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Biografía de Marsden Hartley, pintor y escritor modernista estadounidense

Biografía de Marsden Hartley, pintor y escritor modernista estadounidense

Marsden Hartley (1877-1943) fue un pintor modernista estadounidense. Su abrazo a Alemania durante la Primera Guerra Mundial y el tema regionalista de su trabajo al final de su carrera causó que los críticos contemporáneos desestimaran el valor de gran parte de su pintura. Hoy, se reconoce la importancia de Hartley en el desarrollo del modernismo y el expresionismo en el arte estadounidense.

Datos rápidos: Marsden Hartley

  • Conocido por: Pintor
  • Estilos: Modernismo, expresionismo, regionalismo
  • Nacido: 4 de enero de 1877 en Lewiston, Maine
  • Murió: 2 de septiembre de 1943 en Ellsworth, Maine
  • Educación: Instituto de arte de Cleveland
  • Trabajos seleccionados: "Retrato de un oficial alemán" (1914), "Bebidas hermosas" (1916), "Pescadores de langosta" (1941)
  • Cita notable: "Una reacción, para ser agradable, debe ser simple".

Vida temprana y carrera

Edmund Hartley, el más joven de nueve hijos, pasó sus primeros años en Lewiston, Maine, y perdió a su madre a los 8 años. Fue un evento profundo en su vida, y luego dijo: "Yo debía conocer un aislamiento total a partir de ese momento ". Hijo de inmigrantes ingleses, buscó consuelo en la naturaleza y la escritura de los trascendentalistas Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau.

La familia Hartley se separó a raíz de la muerte de su madre. Edmund, quien más tarde adoptaría a Marsden, el apellido de su madrastra, como su primer nombre, fue enviado a vivir con su hermana mayor en Auburn, Maine. Después de que la mayoría de su familia se mudó a Ohio, Hartley se quedó para trabajar en una fábrica de zapatos a los 15 años.

Un año después, Hartley se reunió con su familia y comenzó a estudiar en la Escuela de Arte de Cleveland. Uno de los administradores de la institución reconoció el talento del joven estudiante y le otorgó a Marsden un estipendio de cinco años para estudiar con el artista William Merritt Chase en Nueva York en la Academia Nacional de Diseño.

Jóvenes modernistas estadounidenses de 1911, incluido Marsden Hartley, atrás a la izquierda. Wikimedia Commons / Dominio público

Una estrecha amistad con el pintor marino Albert Pinkham Ryder influyó en la dirección del arte de Hartley. Abrazó la creación de pinturas como una experiencia espiritual. Después de conocer a Ryder, Hartley creó algunas de las obras más sombrías y dramáticas de su carrera. La serie "Dark Mountain" muestra a la naturaleza como una fuerza poderosa y melancólica.

Después de pasar tres años en Lewiston, Maine, enseñando pintura y sumergiéndose en la naturaleza, Hartley regresó a la ciudad de Nueva York en 1909. Allí, conoció al fotógrafo Alfred Stieglitz, y rápidamente se hicieron amigos. Hartley se convirtió en parte de un círculo que incluía al pintor Charles Demuth y al fotógrafo Paul Strand. Stieglitz también alentó a Hartley a estudiar el trabajo de los modernistas europeos Paul Cezanne, Pablo Picasso y Henri Matisse.

Carrera en Alemania

Después de que Stieglitz organizó una exitosa exposición para Hartley en Nueva York en 1912, el joven pintor viajó a Europa por primera vez. Allí conoció a Gertrude Stein y su red de artistas y escritores de vanguardia. Stein compró cuatro de sus pinturas, y Hartley pronto conoció al pintor expresionista Wassily Kandinsky y a miembros del grupo de pintura expresionista alemán Der Blaue Reiter, incluido Franz Marc.

Los artistas alemanes, en particular, tuvieron un profundo impacto en Marsden Hartley. Pronto abrazó el estilo expresionista. Se mudó a Berlín en 1913. Muchos investigadores creen que Hartley pronto desarrolló una relación romántica con el teniente del ejército prusiano Karl von Freyburg, primo del escultor alemán Arnold Ronnebeck.

Los uniformes militares alemanes y los desfiles fascinaron a Hartley y encontraron su camino en sus pinturas. Le escribió a Stieglitz: "He vivido bastante alegremente a la manera de Berlín, con todo lo que eso implica". Von Freyburg murió en una batalla en 1914, y Hartley pintó "Retrato de un oficial alemán" en su honor. Debido a la intensa protección del artista de su vida privada, se conocen pocos detalles sobre su relación con von Freyburg.

