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La teoría atómica de John Dalton

La teoría atómica de John Dalton

Puede dar por sentado que la materia está compuesta de átomos, pero lo que consideramos conocimiento común era desconocido hasta hace relativamente poco en la historia humana. La mayoría de los historiadores de la ciencia atribuyen a John Dalton, un físico, químico y meteorólogo británico, el desarrollo de la teoría atómica moderna.

Primeras teorías

Mientras que los antiguos griegos creían que los átomos formaban materia, no estaban de acuerdo con lo que eran los átomos. Demócrito registró que Leucipo creía que los átomos eran cuerpos pequeños e indestructibles que podían combinarse para cambiar las propiedades de la materia. Aristóteles creía que los elementos tenían cada uno su propia "esencia" especial, pero no creía que las propiedades se extendieran a partículas diminutas e invisibles. Nadie realmente cuestionó la teoría de Aristóteles, ya que no existían herramientas para examinar la materia en detalle.

A lo largo viene Dalton

Entonces, no fue hasta el siglo XIX que los científicos realizaron experimentos sobre la naturaleza de la materia. Los experimentos de Dalton se centraron en los gases: sus propiedades, lo que sucedió cuando se combinaron y las similitudes y diferencias entre los diferentes tipos de gases. Lo que aprendió lo llevó a proponer varias leyes, que se conocen colectivamente como la teoría atómica de Dalton o las leyes de Dalton:

  • Los átomos son pequeñas partículas de materia químicamente indestructibles. Los elementos consisten en átomos.
  • Los átomos de un elemento comparten propiedades comunes.
  • Los átomos de diferentes elementos tienen diferentes propiedades y diferentes pesos atómicos.
  • Los átomos que interactúan entre sí obedecen la Ley de Conservación de la Masa. Esencialmente, esta ley establece que el número y los tipos de átomos que reaccionan son iguales al número y los tipos de átomos en los productos de una reacción química.
  • Los átomos que se combinan entre sí obedecen la Ley de Proporciones Múltiples. En otras palabras, cuando los elementos se combinan, la relación en la que se combinan los átomos se puede expresar como una relación de números enteros.

Dalton también es conocido por proponer leyes de gases (Ley de Dalton de presiones parciales) y explicar el daltonismo. No todos sus experimentos científicos podrían considerarse exitosos. Por ejemplo, algunos creen que el derrame cerebral que sufrió podría haber sido resultado de una investigación que se utilizó a sí mismo como sujeto, en el que se golpeó el oído con un palo afilado para "investigar los humores que se mueven dentro de mi cráneo".

Fuentes

  • Grossman, M. I. (2014). "John Dalton y los atomistas de Londres: William y Bryan Higgins, William Austin y las nuevas dudas daltonianas sobre el origen de la teoría atómica". Notas y registros. 68 (4): 339-356. doi: 10.1098 / rsnr.2014.0025
  • Levere, Trevor (2001). Transformando la materia: una historia de la química de la alquimia al buckyball. Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins University Press. pp. 84-86. ISBN 978-0-8018-6610-4.
  • Rocke, Alan J. (2005). "En busca de El Dorado: John Dalton y los orígenes de la teoría atómica". Investigación social. 72 (1): 125-158. JSTOR 40972005