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Biografía de Constantin Brancusi, escultor modernista rumano

Biografía de Constantin Brancusi, escultor modernista rumano

Constantin Brancusi (1876-1957) fue un escultor rumano que se convirtió en ciudadano francés poco antes de su muerte. Fue uno de los escultores más importantes e influyentes del siglo XX. Su uso de formas abstractas para representar conceptos naturales abrió el camino hacia el arte minimalista en la década de 1960 y más allá. Muchos observadores consideran que sus piezas "Bird in Space" se encuentran entre las mejores representaciones abstractas de vuelo jamás creadas.

Datos rápidos: Constantin Brancusi

  • Conocido por: Escultor
  • Estilos: Cubismo minimalismo
  • Nacido: 19 de febrero de 1876 en Hobita, Rumania
  • Murió: 16 de marzo de 1957 en París, Francia
  • Educación: Ecole des Beaux Arts, París, Francia
  • Trabajos seleccionados: "El beso" (1908), "Musa dormida" (1910), "Pájaro en el espacio" (1919), "Columna sin fin" (1938)
  • Cita notable: "La arquitectura es escultura habitada".

Temprana edad y educación

Nacido en una familia de agricultores en las estribaciones de las montañas de los Cárpatos de Rumania, Brancusi comenzó a trabajar a los siete años. Él pastoreaba ovejas mientras mostraba habilidades tempranas para tallar madera. El joven Constantin era un fugitivo frecuente, que intentaba escapar del trato abusivo de su padre y hermanos de un matrimonio anterior.

Brancusi finalmente dejó su pueblo natal a los 11 años. Trabajó para un supermercado y dos años más tarde se mudó a la ciudad rumana de Craiova. Allí, realizó una variedad de trabajos, incluyendo mesas de espera y armarios. Los ingresos le permitieron inscribirse en la Escuela de Artes y Oficios, donde Brancusi se convirtió en un hábil carpintero. Uno de sus ambiciosos proyectos fue tallar un violín en una caja naranja.

Mientras estudiaba escultura en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Bucarest, la capital de Rumania, Constantin Brancusi ganó premios competitivos por sus esculturas. Una de sus primeras obras aún en existencia es una estatua de un hombre sin piel para exponer los músculos debajo. Fue uno de sus primeros intentos de mostrar la esencia interna de algo en lugar de simplemente las superficies externas.

Después de mudarse a Munich, Alemania, Brancusi decidió avanzar en su carrera artística en 1904 mudándose a París. Según las leyendas que rodean al artista, caminó la mayor parte del camino desde Múnich a París. Según se informa, vendió su reloj para pagar el cruce del barco a través del lago de Constanza, donde se encuentran Alemania, Suiza y Austria.

Brancusi se inscribió en la Ecole des Beaux-Arts de París desde 1905 hasta 1907. Sirvió como un boleto para los círculos de algunos de los artistas más famosos de la época.

Constantin Brancusi en 1905. Wikimedia Commons / Dominio público

Influencia de Rodin

Constantin Brancusi comenzó a trabajar como asistente de estudio de Auguste Rodin en 1907. El artista mayor era reconocido por entonces como uno de los mejores escultores de todos los tiempos. Brancusi solo duró un mes como asistente. Admiraba a Rodin, pero afirmó: "Nada crece bajo la sombra de grandes árboles".

Aunque trabajó para distanciarse de Rodin, gran parte del primer trabajo parisino de Brancusi muestra el impacto de su corta permanencia en el famoso estudio del escultor. Su escultura de 1907, titulada "Un niño", es una representación poderosa de un niño, de forma emocional y realista. Brancusi ya había comenzado a alisar los bordes de la escultura, alejándolo del característico estilo rugoso y texturizado de Rodin.

"Un niño" (1907). Nina Leen / Getty Images

Una de las primeras comisiones importantes de Brancusi fue un monumento funerario para un rico terrateniente rumano en 1907. La pieza, titulada "La oración" es una joven arrodillada. Es quizás uno de los mejores ejemplos de un puente entre los gestos emocionalmente poderosos de Rodin en la talla y las formas simplificadas posteriores de Brancusi.

Ecos de arte primitivo

La primera versión de Brancusi de "El beso", completada en 1908, es notable por un descanso significativo del trabajo de Auguste Rodin. Las dos figuras que se abrazan están muy simplificadas y encajan en un espacio tipo cubo sugerido. Aunque no se convertiría en el objetivo principal de su trabajo, muchos observadores ven "El beso" de Brancusi como una forma temprana de cubismo. Al igual que con otras obras, el artista creó muchas más versiones de "The Kiss" a lo largo de su carrera. Cada versión simplificó las líneas y superficies cada vez más para acercarse cada vez más a la abstracción.

"El beso" (1916). Francis Miller / Getty Images

"El beso" también se hace eco de los materiales y la composición del antiguo arte asirio y egipcio. La pieza es quizás la mejor representación de la fascinación de Brancusi por la escultura primitiva, que lo siguió a lo largo de su carrera.

Al final de su carrera activa, Brancusi exploró la mitología rumana y el folklore con tallas de madera. Su obra de 1914 "La hechicera" está tallada en el tronco de un árbol en el punto donde se encontraron tres ramas. Se inspiró para el tema de un cuento sobre una bruja voladora.

Formas limpias y abstractas en esculturas

El estilo escultórico más célebre e influyente de Brancusi apareció en su primera versión de "Sleeping Muse", creada en 1910. Es una cabeza sin cuerpo con forma ovalada fundida en bronce con los detalles de la cara modificados en curvas suaves y pulidas. Volvió al tema muchas veces, creando obras en yeso y bronce. La escultura de 1924 titulada "El comienzo del mundo" representa una conclusión lógica de esta línea de exploración. Es una forma ovalada completamente lisa sin ningún detalle que perturbe la superficie.

Impresionado por la belleza y la apacible apariencia de "Sleeping Muse", los clientes solicitaron jefes, bustos y retratos por encargo de Brancusi a lo largo de su carrera. La baronesa Renee-Irana Frachon fue el tema de la primera versión de "Sleeping Muse". Otras esculturas abstractas notables de cabezas incluyen la "Cabeza de Prometeo" de 1911.

Birds se convirtió en una obsesión en el estilo de trabajo maduro de Constant Brancusi. Su obra de 1912 "Maiastra", llamada así por un pájaro de leyendas rumanas, es una escultura de mármol con la cabeza del pájaro levantada mientras vuela. Otras veintiocho versiones de "Maiastra" siguieron durante los próximos 20 años.

Quizás las esculturas más famosas de Brancusi son de su serie de piezas de bronce pulido titulado "Pájaro en el espacio", que apareció por primera vez en 1919. La forma se destila de manera tan precisa que muchos observadores creían que Brancusi capturó con precisión el espíritu de vuelo en una forma inmóvil.

Otro concepto que Brancusi exploró con frecuencia fue el apilamiento de piezas romboides, una encima de otra para crear una columna alta. Su primer experimento con el diseño apareció en 1918. El ejemplo más maduro de esta idea es la "Columna sin fin" completada e instalada al aire libre en la ciudad rumana de Targu Jiu en 1938. Con una altura de casi 30 metros, la escultura es un monumento al rumano. soldados que lucharon en la Primera Guerra Mundial. La altura de la columna que se extiende hacia el cielo representa la conexión infinita entre el cielo y la tierra.

"Columna sin fin" (1918). Ion Gheban / Wikimedia Commons / Creative Commons 3.0

Aunque el trabajo más importante de Brancusi apunta en la dirección de la abstracción completa, se consideraba realista. Continuamente buscaba la realidad interna de sus sujetos. Creía que cada objeto tenía una naturaleza fundamental que podía representarse en el arte.

Pico de éxito profesional

El trabajo de Constantin Brancusi apareció por primera vez en los Estados Unidos en el histórico Armory Show de 1913 en Nueva York. El artista de Dada Marcel Duchamp atrajo algunas de las críticas más estridentes de los críticos de arte. Se convirtió en un importante coleccionista del trabajo de Brancusi y ayudó a presentarlo a muchos más artistas.

