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Harriet Tubman en el billete de veinte dólares

Harriet Tubman en el billete de veinte dólares

Harriet Tubman era una mujer increíble: escapó de la esclavitud, liberó a cientos de personas e incluso trabajó como espía durante la Guerra Civil. Ahora ella va a honrar el frente del billete de veinte dólares. ¿Pero es este movimiento progreso o complacencia?

El estado actual de la moneda

Las caras de la moneda de los Estados Unidos tienen algunas cosas en común. Cuentan con figuras prominentes en la historia de Estados Unidos. Figuras como George Washington, Abraham Lincoln y Benjamin Franklin se han representado en nuestro papel moneda y algunas de nuestras monedas, durante décadas. Estos individuos fueron prominentes en la fundación y / o liderazgo de la nación. No es sorprendente que el dinero a veces se denomine coloquialmente como "presidentes muertos", a pesar de que algunas cifras sobre el dinero, como Alexander Hamilton y Benjamin Franklin, nunca fueron presidentes. De alguna manera, ese hecho no le importa mucho al público. Hamilton, Franklin y los demás son más grandes que figuras vitales en la historia de la fundación de la nación. Tiene sentido que la moneda los presente.

Sin embargo, lo que Washington, Lincoln, Hamilton y Franklin también tienen en común es que son hombres blancos prominentes. De hecho, muy pocas mujeres, y menos personas de color en general, han aparecido en la moneda estadounidense. Por ejemplo, la prominente sufragista de mujeres Susan B. Anthony apareció en una moneda de un dólar de los Estados Unidos acuñada entre 1979 y 1981; sin embargo, la serie se detuvo debido a la mala recepción del público, solo para ser reeditada nuevamente por un corto período en 1999. Al año siguiente, otra moneda de un dólar, esta vez con la guía e intérprete de nativos americanos de la nación Shoshone, Sacagewa, quien dirigió a Lewis y Clark en su expedición. Al igual que la moneda Susan B. Anthony, la moneda dorada en dólares con Sacagewa no era popular entre el público y es de interés principal para los coleccionistas.

Pero parece que las cosas están a punto de cambiar. Ahora, varias mujeres, entre ellas Harriet Tubman, Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton, Marian Anderson y Alice Paul obtendrán otras denominaciones de papel moneda en los próximos años.

¿Como paso?

Un grupo llamado Mujeres de 20 años ha abogado por reemplazar al ex presidente Andrew Jackson en el billete de veinte dólares. La organización de base sin fines de lucro tenía un objetivo principal: convencer al presidente Obama de que ahora es el momento de poner la cara de una mujer en el papel moneda estadounidense.

Women on 20s usó un formato de elección en línea con dos rondas de votación que permitieron al público elegir a una nominada de una lista original de 15 mujeres inspiradoras de la historia estadounidense, mujeres como Wilma Mankiller, Rosa Parks, Eleanor Roosevelt, Margaret Sanger, Harriet Tubman y otros. En el transcurso de 10 semanas, más de medio millón de personas emitieron votos, y Harriet Tubman finalmente emergió como la ganadora. El 12 de mayo de 2015, Women On 20s presentó una petición al presidente Obama con los resultados electorales. El grupo también lo alentó a instruir al secretario del Tesoro, Jacob Lew, a usar su autoridad para hacer este cambio de moneda a tiempo para tener un nuevo proyecto de ley en circulación antes del centenario del sufragio femenino en 2020. Y, después de un año de encuestas públicas, discusión y agitación, Harriet Tubman fue elegida para ser la cara del nuevo billete de veinte dólares.

¿Por qué el billete de $ 20?

Se trata del centenario de la decimonovena enmienda, que otorgó (a la mayoría pero no a todas) el derecho al voto de las mujeres. 2020 marca el centésimo aniversario de la aprobación de la 19a Enmienda y Women on 20s ve a las mujeres en la moneda como la forma más apropiada de conmemorar ese hito, argumentando que "Hagamos los nombres de mujeres 'disruptoras', las que lideraron el camino y se atrevió a pensar de manera diferente, tan conocido como sus homólogos masculinos. En el proceso, tal vez sea un poco más fácil ver el camino hacia la plena igualdad política, social y económica para las mujeres. Y con suerte, no tomará otro siglo darnos cuenta del lema inscrito en nuestro dinero: E pluribus unumo 'De muchos, uno' ".

El movimiento para reemplazar a Jackson tiene sentido. Si bien ha sido aclamado a lo largo de la historia debido a sus comienzos humildes y su ascenso a la Casa Blanca y sus puntos de vista conservadores sobre el gasto, también fue un racista descarado que diseñó la eliminación de los pueblos indígenas del sureste, también conocido como el infame Trail of Tears - para dar paso a los colonos blancos y la expansión de la esclavitud debido a su creencia en el Destino Manifiesto. Es responsable de algunos de los capítulos más oscuros de la historia de Estados Unidos.

El enfoque del grupo en poner a las mujeres en papel moneda es clave. Las mujeres habían aparecido en las monedas, y no en las que se usan con frecuencia, como el cuarto, pero esas monedas han sido impopulares y han salido de circulación rápidamente. Poner a las mujeres en papel moneda de uso más frecuente significa que millones usarán esta moneda. Significa que las caras de las mujeres nos mirarán mientras compramos comestibles o servidores de propinas o hacemos llover en el club de striptease. Y en lugar de ser "todo sobre los Benjamins", puede ser sobre los Tubman.

