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Biografía de Childe Hassam, pintora impresionista estadounidense

Biografía de Childe Hassam, pintora impresionista estadounidense

Childe Hassam (1859-1935) fue una pintora estadounidense que desempeñó un papel crucial en la popularización del impresionismo en los Estados Unidos. Formó un grupo separatista de artistas dedicados al estilo conocido como The Ten. Al final de su vida, fue uno de los artistas con mayor éxito comercial del mundo.

Datos rápidos: Childe Hassam

  • Nombre completo: Frederick Childe Hassam
  • Conocido por: Pintor
  • Estilo: Impresionismo americano
  • Nacido: 17 de octubre de 1859 en Boston, Massachusetts
  • Murió: 27 de agosto de 1935 en East Hampton, Nueva York
  • Esposa: Kathleen Maude Doane
  • Educación: Academie Julian
  • Trabajos seleccionados: "Día lluvioso, Columbus Avenue, Boston" (1885), "Amapolas, islas de los bajíos" (1891), "Día de los aliados, mayo de 1917" (1917)
  • Cita notable: "El arte, para mí, es la interpretación de la impresión que la naturaleza produce en el ojo y el cerebro".

Temprana edad y educación

Nacido en una familia de Nueva Inglaterra que remonta su ascendencia a los colonos ingleses del siglo XVII, Childe Hassam exploró el arte desde una edad temprana. Creció en Boston y a menudo le divertía que el apellido Hassam hiciera pensar que tenía una herencia árabe. Comenzó cuando Horsham regresó a Inglaterra y pasó por varios cambios ortográficos antes de que la familia se asentara en Hassam.

La familia Hassam sufrió el fracaso de su negocio de cubiertos en 1872 después de que un incendio catastrófico se extendiera por el distrito comercial de Boston. Childe fue a trabajar para ayudar a mantener a su familia. Duró solo tres semanas trabajando en el departamento de contabilidad de la editorial Little, Brown y Company. Trabajar en una tienda de grabado en madera era mejor.

En 1881, Childe Hassam tenía su propio estudio donde trabajaba como dibujante y como ilustrador independiente. El trabajo de Hassam apareció en revistas como "Harper's Weekly" y "The Century". También había comenzado a pintar, y su medio preferido era la acuarela.

Corbis Historical / Getty Images

Primeras pinturas

En 1882, Childe Hassam tuvo su primera exposición individual. Consistió en aproximadamente 50 acuarelas exhibidas en una galería de arte de Boston. El tema principal fue paisajes de lugares visitados por Hassam. Entre esos lugares estaba la isla de Nantucket.

Hassam conoció a la poeta Celia Thaxter en 1884. Su padre era dueño del hotel Appledore House en las Islas de Shoals en Maine. Ella vivía allí, y era un destino favorecido por muchas figuras clave en la vida cultural de la Nueva Inglaterra de fines del siglo XIX. Los escritores Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne y Henry Wadsworth Longfellow visitaron el hotel. Hassam le enseñó a Celia Thaxter a pintar, e incluyó los jardines del hotel y las costas de la isla como tema en muchas de sus pinturas.

Después de casarse con Kathleen Maude Doane en febrero de 1884, Hassam se mudó con ella a un departamento de South End, Boston, y su pintura comenzó a centrarse en escenas de la ciudad. "Día lluvioso, Columbus Avenue, Boston" fue una de las obras más destacadas creadas poco después de la boda.

"Día lluvioso, Columbus Avenue, Boston" (1885). VCG Wilson / Getty Images

Si bien no hay indicios de que Hassam haya visto "Paris Street, Rainy Day" de Gustave Caillebotte antes de pintar su obra, las dos obras son casi asombrosamente similares. Una diferencia es que la pintura de Boston carece del simbolismo político que muchos observadores encontraron en la obra maestra de Caillebotte. "Rainy Day, Columbus Avenue, Boston" se convirtió rápidamente en una de las pinturas favoritas de Hassam, y la envió para que se exhibiera en la exposición de la Sociedad de Artistas Americanos de 1886 en Nueva York.

Abrazo del impresionismo

En 1886, Hassam y su esposa dejaron Boston para ir a París, Francia. Se quedaron allí durante tres años mientras él estudiaba arte en la Academia Julian. Mientras estuvo en París, pintó extensamente. La ciudad y los jardines fueron el tema principal. El envío de las pinturas terminadas a Boston para vender ayudó a financiar el estilo de vida parisino de la pareja.

Mientras estaba en París, Hassam vio pinturas impresionistas francesas en exposiciones y museos. Sin embargo, no conoció a ninguno de los artistas. La exposición provocó un cambio en los colores y las pinceladas que usó Hassam. Su estilo se hizo más claro con colores más suaves. Amigos y asociados de vuelta a casa en Boston notaron los cambios y aprobaron los desarrollos.

Hassam regresó a los Estados Unidos en 1889 y decidió mudarse a la ciudad de Nueva York. Con Kathleen, se mudó a un estudio en 17th Street y Fifth Avenue. Creó escenas de la ciudad en todo tipo de clima, desde el invierno hasta el verano. A pesar de la evolución del impresionismo europeo en posimpresionismo y fauvismo, Hassam se apegó firmemente a sus técnicas impresionistas recién adoptadas.

Los pintores impresionistas norteamericanos J. Alden Weir y John Henry Twachtman pronto se hicieron amigos y colegas. A través de Theodore Robinson, el trío desarrolló una amistad con el impresionista francés Claude Monet.

"Amapolas, islas de los bajíos" (1891). Wikimedia Commons / Dominio público

A mediados de la década de 1890, Childe Hassam comenzó a viajar durante el verano para pintar paisajes en Gloucester, Massachusetts, Old Lyme, Connecticut y otros lugares. Después de un viaje a La Habana, Cuba, en 1896, Hassam realizó su primera subasta de una sola persona en Nueva York en las Galerías de Arte Americanas y presentó más de 200 pinturas de toda su carrera. Desafortunadamente, las pinturas se vendieron por menos de $ 50 en promedio por imagen. Frustrado por el impacto de la recesión económica de 1896 en los Estados Unidos, Hassam regresó a Europa.

Después de viajar a Inglaterra, Francia e Italia, Hassam regresó a Nueva York en 1897. Allí, ayudó a sus compañeros impresionistas a separarse de la Sociedad de Artistas Americanos y formar su propio grupo llamado The Ten. A pesar de la desaprobación de la comunidad artística tradicional, The Ten pronto tuvo éxito con el público. Funcionaron como un exitoso grupo de exhibición durante los próximos 20 años.

Carrera posterior

A fines de la primera década de un nuevo siglo, Childe Hassam era uno de los artistas con mayor éxito comercial en los Estados Unidos. Ganó hasta $ 6,000 por pintura, y fue un artista espectacularmente prolífico. Al final de su carrera, produjo más de 3.000 obras.

Childe y Kathleen Hassam regresaron a Europa en 1910. Encontraron la ciudad aún más vibrante que antes. Surgieron más pinturas que representan la bulliciosa vida parisina y las celebraciones del Día de la Bastilla.

Al regresar a Nueva York, Hassam comenzó a crear lo que llamó pinturas de "ventanas". Eran una de sus series más populares y generalmente presentaban una modelo femenina en un kimono cerca de una ventana abierta o con cortinas ligeras. Muchas de las piezas de las ventanas fueron vendidas a museos.

Cuando Hassam participó en el Armory Show de 1913 en la ciudad de Nueva York, su estilo impresionista era el arte convencional. La vanguardia fue mucho más allá del impresionismo con experimentos cubistas y los primeros rumores del arte expresionista.

"Fin de la línea de tranvía, Oak Park, Illinois" (1893). Buyenlarge / Getty Images

Serie de banderas

Quizás la serie de pinturas más popular y conocida de Childe Hassam fue creada muy tarde en su carrera. Inspirado por un desfile que apoya los preparativos para la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Hassam pintó una escena con banderas patrióticas como el elemento más destacado. Pronto, tuvo una extensa colección de pinturas de banderas.

"Día de los aliados, mayo de 1917" (1917). VCG Wilson / Getty Images

Hassam esperaba que toda la serie de banderas finalmente se vendiera por $ 100,000 como un set conmemorativo de guerra, pero la mayoría de las obras finalmente se vendieron individualmente. Las pinturas de banderas llegaron a la Casa Blanca, el Museo Metropolitano de Arte y la Galería Nacional de Arte.

En 1919, Hassam se estableció en Long Island. Es el tema de muchas de sus pinturas finales. Un auge en los precios del arte en la década de 1920 convirtió a Hassam en un hombre rico. Hasta el final de su vida, defendió ferozmente el impresionismo contra los críticos que veían el estilo como anticuado. Childe Hassam murió en 1935 a los 75 años.

Legado

Childe Hassam fue pionera en popularizar el impresionismo en los Estados Unidos. También abrió el camino demostrando cómo convertir el arte en un producto comercial masivamente rentable. Su estilo y enfoque en el negocio del arte eran claramente estadounidenses.

A pesar del espíritu pionero de su carrera inicial, Childe Hassam frecuentemente habló en contra de los desarrollos modernos al final de la vida. Él veía el impresionismo como el pináculo del desarrollo artístico y los movimientos como el cubismo eran distracciones.

"Invierno en Union Square" (1890). Buyenlarge / Getty Images

Fuentes

  • Hiesinger, Ulrich W. Childe Hassam: impresionista estadounidense. Pub Prestel, 1999.
  • Weinberg, H. Bárbara. Childe Hassam, impresionista estadounidense. Museo Metropolitano de Arte, 2004.