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Guerra civil estadounidense: causas de conflicto

Guerra civil estadounidense: causas de conflicto

Las causas de la Guerra Civil se remontan a una compleja combinación de factores, algunos de los cuales se remontan a los primeros años de la colonización estadounidense. Los principales problemas fueron los siguientes:

Esclavitud

La esclavitud en los Estados Unidos comenzó por primera vez en Virginia en 1619. Al final de la Revolución Americana, la mayoría de los estados del norte habían abandonado la institución y se hizo ilegal en muchas partes del Norte a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Por el contrario, la esclavitud continuó creciendo y floreciendo en la economía de plantación del sur, donde el cultivo de algodón, un cultivo lucrativo pero intensivo en mano de obra, estaba en aumento. Al poseer una estructura social más estratificada que el Norte, los esclavos del Sur estaban en gran parte en manos de un pequeño porcentaje de la población, aunque la institución disfrutaba de un amplio apoyo entre líneas de clase. En 1850, la población del sur era de alrededor de 6 millones, de los cuales aproximadamente 350,000 eran esclavos.

En los años previos a la Guerra Civil, casi todos los conflictos seccionales giraron en torno al tema de los esclavos. Esto comenzó con los debates sobre la cláusula de tres quintos en la Convención Constitucional de 1787 que trataba sobre cómo se contarían los esclavos al determinar la población de un estado y, como resultado, su representación en el Congreso. Continuó con el Compromiso de 1820 (Compromiso de Missouri) que estableció la práctica de admitir un estado libre (Maine) y un estado esclavo (Missouri) al sindicato al mismo tiempo para mantener el equilibrio regional en el Senado. Posteriormente se produjeron enfrentamientos relacionados con la Crisis de anulación de 1832, la Regla de mordaza contra la esclavitud y el Compromiso de 1850. La implementación de la Regla de mordaza, aprobada parte de las Resoluciones de Pinckney de 1836, declaró efectivamente que el Congreso no tomaría ninguna medida sobre peticiones o similares relativo a la limitación o abolición de la esclavitud.

Dos regiones en caminos separados

A lo largo de la primera mitad del siglo XIX, los políticos del sur intentaron defender la esclavitud manteniendo el control del gobierno federal. Si bien se beneficiaron de que la mayoría de los presidentes fueran del Sur, estaban particularmente preocupados por mantener un equilibrio de poder dentro del Senado. A medida que se agregaron nuevos estados a la Unión, se llegó a una serie de compromisos para mantener un número igual de estados libres y esclavos. Iniciado en 1820 con la admisión de Missouri y Maine, este enfoque hizo que Arkansas, Michigan, Florida, Texas, Iowa y Wisconsin se unieran al sindicato. El equilibrio finalmente se vio interrumpido en 1850, cuando los sureños permitieron que California ingresara como un estado libre a cambio de leyes que fortalecieran la esclavitud, como la Ley de esclavos fugitivos de 1850. Este equilibrio se alteró aún más con las adiciones de Minnesota libre (1858) y Oregón ( 1859).

La ampliación de la brecha entre los estados libres y esclavos fue simbólico de los cambios que ocurren en cada región. Mientras que el Sur se dedicó a una economía de plantaciones agrarias con un lento crecimiento de la población, el Norte abrazó la industrialización, las grandes áreas urbanas, el crecimiento de la infraestructura, y también experimentó altas tasas de natalidad y una gran afluencia de inmigrantes europeos. En el período anterior a la guerra, siete de ocho inmigrantes a los Estados Unidos se establecieron en el norte y la mayoría trajo consigo puntos de vista negativos con respecto a la esclavitud. Este aumento en la población condenó los esfuerzos del Sur para mantener el equilibrio en el gobierno, ya que significó la incorporación futura de más estados libres y la elección de un presidente del Norte, potencialmente antiesclavista.