"Himmel" (1915). Wikimedia Commons / Dominio público

"Himmel", pintado en 1915, es un excelente ejemplo del estilo y el tema de la pintura de Hartley mientras estaba en Alemania. La influencia del estilo de póster audaz del amigo Charles Demuth es evidente. La palabra "Himmel" significa "cielo" en alemán. La pintura incluye al mundo en posición vertical y luego un "Holle" al revés para "el infierno". La estatua en la parte inferior derecha es Anthony Gunther, el conde de Oldenburg.

Marsden Hartley regresó a los Estados Unidos en 1915 durante la Primera Guerra Mundial. Los mecenas del arte rechazaron gran parte de su trabajo debido al sentimiento anti-alemán del país durante la guerra. Interpretaron su tema como indicativo de un sesgo pro-alemán. Con la distancia histórica y cultural, los símbolos y las insignias alemanas se consideran más una respuesta personal a la pérdida de von Freyburg. Hartley respondió al rechazo viajando extensamente a Maine, California y Bermudas.

Pintor de maine

Las siguientes dos décadas de la vida de Marsden Hartley incluyeron períodos cortos de vida en varios lugares del mundo. Regresó a Nueva York en 1920 y luego regresó a Berlín en 1921. En 1925, Hartley se mudó a Francia durante tres años. Después de recibir una beca Guggenheim en 1932 para financiar un año de pintura fuera de los Estados Unidos, se mudó a México.

Una reubicación particular, a mediados de la década de 1930, tuvo un profundo impacto en el trabajo de Marsden Hartley al final de su carrera. Vivió en Blue Rocks, Nueva Escocia, con la familia Mason. Los paisajes y la dinámica familiar cautivaron a Hartley. Estuvo presente por la trágica muerte por ahogamiento de los dos hijos y un primo de la familia en 1936. Algunos historiadores del arte creen que Hartley tuvo una relación romántica con uno de los hijos. La emoción relacionada con el evento resultó en un enfoque en bodegones y retratos.

"Pescadores de langosta" (1941). Wikimedia Commons / Dominio público

En 1941, Hartley volvió a vivir en su estado natal de Maine. Su salud comenzó a declinar, pero fue inmensamente productivo en sus últimos años. Hartley declaró que quería ser el "pintor de Maine". Su pintura de "Pescadores de langosta" muestra una actividad común en Maine. Las pinceladas rugosas y el delineado grueso de las figuras humanas muestran la influencia continua del expresionismo alemán.

El monte Katahdin, en la región norte de Maine, era un tema de paisaje favorito. También pintó representaciones solemnes de ocasiones religiosas familiares.

Durante su vida, muchos críticos de arte interpretaron las pinturas de Hartley al final de su carrera que representan escenas de vestuarios y playas con hombres a veces sin camisa en pantalones cortos y bañadores cortos como ejemplos de una nueva lealtad pro-estadounidense en el artista. Hoy, la mayoría los reconoce como una buena disposición por parte de Hartley para explorar más abiertamente su homosexualidad y sentimientos hacia los hombres en su vida.

Marsden Hartley murió en silencio de insuficiencia cardíaca en 1943.

Carrera de escritura

Además de su pintura, Marsden Hartley dejó un extenso legado de escritura que incluía poemas, ensayos e historias cortas. Publicó la colección Veinticinco poemas en 1923. El cuento "Cleofas y los suyos: una tragedia del Atlántico norte" explora las experiencias de Hartley viviendo con la familia Mason en Nueva Escocia. Se centra principalmente en el dolor que Hartley experimentó después del ahogamiento de los hijos de Mason.

Legado

Marsden Hartley fue un modernista clave en el desarrollo de la pintura estadounidense del siglo XX. Creó obras influenciadas fuertemente por el expresionismo europeo. El estilo finalmente se convirtió en una abstracción expresionista total en la década de 1950.

"Bebidas hermosas" (1916). Wikimedia Commons / Dominio público

Dos aspectos del tema de Hartley lo alejaron de muchos estudiosos del arte. Primero, abrazó el tema alemán mientras Estados Unidos peleaba la Primera Guerra Mundial contra Alemania. El segundo fueron las referencias homoeróticas de Hartley en su trabajo posterior. Finalmente, su cambio hacia el trabajo regionalista en Maine hizo que algunos observadores cuestionaran la seriedad general de Hartley como artista.

En años más recientes, la reputación de Marsden Hartley ha crecido. Una clara señal de su influencia en los artistas jóvenes fue la exposición de 2015 en Nueva York en las Galerías Driscoll Babcock en la que siete artistas contemporáneos exhibieron pinturas que respondieron a obras clave en la carrera de Hartley.

Fuentes

  • Griffey, Randall R. Maine de Marsden Hartley. Museo Metropolitano de Arte, 2017.
  • Kornhauser, Elizabeth Mankin. Marsden Hartley: modernista estadounidense. Yale University Press, 2003.