El fotógrafo Alfred Stieglitz, luego esposo de Georgia O'Keefe, fue el anfitrión de la primera exposición individual de Brancusi en Nueva York. Fue un éxito y posicionó a Brancusi como uno de los escultores en ascenso más aclamados del mundo.

George Rinhart / Getty Images

Entre el creciente círculo de amigos y confidentes de Brancusi se encontraban los artistas Amadeo Modigliani, Pablo Picasso y Henri Rousseau. Aunque era un miembro vital de la vanguardia parisina, Brancusi siempre mantuvo fuertes conexiones con artistas rumanos tanto en París como en Rumania. Era conocido por vestirse frecuentemente con el traje común a los campesinos rumanos, y su estudio se hizo eco del diseño de las casas campesinas del área donde creció Brancusi.

Constantin Brancusi no pudo evitar la controversia cuando su estrella se levantó. En 1920, "Princess X", su entrada en un espectáculo del Salón de París, causó un escándalo. Aunque abstracta, la escultura tiene forma fálica. Cuando la indignación pública hizo que se retirara de la exhibición, el artista expresó su sorpresa y consternación. Brancusi explicó que fue simplemente diseñado para representar la esencia de la feminidad. Más tarde explicó que la escultura era su representación de la princesa Marie Bonaparte mirando hacia abajo con la base fundada que representa su "hermoso busto".

Una versión de "Bird in Space" causó controversia en 1926. El fotógrafo Edward Steichen compró la escultura y la envió desde París a los Estados Unidos. Los funcionarios de aduanas no permitieron la exención de impuestos habitual para las obras de arte. Insistieron en que la escultura abstracta era una pieza industrial. Brancusi finalmente ganó los procedimientos legales que siguieron y ayudó a establecer un estándar importante de que la escultura no tenía que ser representativa para ser aceptada como una obra de arte legítima.

Vida y trabajo posteriores

En la década de 1930, la fama de Brancusi se extendió por todo el mundo. En 1933, obtuvo una comisión del indio Maharajah de Indore para construir un templo de meditación. Desafortunadamente, cuando Brancusi finalmente viajó a la India en 1937 para comenzar la construcción, el Maharajá estaba de viaje. Finalmente murió antes de que el artista pudiera construir el templo.

Brancusi visitó los Estados Unidos por última vez en 1939. Participó en una exposición de "Arte en nuestro tiempo" en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. La escultura "Flying Turtle" fue su último gran trabajo terminado.

"La Negresse Blonde II" (1933). Sissssou / Wikimedia Commons / Creative Commons 4.0

La primera gran retrospectiva de la obra de Brancusi tuvo lugar en el Museo Guggenheim de Nueva York en 1955. Fue un éxito significativo. Constantin Brancusi murió el 16 de marzo de 1957, a los 81 años. Legó su estudio, con esculturas cuidadosamente colocadas y documentadas, al Museo de Arte Moderno de París. Se puede visitar en una versión reconstruida en un edificio fuera del Centro Pompidou en París.

Los cuidadores de Brancusi en sus últimos años fueron una pareja de refugiados rumanos. Se convirtió en ciudadano francés en 1952, y eso le permitió convertir a los cuidadores en sus herederos.

Legado

Constantin Brancusi fue uno de los escultores más importantes del siglo XX. Su uso de formas abstractas derivadas de conceptos naturales influyó en una amplia gama de futuros artistas como Henry Moore. Obras como "Bird in Space" fueron hitos en el desarrollo del arte minimalista.

"Cabeza de Prometeo" (1911). Nina Leen / Getty Images

Brancusi siempre mantuvo una conexión segura con sus humildes comienzos en la vida. Era un hábil manitas, y fabricaba la mayoría de sus muebles, utensilios y carpintería para el hogar. Al final de la vida, muchos visitantes de su casa comentaron la naturaleza espiritualmente reconfortante de su entorno simple.

Fuentes

  • Pearson, James. Constantin Brancusi: Esculpiendo la esencia de las cosas. Luna creciente, 2018.
  • Shanes, Eric. Constantin Brancusi. Abbeville Press, 1989.