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Explorando las cuatro esferas de la tierra

Explorando las cuatro esferas de la tierra

El área cerca de la superficie de la tierra se puede dividir en cuatro esferas interconectadas: litosfera, hidrosfera, biosfera y atmósfera. Piense en ellas como cuatro partes interconectadas que forman un sistema completo, en este caso, de la vida en la tierra. Los científicos ambientales usan este sistema para clasificar y estudiar los materiales orgánicos e inorgánicos que se encuentran en el planeta.

La litosfera

La litosfera, a veces llamada geosfera, se refiere a todas las rocas de la tierra. Incluye el manto y la corteza del planeta, las dos capas más externas. Las rocas del Monte Everest, la arena de Miami Beach y la lava en erupción del Monte Kilauea de Hawái son todos componentes de la litosfera.

El grosor real de la litosfera varía considerablemente y puede variar de aproximadamente 40 km a 280 km. La litosfera termina en el punto en que los minerales en la corteza terrestre comienzan a mostrar comportamientos viscosos y fluidos. La profundidad exacta a la que esto sucede depende de la composición química de la tierra y del calor y la presión que actúan sobre el material.

La litosfera se divide en 15 placas tectónicas que se unen alrededor de la tierra como un rompecabezas irregular: africano, antártico, árabe, australiano, caribeño, cocos, eurasiático, indio, Juan de Fuca, Nazca, norteamericano, pacífico, filipino, escocés, y sudamericano.

Estas placas no son fijas; Se mueven lentamente. La fricción creada cuando estas placas tectónicas se empujan unas contra otras provoca terremotos, volcanes y la formación de montañas y trincheras oceánicas.

La hidrosfera

La hidrosfera está compuesta de toda el agua en o cerca de la superficie del planeta. Esto incluye océanos, ríos y lagos, así como acuíferos subterráneos y la humedad de la atmósfera. Los científicos estiman la cantidad total en más de 1.300 millones de pies cúbicos.

Más del 97 por ciento del agua de la tierra se encuentra en sus océanos. El resto es agua dulce, dos tercios de los cuales están congelados dentro de las regiones polares de la tierra y las montañas de nieve. Es interesante notar que aunque el agua cubre la mayor parte de la superficie del planeta, el agua representa solo el 0.023 por ciento de la masa total de la Tierra.

El agua del planeta no existe en un entorno estático, cambia de forma a medida que avanza a través del ciclo hidrológico. Cae a la tierra en forma de lluvia, se filtra a los acuíferos subterráneos, sube a la superficie desde manantiales o se filtra desde rocas porosas, y fluye desde pequeños arroyos hacia ríos más grandes que desembocan en lagos, mares y océanos, donde algunos de ellos se evapora a la atmósfera para comenzar el ciclo nuevamente.

La biosfera

La biosfera está compuesta por todos los organismos vivos: plantas, animales y organismos unicelulares por igual. La mayor parte de la vida terrestre del planeta se encuentra en una zona que se extiende desde 3 metros bajo tierra hasta 30 metros sobre ella. En los océanos y mares, la mayoría de la vida acuática habita en una zona que se extiende desde la superficie hasta unos 200 metros por debajo.

Pero algunas criaturas pueden vivir lejos de estos rangos: se sabe que algunas aves vuelan a una altura de hasta 8 kilómetros sobre la tierra, mientras que algunos peces se han encontrado a una profundidad de hasta 8 kilómetros debajo de la superficie del océano. Se sabe que los microorganismos sobreviven mucho más allá incluso de estos rangos.

La biosfera está formada por biomas, que son áreas donde se pueden encontrar plantas y animales de naturaleza similar. Un desierto, con sus cactus, arena y lagartijas, es un ejemplo de bioma. Un arrecife de coral es otro.

La atmósfera

La atmósfera es el cuerpo de gases que rodea nuestro planeta, sostenido en su lugar por la gravedad de la Tierra. La mayor parte de nuestra atmósfera está ubicada cerca de la superficie terrestre, donde es más densa. El aire de nuestro planeta es 79 por ciento de nitrógeno y poco menos del 21 por ciento de oxígeno; la pequeña cantidad restante está compuesta de argón, dióxido de carbono y otros gases traza.

La atmósfera en sí se eleva a unos 10.000 km de altura y se divide en cuatro zonas. La troposfera, donde se pueden encontrar aproximadamente las tres cuartas partes de toda la masa atmosférica, se extiende desde unos 6 km por encima de la superficie terrestre hasta 20 km. Más allá de esto se encuentra la estratosfera, que se eleva a 50 km sobre el planeta. Luego viene la mesosfera, que se extiende a unos 85 km sobre la superficie de la tierra. La termosfera se eleva a unos 690 km sobre la tierra, y finalmente la exosfera. Más allá de la exosfera se encuentra el espacio exterior.

Conclusión

Las cuatro esferas pueden estar y, a menudo, están presentes en una sola ubicación. Por ejemplo, un pedazo de tierra contendrá minerales de la litosfera. Además, habrá elementos de la hidrosfera presentes como humedad dentro del suelo, la biosfera como insectos y plantas, e incluso la atmósfera como bolsas de aire entre las piezas del suelo. El sistema completo es lo que constituye la vida tal como la conocemos en la Tierra.

Ver el vídeo: La Tierra y sus partes. Videos Educativos para Niños (Mayo 2020).