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Cómo encontrar la constelación de Lyra en el cielo nocturno

Cómo encontrar la constelación de Lyra en el cielo nocturno

Los cielos nocturnos del verano del hemisferio norte y el invierno del hemisferio sur presentan una pequeña constelación llamada Lyra, el arpa. Ubicada junto a Cygnus the Swan, Lyra tiene una larga historia y alberga algunas sorpresas fascinantes para los observadores de estrellas.

Encontrar a Lyra

Para localizar a Lyra, busque Cygnus. Está justo al lado. Lyra parece una pequeña caja torcida o un paralelogramo en el cielo. Tampoco está lejos de la constelación de Hércules, un héroe honrado por los griegos en su panteón de mitos y leyendas.

El mito de lyra

El nombre Lyra proviene del mito griego de Orfeo, un músico. Lyra representa su lira, hecha por el dios Hermes. La lira de Orfeo produjo una música tan hermosa que dio vida a objetos inanimados y cautivó a las legendarias sirenas.

Orfeo se casó con Eurídice, pero una mordedura de serpiente la mató y Orfeo tuvo que seguirla al inframundo para recuperarla. Hades, el dios del inframundo, dijo que podría recuperarla mientras no la mirara mientras abandonaban su reino. Desafortunadamente, Orfeo no pudo evitar mirar, y Eurídice se perdió para siempre. Orfeo pasó el resto de su vida en pena, tocando su lira. Después de su muerte, su lira fue colocada en el cielo como un tributo a su música y la pérdida de su esposa. La constelación de Lyra, una de las 48 constelaciones de la antigüedad, representa esa lira.

Las estrellas de lyra

El esquema de la constelación oficial de IAU de Lyra. Esto también muestra la ubicación de dos objetos de cielo profundo que los observadores pueden buscar. IAU / Sky & Telescope.

Constelación Lyra tiene solo cinco estrellas principales en su figura principal, pero la constelación completa con todos sus límites contiene muchos más. La estrella más brillante se llama Vega, o alphaLyrae. Es una de las tres estrellas en el Triángulo de Verano, junto con Deneb (en Cygnus) y Altair (en Aquila).

Vega, la quinta estrella más brillante en el cielo nocturno, es una estrella de tipo A que parece tener un anillo de polvo a su alrededor. Con 450 millones de años, Vega es considerada una joven estrella. Alguna vez fue nuestra estrella del Polo Norte hace unos 14,000 años y será nuevamente alrededor del año 13,727.

El Triángulo de Verano y las constelaciones que le prestan sus estrellas. Carolyn Collins Petersen

Otras estrellas interesantes en Lyra incluyen ε Lyrae, que es una estrella doble-doble, lo que significa que cada una de sus dos estrellas es también una estrella doble. β Lyrae (la segunda estrella más brillante en la constelación) es una estrella binaria con dos miembros que orbitan tan cerca que ocasionalmente el material de una estrella se derrama sobre otra. Eso hace que las estrellas se iluminen mientras hacen su danza orbital juntas. Objetos de cielo profundo en Lyra

Lyra tiene algunos objetos interesantes de cielo profundo. El primero se llama M57, o la Nebulosa del Anillo. Es una nebulosa planetaria, los restos de una estrella similar al sol que murió y expulsó su material al espacio para formar lo que parece un anillo. En realidad, la nube de material de la atmósfera estelar se parece más a una esfera, pero desde nuestro punto de vista en la Tierra, se parece más a un anillo. Este objeto es más fácil de detectar con buenos binoculares o un telescopio.

La Nebulosa del Anillo vista por el Telescopio Espacial Hubble, con una enana blanca en el corazón de la Nebulosa del Anillo. Esta es una imagen del telescopio espacial Hubble. A través de binoculares o un pequeño telescopio, el anillo parece un pequeño óvalo de color verde grisáceo. NASA / ESA / STScI.

El otro objeto en Lyra es el cúmulo estelar globular M56. También se puede ver con binoculares o telescopio. Para los observadores con un buen telescopio, Lyra también contiene una galaxia llamada NGC 6745. Está a más de 200 millones de años luz de distancia, y los científicos creen que colisionó con otra galaxia en el pasado distante.

Hallazgos Científicos en Lyra

La constelación de Lyra es el hogar de estrellas con planetas que las orbitan. Hay un planeta de masa de Júpiter que rodea una estrella naranja llamada HD 177830. Otras estrellas cercanas también tienen planetas, incluido uno llamado TrES-1b. Fue descubierto cruzando el campo de visión entre la Tierra y su estrella madre (llamado descubrimiento de "tránsito"), y algunos piensan que la estrella podría ser algo así como la Tierra. Los astrónomos tendrán que hacer más observaciones de seguimiento para determinar qué tipo de planeta es realmente. Tales descubrimientos planetarios son parte de la misión del telescopio Kepler de encontrar estrellas con exoplanetas. Observó esta región del cielo durante años, buscando mundos entre las estrellas de las constelaciones Lyra, Cygnus y Draco.