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¿Qué es el cuarto estado?

¿Qué es el cuarto estado?

El termino Cuarto estado se usa para describir la prensa.

Describir a los periodistas y los medios de comunicación para los que trabajan como miembros del cuarto estado es un reconocimiento de su influencia y estatus entre las mayores potencias de una nación, escribió una vez el autor William Safire.

El término se remonta a siglos atrás cuando se aplicaba a cualquier grupo no oficial que ejercía influencia pública, incluida una mafia.

Un plazo desactualizado

Sin embargo, el uso del término cuarto estado para describir los medios modernos está algo desactualizado a menos que sea con ironía, dada la desconfianza del público hacia los periodistas y la cobertura de noticias en general. Según la organización Gallup, menos de un tercio de los consumidores de noticias dicen que confían en los medios.

"Antes de 2004, era común que la mayoría de los estadounidenses profesara al menos algo de confianza en los medios de comunicación, pero desde entonces, menos de la mitad de los estadounidenses se sienten de esa manera. Ahora, solo un tercio de los Estados Unidos tiene confianza en el Fourth Estate, un desarrollo impresionante para una institución diseñada para informar al público ", escribió Gallup en 2016.

"La frase perdió su viveza a medida que las otras 'propiedades' se desvanecieron de la memoria, y ahora tiene una connotación húmeda y forzada", escribió Safire, un ex New York Times columnista. "En el uso actual, 'la prensa' generalmente lleva consigo el aura de 'libertad de prensa' consagrada en la Constitución de los Estados Unidos, mientras que los críticos de prensa generalmente lo etiquetan, con una sonrisa burlona, ​​'los medios'".

Orígenes del cuarto estado

El término cuarto estado a menudo se atribuye al político británico Edmund Burke. Thomas Carlyle, en Héroes y adoración de héroes en la historia, escribe:

Burke dijo que había tres Estados en el Parlamento, pero en la Galería de Reporteros, había un cuarto Estado más importante que todos ellos.

El Oxford English Dictionary atribuye el término cuarto estado a Lord Brougham en 1823. Otros lo atribuyeron al ensayista inglés William Hazlitt.

En Inglaterra, los tres estados que precedieron al cuarto estado fueron el rey, el clero y los plebeyos.

En los Estados Unidos, el término cuarto estado a veces se usa para colocar la prensa junto a las tres ramas del gobierno: legislativa, ejecutiva y judicial.

El cuarto estado se refiere al papel de vigilancia de la prensa, uno que es importante para una democracia que funcione.

Papel del cuarto estado

La Primera Enmienda a la Constitución "libera" a la prensa. Pero esa libertad conlleva la responsabilidad de ser el perro guardián del pueblo. Sin embargo, el periódico tradicional está amenazado por la disminución de los lectores, y el papel de vigilante no está siendo ocupado por otras formas de medios.

La televisión se centra en el entretenimiento, incluso cuando se disfraza de "noticia". Las estaciones de radio tradicionales están amenazadas por la radio por satélite, sin vínculos con las preocupaciones locales.

Todos se enfrentan a la distribución sin fricción habilitada por Internet, los efectos disruptivos de la información digital. Pocos han descubierto un modelo de negocio que pague por el contenido a las tasas actuales.

Los bloggers personales pueden ser excelentes para filtrar y enmarcar información, pero pocos tienen el tiempo o los recursos para realizar actos de periodismo de investigación.

Fuentes

  • Safire, William. "El cuarto estado de un solo hombre".Los New York Times, The New York Times, 6 de junio de 1982
  • Swift, art. "La confianza de los estadounidenses en los medios de comunicación se hunde a un nuevo mínimo".Gallup.comGallup