. También eran vulnerables al escorbuto, una enfermedad causada por una deficiencia de vitamina C que ocurría con mayor frecuencia cuando un barco estaba demasiado largo en el mar y se quedaba sin fruta fresca.

Las medicinas valían su peso en oro. De hecho, cuando Barbanegra bloqueó el puerto de Charleston, lo único que pidió fue un gran cofre de medicamentos.

Maestro artillero

Disparar un cañón era un procedimiento extremadamente complicado y peligroso cuando los piratas navegaban por los mares. Todo tenía que ser así: la colocación del disparo, la cantidad correcta de pólvora, el fusible y las partes de trabajo del cañón mismo, o los resultados podrían ser desastrosos. Además de eso, tenía que apuntar la cosa, que podría pesar alrededor de 1,600 libras.

Un artillero experto era una parte muy valiosa de cualquier tripulación pirata. Por lo general, fueron entrenados por la Royal Navy y habían dejado de ser monos de pólvora, los jóvenes que corrían de un lado a otro llevando pólvora a los cañones durante las batallas. Los Master Gunners estaban a cargo de todos los cañones, la pólvora, el disparo y todo lo que tenía que ver con mantener los cañones en funcionamiento.

Músicos

Los músicos eran populares a bordo de los barcos piratas porque la piratería era una vida tediosa. Los barcos pasaron semanas en el mar esperando encontrar los premios adecuados para saquear. Los músicos ayudaron a pasar el tiempo y tener habilidad con un instrumento musical trajo consigo ciertos privilegios, como tocar mientras los demás estaban trabajando o incluso aumentaron las acciones. Los músicos a menudo fueron tomados por la fuerza de barcos piratas atacados. En una ocasión, cuando los piratas asaltaron una granja en Escocia, dejaron a dos mujeres jóvenes y en su lugar trajeron un gaitero.