Nuevo

Las diferencias entre índices y escalas

Las diferencias entre índices y escalas

Los índices y escalas son herramientas importantes y útiles en la investigación en ciencias sociales. Tienen similitudes y diferencias entre ellos. Un índice es una forma de compilar un puntaje de una variedad de preguntas o declaraciones que representan una creencia, sentimiento o actitud. Las escalas, por otro lado, miden los niveles de intensidad en el nivel variable, como cuánto está de acuerdo o en desacuerdo una persona con una declaración en particular.

Si está realizando un proyecto de investigación en ciencias sociales, es muy probable que encuentre índices y escalas. Si está creando su propia encuesta o está utilizando datos secundarios de la encuesta de otro investigador, es casi seguro que se incluyan índices y escalas en los datos.

Índices en investigación

Los índices son muy útiles en la investigación cuantitativa de las ciencias sociales porque brindan al investigador una forma de crear una medida compuesta que resume las respuestas para preguntas o afirmaciones relacionadas ordenadas por rango múltiple. Al hacerlo, esta medida compuesta proporciona al investigador datos sobre la opinión de un participante de investigación sobre una determinada creencia, actitud o experiencia.

Por ejemplo, supongamos que un investigador está interesado en medir la satisfacción laboral y una de las variables clave es la depresión relacionada con el trabajo. Esto podría ser difícil de medir con una sola pregunta. En cambio, el investigador puede crear varias preguntas diferentes que aborden la depresión relacionada con el trabajo y crear un índice de las variables incluidas. Para hacer esto, uno podría usar cuatro preguntas para medir la depresión relacionada con el trabajo, cada una con las opciones de respuesta de "sí" o "no":

  • "Cuando pienso en mí y en mi trabajo, me siento desanimado y triste".
  • "Cuando estoy en el trabajo, a menudo me canso sin razón".
  • "Cuando estoy en el trabajo, a menudo me encuentro inquieto y no puedo quedarme quieto".
  • "Cuando estoy en el trabajo, estoy más irritable que de costumbre".

Para crear un índice de depresión relacionada con el trabajo, el investigador simplemente sumaría el número de respuestas "sí" a las cuatro preguntas anteriores. Por ejemplo, si un encuestado respondió "sí" a tres de las cuatro preguntas, su puntaje índice sería tres, lo que significa que la depresión relacionada con el trabajo es alta. Si un encuestado respondió que no a las cuatro preguntas, su puntaje de depresión relacionado con el trabajo sería 0, lo que indica que no está deprimido en relación con el trabajo.

Escalas en investigación

Una escala es un tipo de medida compuesta que se compone de varios elementos que tienen una estructura lógica o empírica entre ellos. En otras palabras, las escalas aprovechan las diferencias de intensidad entre los indicadores de una variable. La escala más utilizada es la escala Likert, que contiene categorías de respuesta como "muy de acuerdo", "de acuerdo", "en desacuerdo" y "muy en desacuerdo". Otras escalas utilizadas en la investigación en ciencias sociales incluyen la escala de Thurstone, la escala de Guttman, la escala de distancia social de Bogardus y la escala semántica diferencial.

Por ejemplo, un investigador interesado en medir los prejuicios contra las mujeres podría usar una escala Likert para hacerlo. El investigador crearía primero una serie de declaraciones que reflejen ideas prejuiciosas, cada una con las categorías de respuesta "totalmente de acuerdo", "de acuerdo", "ni de acuerdo ni en desacuerdo", "en desacuerdo" y "totalmente en desacuerdo". Uno de los elementos podría ser "no se debe permitir que las mujeres voten", mientras que otro podría ser "las mujeres no pueden conducir tan bien como los hombres". Luego asignaríamos a cada una de las categorías de respuesta una puntuación de 0 a 4 (0 para "totalmente en desacuerdo", 1 para "en desacuerdo", 2 para "ni de acuerdo ni en desacuerdo", etc.). Los puntajes de cada una de las declaraciones se agregarían para cada encuestado para crear un puntaje general de prejuicio. Si un encuestado respondió "totalmente de acuerdo" con cinco declaraciones que expresan ideas prejuiciosas, su puntaje general de prejuicio sería 20, lo que indica un alto grado de prejuicio contra las mujeres.

Comparar y contrastar

Las escalas y los índices tienen varias similitudes. Primero, ambas son medidas ordinales de variables. Es decir, ambos ordenan las unidades de análisis en términos de variables específicas. Por ejemplo, el puntaje de una persona en una escala o índice de religiosidad da una indicación de su religiosidad en relación con otras personas. Tanto las escalas como los índices son medidas compuestas de variables, lo que significa que las mediciones se basan en más de un elemento de datos. Por ejemplo, el puntaje de coeficiente intelectual de una persona está determinado por sus respuestas a muchas preguntas de la prueba, no simplemente una pregunta.

Aunque las escalas y los índices son similares en muchos aspectos, también tienen varias diferencias. Primero, se construyen de manera diferente. Un índice se construye simplemente acumulando los puntajes asignados a elementos individuales. Por ejemplo, podríamos medir la religiosidad sumando la cantidad de eventos religiosos en los que participa el encuestado durante un mes promedio.

Una escala, por otro lado, se construye asignando puntajes a patrones de respuestas con la idea de que algunos elementos sugieren un grado débil de la variable, mientras que otros elementos reflejan grados más fuertes de la variable. Por ejemplo, si estamos construyendo una escala de activismo político, podríamos calificar "postularse para un cargo" más alto que simplemente "votar en las últimas elecciones". "Contribuir dinero a una campaña política" y "trabajar en una campaña política" probablemente marcaría un punto intermedio. Luego, sumaríamos los puntajes de cada individuo en función de cuántos elementos participaron y luego les asignaríamos un puntaje general para la escala.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos