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Lidiando con los problemas del pájaro carpintero y el sapsucker

Lidiando con los problemas del pájaro carpintero y el sapsucker

Muchos pájaros carpinteros y sapsuckers son aves que se alimentan de la corteza de los árboles con patas únicas, lenguas largas y picos especializados. Estos picos están diseñados para ayudar a comunicar la posesión del territorio a los rivales y localizar y acceder a la savia y los insectos. Esto se hace principalmente con tambores rápidos y picoteando ruidosamente los troncos de los árboles con sus picos. Hay una gran diferencia entre los dos pájaros.

Sapsuckers Versus Woodpeckers

El pájaro carpintero que come insectos (familia Picidae) tiene una lengua larga, en muchos casos tan larga como el pájaro carpintero, que puede extenderse rápidamente hacia adelante para capturar insectos de la corteza interna y externa. Los pájaros carpinteros exploran las cavidades en descomposición de los árboles y las manchas que tienen actividad activa de insectos.

Los pájaros carpinteros tienden a alimentarse solo de madera muerta o moribunda y generalmente se consideran inofensivos para un árbol. No se alimentan de la savia de los árboles como sus primos chupadores de savia, que pueden dañar seriamente los árboles.

Puedes notar la diferencia entre las aves que han estado visitando tus árboles por los agujeros que dejan atrás. Los sapsuckers tienden a formar muchos agujeros pequeños en las líneas horizontales. Esto permite que la savia fluya cuando se están alimentando. Mientras tanto, los agujeros que dejan los pájaros carpinteros son más grandes y se pueden encontrar en diferentes lugares arriba y abajo de un árbol.

El sapsucker es una plaga de árboles grave. El sapsucker más común en América del Norte, también el más destructivo, es el sapsucker de vientre amarillo estadounidense. El pájaro es uno de los cuatro sapsuckers verdaderos de la familia Sphyrapicus.

El sapsucker americano de vientre amarillo puede atacar, matar árboles y degradar seriamente la calidad de la madera. Los sapsuckers son migratorios y pueden afectar a diferentes especies de árboles y arbustos de forma estacional en todo el este de América del Norte. Pasa los veranos en Canadá y el noreste de los Estados Unidos y migra a los estados del sur en el invierno.

Árboles en peligro

Ciertas especies de árboles, como el abedul y el arce, son particularmente susceptibles a la muerte después de ser dañadas por sapsuckers de vientre amarillo. La madera podrida, los hongos y las bacterias pueden ingresar a través de los orificios de alimentación.

Un estudio del USFS concluye que cuando un sapsucker se alimenta de un arce rojo, su tasa de mortalidad sube al 40 por ciento. El abedul gris es aún más alto, con una tasa de mortalidad del 67 por ciento. La cicuta y los abetos son otros de los alimentos favoritos, pero parecen más impermeables al daño del sapsucker. La tasa de mortalidad de estos árboles es del uno al tres por ciento.

Cómo se alimenta un pájaro carpintero

Un pájaro carpintero busca en las superficies de los troncos y ramas de los árboles escarabajos, hormigas carpinteras y otros insectos que perforan madera. El estilo de picoteo que usan para alimentarse es muy diferente al de su percusión territorial, que se realiza principalmente en la primavera del año.

Al buscar insectos, solo se hacen unos pocos picotazos a la vez. Luego, el pájaro explora el agujero resultante con su pico y lengua especializados. Este comportamiento continúa hasta que se encuentra un insecto o el pájaro está convencido de que uno no está allí. El pájaro carpintero puede saltar unos centímetros y picotear en otro lugar. Los agujeros de corteza creados por esta actividad de alimentación a menudo ocurren al azar mientras el pájaro explora picoteando hacia arriba, hacia abajo y alrededor del tronco de un árbol.

Este estilo de picoteo, en su mayor parte, no daña el árbol. Sin embargo, puede ser un problema cuando un pájaro decide visitar revestimientos de madera, aleros de madera y marcos de ventanas. Los pájaros carpinteros pueden volverse destructivos para la propiedad, especialmente las cabañas de madera que se encuentran cerca de zonas urbanas y arboladas mixtas.

Cómo se alimenta un sapsucker

Los sapsuckers atacan la madera viva para alcanzar la savia del interior. A menudo regresan al árbol para aumentar el tamaño de los agujeros para obtener más savia fresca. Los insectos, especialmente aquellos atraídos por la savia dulce que exuda de los agujeros de savia, a menudo son capturados y alimentados a los jóvenes durante la temporada de reproducción.

Los ataques repetidos de alimentar a los sapsuckers pueden matar un árbol al ceñirlo, lo que ocurre cuando un anillo de corteza alrededor del tronco está gravemente herido.

En los Estados Unidos, los sapsuckers de vientre amarillo están listados y protegidos bajo la Ley del Tratado de Aves Migratorias. Tomar, matar o poseer esta especie es ilegal sin un permiso.

Cómo repeler a los sapsuckers

Para disuadir a los sapsuckers de alimentarse del árbol de su jardín, envuelva tela de tela o arpillera alrededor del área de ataque. Para proteger edificios y otros bienes personales externos, coloque una red plástica liviana tipo pájaro sobre el área.

El control visual mediante el uso de hiladores de plástico de juguete sujetos al alero, papel de aluminio o tiras de plástico de colores brillantes logran repeler a las aves con movimientos y reflejos. Los ruidos fuertes también pueden ayudar, pero pueden ser inconvenientes para mantener durante un período prolongado de tiempo.

También puedes untar un repelente pegajoso. También se dice que el repelente de ciervos desalienta la alimentación cuando se rocía en el área explotada. Recuerde que las aves pueden elegir otro árbol cercano para tocar en el futuro. Puede ser mejor sacrificar el árbol golpeado y ya dañado en favor de la pérdida de otro árbol debido a daños futuros.

Fuente

Rushmore, Francis M. "Sapsucker". U.S.D.A. Forest Service Research Paper NE-136, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, 1969.