Esclavitud en los territorios

El problema político que finalmente llevó a la nación hacia el conflicto fue el de la esclavitud en los territorios occidentales ganada durante la Guerra México-Americana. Estas tierras comprendían todos o partes de los estados actuales de California, Arizona, Nuevo México, Colorado, Utah y Nevada. Un problema similar se había tratado anteriormente, en 1820, cuando, como parte del Compromiso de Missouri, se permitió la esclavitud en la Compra de Louisiana al sur de los 36 ° 30 'de latitud norte (la frontera sur de Missouri). El representante David Wilmot de Pensilvania intentó evitar la esclavitud en los nuevos territorios en 1846, cuando presentó la Provisión de Wilmot en el Congreso. Después de un extenso debate fue derrotado.

En 1850, se intentó resolver el problema. Una parte del Compromiso de 1850, que también admitió a California como un estado libre, pidió la esclavitud en las tierras no organizadas (principalmente Arizona y Nuevo México) recibidas de México para ser decididas por la soberanía popular. Esto significaba que la gente local y sus legislaturas territoriales decidirían por sí mismos si se permitiría la esclavitud. Muchos pensaron que esta decisión había resuelto el problema hasta que se planteó nuevamente en 1854 con la aprobación de la Ley de Kansas-Nebraska.

"Sangrado Kansas"

Propuesto por el senador Stephen Douglas de Illinois, la Ley Kansas-Nebraska esencialmente derogó la línea impuesta por el Compromiso de Missouri. Douglas, un ferviente creyente en la democracia de base, sintió que todos los territorios deberían estar sujetos a la soberanía popular. Visto como una concesión al sur, el acto condujo a una afluencia de fuerzas pro y antiesclavistas a Kansas. Operando desde capitales territoriales rivales, los "Free Staters" y los "Border Ruffians" se dedicaron a la violencia abierta durante tres años. Aunque las fuerzas pro esclavitud de Missouri habían influido abierta e indebidamente en las elecciones en el territorio, el presidente James Buchanan aceptó su Constitución de Lecompton y se la ofreció al Congreso para obtener la condición de Estado. Esto fue rechazado por el Congreso que ordenó una nueva elección. En 1859, el Congreso aceptó la Constitución de Wyandotte contra la esclavitud. Los combates en Kansas aumentaron aún más las tensiones entre el norte y el sur.

Derechos de los estados

Cuando el Sur reconoció que el control del gobierno se estaba escapando, recurrió al argumento de los derechos de los estados para proteger la esclavitud. Los sureños afirmaron que la Décima Enmienda prohibió al gobierno federal que afectara el derecho de los propietarios de esclavos a llevar su "propiedad" a un nuevo territorio. También declararon que el gobierno federal no tenía permitido interferir con la esclavitud en aquellos estados donde ya existía. Consideraron que este tipo de interpretación constructivista estricta de la Constitución, junto con la anulación, o tal vez la secesión, protegería su forma de vida.

Abolicionismo

El tema de la esclavitud se intensificó aún más con el surgimiento del movimiento abolicionista en las décadas de 1820 y 1830. Comenzando en el norte, los adherentes creían que la esclavitud era moralmente incorrecta en lugar de simplemente un mal social. Los abolicionistas variaron en sus creencias desde aquellos que pensaban que todos los esclavos deberían ser liberados de inmediato (William Lloyd Garrison, Frederick Douglas) hasta aquellos que pedían una emancipación gradual (Theodore Weld, Arthur Tappan), a aquellos que simplemente querían detener la propagación de la esclavitud y su influencia (Abraham Lincoln).

Los abolicionistas hicieron campaña por el fin de la "institución peculiar" y apoyaron causas contra la esclavitud como el movimiento del Estado Libre en Kansas. Tras el surgimiento de los abolicionistas, surgió un debate ideológico con los sureños sobre la moralidad de la esclavitud, con ambas partes citando con frecuencia las fuentes bíblicas. En 1852, la causa abolicionista recibió mayor atención luego de la publicación de la novela anti-esclavitud La cabaña del tío Tom. Escrito por Harriet Beecher Stowe, el libro ayudó a poner al público en contra de la Ley de esclavos fugitivos de 1850.

