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Trascendentalismo en la historia americana

Trascendentalismo en la historia americana

Definiendo el trascendentalismo

El trascendentalismo fue un movimiento literario estadounidense que enfatizó la importancia e igualdad del individuo. Comenzó en la década de 1830 en Estados Unidos y estuvo fuertemente influenciado por filósofos alemanes, incluidos Johann Wolfgang von Goethe e Immanuel Kant, junto con escritores ingleses como William Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge.

Los trascendentalistas abrazaron cuatro puntos filosóficos principales. En pocas palabras, estas fueron las ideas de:

  • Autosuficiencia
  • Conciencia individual
  • Intuición sobre la razón
  • Unidad de todas las cosas en la naturaleza

En otras palabras, los hombres y mujeres individuales pueden ser su propia autoridad sobre el conocimiento mediante el uso de su propia intuición y conciencia. También se desconfiaba de las instituciones sociales y gubernamentales y sus efectos corruptores en el individuo.

El Movimiento Trascendentalista se centró en Nueva Inglaterra e incluyó a varios individuos prominentes, incluidos Ralph Waldo Emerson, George Ripley, Henry David Thoreau, Bronson Alcott y Margaret Fuller. Formaron un club llamado The Transcendental Club, que se reunió para discutir una serie de nuevas ideas. Además, publicaron una publicación periódica que llamaron "The Dial" junto con sus escritos individuales.

Emerson y "The American Scholar"

Emerson era el líder no oficial del movimiento trascendentalista. Dio una dirección en Cambridge en 1837 llamada "The American Scholar". Durante el discurso, declaró que:

"Los estadounidenses han escuchado demasiado las musas cortesanas de Europa. Se sospecha que el espíritu del hombre libre estadounidense es tímido, imitativo, manso ... Jóvenes de la promesa más justa, que comienzan la vida en nuestras costas, inflados por los vientos de las montañas, iluminado por todas las estrellas de Dios, encuentra la tierra debajo no al unísono con estas, pero se ve obstaculizada por la repugnancia que inspiran los principios sobre los que se manejan los negocios, y se vuelven obstinados o mueren de asco, algunos de suicidios. ¿Cuál es el remedio? Todavía no lo vieron, y miles de jóvenes esperanzados que ahora se apiñan en las barreras para la carrera, aún no lo ven, si el hombre soltero se planta indomablemente en sus instintos, y allí acatar, el mundo enorme vendrá a él ".

Estanque Thoreau y Walden

Henry David Thoreau decidió practicar la autosuficiencia mudándose a Walden Pond, en un terreno propiedad de Emerson, y construir su propia cabaña donde vivió durante dos años. Al final de este tiempo, publicó su libro, Walden: O, la vida en el bosque. En esto, dijo: "Aprendí esto, al menos, por mi experimento: que si uno avanza con confianza en la dirección de sus sueños y se esfuerza por vivir la vida que había imaginado, se encontrará con un éxito inesperado en común horas ".

Trascendentalistas y reformas progresivas

Debido a las creencias en la autosuficiencia y el individualismo, los trascendentalistas se convirtieron en grandes defensores de las reformas progresistas. Deseaban ayudar a las personas a encontrar sus propias voces y alcanzar su máximo potencial. Margaret Fuller, una de las principales trascendentalistas, abogó por los derechos de las mujeres. Ella argumentó que todos los sexos eran y deberían ser tratados por igual. Además, abogaron por la abolición de la esclavitud. De hecho, hubo un cruce entre los derechos de las mujeres y el movimiento abolicionista. Otros movimientos progresistas que propugnaron incluyeron los derechos de los encarcelados, la ayuda a los pobres y el mejor trato de los que estaban en instituciones mentales.

Trascendentalismo, Religión y Dios

Como filosofía, el trascendentalismo está profundamente arraigado en la fe y la espiritualidad. Los trascendentalistas creían en la posibilidad de una comunicación personal con Dios que condujera a una comprensión final de la realidad. Los líderes del movimiento fueron influenciados por los elementos del misticismo que se encuentran en las religiones hindúes, budistas e islámicas, así como en las religiones estadounidense puritana y cuáquera. Los trascendentalistas equiparaban su creencia en una realidad universal a la creencia de los cuáqueros en una luz interior divina como un regalo de la gracia de Dios.

El trascendentalismo estuvo muy influenciado por la doctrina de la iglesia unitaria tal como se enseñó en la Escuela de Divinidad de Harvard a principios del siglo XIX. Mientras que los unitarios enfatizaron una relación bastante tranquila y racional con Dios, los trascendentalistas buscaron una experiencia espiritual más personal e intensa. Según lo expresado por Thoreau, los trascendentalistas encontraron y comulgaron con Dios en brisas suaves, bosques densos y otras creaciones de la naturaleza. Mientras que el trascendentalismo nunca se convirtió en su propia religión organizada; muchos de sus seguidores permanecieron en la iglesia unitaria.

Influencias en la literatura y el arte estadounidenses

El trascendentalismo influyó en varios escritores estadounidenses importantes, que ayudaron a crear una identidad literaria nacional. Tres de estos hombres eran Herman Melville, Nathaniel Hawthorne y Walt Whitman. Además, el movimiento también influyó en los artistas estadounidenses de la Hudson River School, que se centraron en el paisaje estadounidense y la importancia de comunicarse con la naturaleza.

Actualizado por Robert Longley


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