Informacion

Biografía de Joseph McCarthy, senador y líder de Red Scare Crusade

Biografía de Joseph McCarthy, senador y líder de Red Scare Crusade

Joseph McCarthy era un senador de los Estados Unidos de Wisconsin cuya cruzada contra los presuntos comunistas creó un frenesí político a principios de la década de 1950. Las acciones de McCarthy dominaron las noticias hasta tal punto que la palabra McCarthyism entró en el lenguaje para describir el lanzamiento de acusaciones infundadas.

La era de McCarthy, como se supo, duró solo unos pocos años, ya que McCarthy fue finalmente desacreditada y ampliamente denunciada. Pero el daño hecho por McCarthy fue real. Las carreras se arruinaron y la política del país fue cambiada por las tácticas imprudentes e intimidantes del senador.

Datos rápidos: Joseph McCarthy

  • Conocido por: Senador de los Estados Unidos cuya cruzada contra presuntos comunistas se convirtió en pánico nacional a principios de la década de 1950
  • Nacido: 14 de noviembre de 1908 en Grand Chute, Wisconsin
  • Padres: Timothy y Bridget McCarthy
  • Murió: 2 de mayo de 1957, Bethesda, Maryland
  • Educación: Universidad Marquette
  • Esposa: Jean Kerr (casado 1953)

Vida temprana

Joseph McCarthy nació el 14 de noviembre de 1908 en Grand Chute, Wisconsin. Su familia eran granjeros, y Joseph era el quinto de nueve hijos. Después de terminar la escuela primaria, a la edad de 14 años, McCarthy comenzó a trabajar como granjero de pollos. Tuvo éxito, pero a los 20 años regresó a su educación, comenzando y completando la escuela secundaria en un año.

Asistió a la Universidad Marquette durante dos años, estudió ingeniería, antes de asistir a la facultad de derecho. Se convirtió en abogado en 1935.

Entrar en política

Mientras practicaba derecho en Wisconsin a mediados de la década de 1930, McCarthy comenzó a involucrarse en política. Se postuló como demócrata para un puesto de fiscal de distrito en 1936, pero perdió. Cambiando al Partido Republicano, se postuló para el puesto de juez de circuito. Ganó, y a la edad de 29 años asumió el cargo como el juez más joven de Wisconsin.

Sus primeras campañas políticas mostraron indicios de sus tácticas futuras. Mintió sobre sus oponentes e infló sus propias credenciales. Parecía dispuesto a hacer lo que pensara que lo ayudaría a ganar.

En la Segunda Guerra Mundial sirvió en el Cuerpo de Marines de los EE. UU. En el Pacífico. Se desempeñó como oficial de inteligencia en una unidad de aviación, y en ocasiones se ofreció para volar como observador en un avión de combate. Más tarde infló esa experiencia, alegando haber sido un artillero de cola. Incluso usaría el apodo "Tail-Gunner Joe" como parte de sus campañas políticas.

El nombre de McCarthy se incluyó en la boleta electoral en una carrera de Wisconsin para el Senado de los EE. UU. En 1944, mientras aún servía en el extranjero. Perdió esa elección, pero parecía mostrar que tenía la oportunidad de postularse para un cargo superior. Después de abandonar el servicio en 1945, fue elegido nuevamente como juez en Wisconsin.

En 1946 McCarthy se postuló exitosamente para el Senado de los Estados Unidos. No causó gran impresión en Capitol Hill durante los primeros tres años de su mandato, pero a principios de 1950 eso cambió de repente.

El senador Joseph McCarthy en una pose típica, blandiendo un documento. Bettmann / Getty Images

Acusaciones y fama

McCarthy tenía previsto pronunciar un discurso en un evento del Partido Republicano en Wheeling, Virginia Occidental, el 9 de febrero de 1950. En lugar de ofrecer un discurso político mundano, McCarthy afirmó que poseía una lista de 205 empleados del Departamento de Estado que eran miembros del Partido Comunista. .

La sorprendente acusación de McCarthy fue reportada por los servicios de cable y pronto se convirtió en una sensación nacional. A los pocos días siguió su discurso escribiendo una carta al presidente Harry S. Truman, exigiéndole que despida a docenas de empleados del Departamento de Estado. La administración Truman expresó escepticismo sobre la supuesta lista de comunistas de McCarthy, que no divulgaría.

El senador Joseph McCarthy y el abogado Roy Cohn. imágenes falsas

Una figura dominante en América

Las acusaciones sobre comunistas no eran nada nuevo. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara había estado celebrando audiencias y acusando a los estadounidenses de simpatías comunistas durante varios años cuando McCarthy comenzó su cruzada anticomunista.