Quien es Harriet Tubman?

Harriet Tubman era una esclava, conductora del ferrocarril subterráneo, enfermera, espía y sufragista. Ella nació en la esclavitud en la década de 1820 en Dorchester, Maryland y su familia la llamó Araminta. La familia de Tubman fue fracturada por la esclavitud y su propia vida se vio empañada por la violencia y el dolor. Por ejemplo, cuando tenía 13 años, recibió un golpe de su maestro que le causó toda una vida de enfermedades, incluidos dolores de cabeza, narcolepsia y convulsiones. A los 20 años, decidió correr el mayor riesgo: huir de la esclavitud.

Llamar valiente a Tubman es quedarse corto. Ella no solo escapó peligrosamente de la esclavitud, sino que también regresó al sur docenas de veces para liberar a cientos de personas. Ella usaba disfraces para evadir y burlar a los cazadores de esclavos y nunca perdió a una sola persona en el vuelo hacia la libertad.

Durante la Guerra Civil, Tubman trabajó como enfermero, cocinero, explorador y espía. De hecho, en 1863, dirigió una incursión armada que liberó a 700 esclavos en Carolina del Sur en el río Combahee. Harriet Tubman tiene la gran distinción de ser la primera mujer en liderar una expedición militar en la historia de Estados Unidos.

Después de la guerra civil, Tubman fue un ávido sufragista que trabajó con defensores de los derechos de las mujeres de alto perfil como Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, dando conferencias sobre el derecho al voto.

Más tarde en la vida, después de retirarse a una granja en las afueras de Auburn, Nueva York, y después de un largo y arduo proceso de apelaciones, se aseguró una pensión de $ 20 por mes por sus esfuerzos en la Guerra Civil, lo que lo hace aún más irónico. que ahora honrará el frente de los $ 20.

¿Esto es progreso o complacencia?

Harriet Tubman es, sin duda, un gran héroe estadounidense. Luchó por los oprimidos y arriesgó su propia vida y su cuerpo varias veces por los demás. Como luchadora por la libertad de las mujeres negras, su vida es un ejemplo principal de lo que significa luchar interseccionalmente, teniendo en cuenta varias opresiones que se cruzan. Ella representa a algunos de los más marginados de nuestra historia y su nombre y memoria deben estar en boca de los escolares en todas partes. ¿Pero debería estar en los $ 20?

Muchos han elogiado la decisión de reemplazar a Andrew Jackson con Harriet Tubman, citando la medida como evidencia del gran progreso que ha logrado nuestra nación. De hecho, durante parte de su vida, Tubman fue reconocida legalmente como chattel, es decir, bienes muebles como un candelabro, una silla o ganado. Podría haber sido legalmente comprada o vendida con moneda estadounidense. Por lo tanto, continúa el argumento, el hecho de que ahora ella será la cara del dinero muestra cuán lejos hemos llegado.

Otros han comentado que esta misma ironía es la razón por la cual Tubman debería no estar en los $ 20. El argumento es que una mujer que arriesgó su vida innumerables veces para liberar a otros, y que pasó sus años abogando por el cambio social no debería asociarse con algo tan degradado como el dinero. Además, algunos argumentan que el hecho de que se la considerara propiedad durante gran parte de su vida hace que su inclusión en el billete de veinte dólares sea hipócrita y desagradable. Aún más insisten en que Tubman en los $ 20 simplemente rinde homenaje a los problemas de racismo y desigualdad. En un momento en que los activistas intentan afirmar que Black Lives Matter y la opresión sistémica todavía ha dejado a los Black en el fondo del tótem social, algunos se preguntan qué tan útil es tener a Harriet Tubman en los $ 20. Otros han argumentado que el papel moneda solo debe reservarse para funcionarios y presidentes del gobierno.

Este es un momento particularmente interesante para colocar a Harriet Tubman en los $ 20. Por un lado, Estados Unidos ha visto una increíble cantidad de cambio social en las últimas décadas. Desde tener un presidente negro hasta el paso del matrimonio homosexual a la demografía racial rápidamente cambiante del país, Estados Unidos se está transformando en una nueva nación. Sin embargo, parte de la vieja guardia de la nación no va a pelear. La creciente popularidad del conservadurismo ultraderechista, los grupos de supremacía blanca e incluso el preocupante ascenso de Donald Trump habla de gran parte de la inquietud que una parte sustancial del país tiene con el mar social de cambio que está ocurriendo. Algunas de las reacciones vitriólicas a las noticias de Tubman en el billete de veinte dólares subrayan que el racismo y el sexismo están lejos de ser obsoletos.

Curiosamente, mientras que las Mujeres de 20 años obtuvieron una victoria para su campaña al conseguir a Harriet Tubman con los $ 20, Andrew Jackson realmente no irá a ninguna parte: todavía estará al dorso de la nota. Quizás en el caso de las mujeres que adornan el papel moneda estadounidense, es una situación en la que cuanto más cambian las cosas, más cosas permanecen igual.