Causas de la Guerra Civil: la incursión de John Brown

John Brown se hizo un nombre por primera vez durante la crisis de "Bleeding Kansas". Brown, un ferviente abolicionista, junto con sus hijos, luchó con las fuerzas contra la esclavitud y fueron mejor conocidos por la "Masacre de Pottawatomie", donde mataron a cinco granjeros pro-esclavistas. Mientras que la mayoría de los abolicionistas eran pacifistas, Brown abogó por la violencia y la insurrección para acabar con los males de la esclavitud.

En octubre de 1859, financiado por el ala extrema del movimiento abolicionista, Brown y dieciocho hombres intentaron asaltar el arsenal del gobierno en Harper's Ferry, VA. Creyendo que los esclavos de la nación estaban listos para levantarse, Brown atacó con el objetivo de obtener armas para la insurrección. Después del éxito inicial, los asaltantes fueron arrinconados en la sala de máquinas de la armería por la milicia local. Poco después, los marines estadounidenses bajo el mando del teniente coronel Robert E. Lee llegaron y capturaron a Brown. Intentado por traición, Brown fue ahorcado ese diciembre. Antes de su muerte, predijo que "los crímenes de esta tierra culpable nunca serán eliminados, sino con Sangre".

Causas de la guerra civil: el colapso del sistema bipartidista

Las tensiones entre el Norte y el Sur se reflejaron en un cisma creciente en los partidos políticos de la nación. Tras el compromiso de 1850 y la crisis en Kansas, los dos partidos principales de la nación, los whigs y los demócratas, comenzaron a fracturarse a lo largo de las líneas regionales. En el norte, los whigs se mezclaron en gran medida en un nuevo partido: los republicanos.

Formados en 1854, como un partido contra la esclavitud, los republicanos ofrecieron una visión progresista para el futuro que incluía un énfasis en la industrialización, la educación y el hogar. Aunque su candidato presidencial, John C. Frémont, fue derrotado en 1856, el partido hizo una fuerte encuesta en el norte y demostró que era el partido del norte del futuro. En el sur, el Partido Republicano fue visto como un elemento divisivo y uno que podría conducir a un conflicto.

Causas de la guerra civil: elección de 1860

Con la división de los demócratas, hubo mucha aprensión al acercarse la elección de 1860. La falta de un candidato con atractivo nacional señaló que se avecinaba un cambio. En representación de los republicanos estaba Abraham Lincoln, mientras que Stephen Douglas representaba a los demócratas del norte. Sus contrapartes en el sur nominaron a John C. Breckinridge. Buscando encontrar un compromiso, los antiguos whigs en los estados fronterizos crearon el Partido de la Unión Constitucional y nominaron a John C. Bell.

La votación se desarrolló a lo largo de líneas seccionales precisas cuando Lincoln ganó el Norte, Breckinridge ganó el Sur y Bell ganó los estados fronterizos. Douglas reclamó Missouri y parte de Nueva Jersey. El Norte, con su creciente población y un mayor poder electoral, había logrado lo que el Sur siempre había temido: el control total del gobierno por parte de los estados libres.

Causas de la guerra civil: comienza la secesión

En respuesta a la victoria de Lincoln, Carolina del Sur abrió una convención para discutir la separación de la Unión. El 24 de diciembre de 1860, adoptó una declaración de secesión y abandonó la Unión. A través del "Invierno de Secesión" de 1861, le siguieron Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas. Cuando los estados partieron, las fuerzas locales tomaron el control de las fortalezas e instalaciones federales sin ninguna resistencia por parte de la Administración de Buchanan. El acto más atroz tuvo lugar en Texas, donde el general David E. Twiggs entregó una cuarta parte de todo el ejército de los EE. UU. Sin disparar. Cuando Lincoln finalmente entró en funciones el 4 de marzo de 1861, heredó una nación en colapso.

Elección de 1860.
CandidatoPartidoVoto electoralVoto popular
Abraham LincolnRepublicano1801,866,452
Stephen DouglasDemócrata del norte121,375,157
John C. BreckinridgeDemócrata del sur72847,953
John BellUnión constitucional39590,631

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