Los estadounidenses tenían alguna razón para albergar temores al comunismo. Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética había llegado a dominar Europa del Este. Los soviéticos habían detonado su propia bomba atómica en 1949. Y las tropas estadounidenses comenzaron a luchar contra las fuerzas comunistas en Corea en 1950.

Las acusaciones de McCarthy sobre las células del comunismo que operan dentro del gobierno federal encontraron una audiencia receptiva. Sus tácticas implacables y temerarias y su estilo bombástico eventualmente crearon un pánico nacional.

En las elecciones de mitad de período de 1950, McCarthy hizo campaña activamente por candidatos republicanos. Los candidatos que él apoyó ganaron sus carreras, y McCarthy se estableció como una fuerza política en Estados Unidos.

McCarthy a menudo dominaba las noticias. Hablaba constantemente sobre el tema de la subversión comunista, y sus tácticas de intimidación tendían a asustar a los críticos. Incluso Dwight D. Eisenhower, que no era fanático de McCarthy, evitó confrontarlo directamente después de convertirse en presidente en 1953.

Al comienzo de la administración Eisenhower, McCarthy fue colocado en un comité del Senado, el Comité de Operaciones del Gobierno, donde se esperaba que pudiera volver a la oscuridad. En cambio, se convirtió en presidente de un subcomité, el Subcomité Permanente de Investigaciones, que le dio una nueva y poderosa percha.

Con la ayuda de un joven abogado astuto y poco ético, Roy Cohn, McCarthy convirtió a su subcomité en una fuerza poderosa en Estados Unidos. Se especializó en celebrar audiencias ardientes en las que los testigos fueron intimidados y amenazados.

Joseph McCarthy, izquierda, y el abogado Joseph Welch. Robert Phillips / Getty Images

Las audiencias del ejército-McCarthy

McCarthy había estado recibiendo críticas desde el comienzo de su cruzada a principios de 1950, pero cuando centró su atención en el Ejército de EE. UU. En 1954, su posición se volvió vulnerable. McCarthy había estado lanzando acusaciones sobre la influencia comunista en el ejército. Con la intención de defender la institución contra ataques implacables e infundados, el Ejército contrató a un distinguido abogado, Joseph Welch, de Boston, Massachusetts.

En una serie de audiencias televisadas, McCarthy y su abogado, Roy Cohn, difamaron la reputación de los oficiales del Ejército mientras intentaban demostrar que había una conspiración comunista generalizada en el Ejército.

El momento más dramático y más recordado de las audiencias se produjo después de que McCarthy y Cohn atacaron a un joven que trabajaba en la oficina de Boston del bufete de abogados Welch. El comentario de Welch a McCarthy se informó en las portadas de los periódicos al día siguiente, y se ha convertido en una de las declaraciones más famosas en cualquier audiencia del Congreso:

"¿No tiene sentido de la decencia, señor, por fin? ¿No ha dejado ningún sentido de la decencia?"

Las audiencias entre el ejército y McCarthy fueron un punto de inflexión. A partir de ese momento, la carrera de McCarthy siguió una trayectoria descendente.

Disminución y muerte

Incluso antes de que Joseph Welch avergonzara a McCarthy, el pionero periodista televisivo Edward R. Murrow había disminuido seriamente el poder de McCarthy. En una transmisión histórica el 9 de marzo de 1954, Murrow mostró clips que demostraban las tácticas injustas y poco éticas de McCarthy.

Con McCarthy debilitado, se formó un comité especial del Senado para evaluar una resolución para censurar a McCarthy. El 2 de diciembre de 1954, se celebró una votación en el Senado y McCarthy fue censurado oficialmente. Tras el voto oficial de desaprobación del Senado, la cruzada imprudente de McCarthy terminó efectivamente.

McCarthy permaneció en el Senado, pero era un hombre destrozado. Bebió mucho y fue hospitalizado. Murió en el Hospital Naval de Bethesda el 2 de mayo de 1957. Su causa oficial de muerte figuraba como hepatitis, pero se cree que murió de alcoholismo.

El legado de Joseph McCarthy ha sido, en general, que su ardiente carrera en el Senado se erige como una advertencia contra las acusaciones imprudentes en contra de los estadounidenses. Y, por supuesto, el término McCarthyism todavía se usa para describir su estilo de tácticas acusatorias.

Fuentes:

  • "McCarthy, Joseph". UXL Encyclopedia of World Biography, editado por Laura B. Tyle, vol. 7, UXL, 2003, pp. 1264-1267.
  • "McCarthy, Joseph Raymond". Gale Encyclopedia of American Law, editado por Donna Batten, 3rd ed., Vol. 7, Gale, 2010, pp. 8-9.
  • "Las Audiencias Ejército-McCarthy". American Decades Fuentes primarias, editado por Cynthia Rose, vol. 6: 1950-1959, Gale, 2004, pp. 308-312.