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Los pros y los contras de MOOCS

Los pros y los contras de MOOCS

Las escuelas postsecundarias de todo tipo, colegios de élite caros, universidades estatales y colegios comunitarios, están coqueteando con la idea de los MOOC, cursos abiertos masivos en línea, donde decenas de miles de estudiantes pueden tomar la misma clase simultáneamente. ¿Es este el futuro de la universidad? Nathan Heller escribió sobre el fenómeno en la edición del 20 de mayo de 2013 de The New Yorker en "Laptop U". Le recomiendo que encuentre una copia o se suscriba en línea para el artículo completo, pero compartiré con ustedes aquí lo que obtuve como los pros y los contras de los MOOC del artículo de Heller.

¿Qué es un MOOC?

La respuesta corta es que un MOOC es un video en línea de una conferencia universitaria. La M significa masiva porque no hay límite para la cantidad de estudiantes que pueden matricularse desde cualquier parte del mundo. Anant Agarwal es profesor de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación en el MIT, y presidente de edX, una compañía MOOC sin fines de lucro, propiedad conjunta de MIT y Harvard. En 2011, lanzó un precursor llamado MITx (Open Courseware), con la esperanza de obtener 10 veces la cantidad habitual de estudiantes en el aula en su curso de circuitos y electrónica de semestre de primavera, alrededor de 1,500. En las primeras horas de publicación del curso, le dijo a Heller que tenía 10.000 estudiantes inscritos de todo el mundo. La inscripción máxima fue de 150,000. Masivo.

Los profesionales

Los MOOC son controvertidos. Algunos dicen que son el futuro de la educación superior. Otros los ven como la eventual caída de la misma. Aquí están los pros que Heller encontró en su investigación.

MOOCs:

  1. Son gratis. En este momento, la mayoría de los MOOC son gratuitos o casi gratuitos, una ventaja definitiva para el estudiante. Es probable que esto cambie a medida que las universidades busquen formas de sufragar el alto costo de crear MOOC.
  2. Brinde una solución al hacinamiento. Según Heller, el 85% de los colegios comunitarios de California tienen listas de espera de cursos. Un proyecto de ley en el Senado de California busca exigir que las universidades públicas del estado den crédito por los cursos en línea aprobados.
  3. Forzar a los profesores a mejorar las conferencias. Debido a que los mejores MOOC son cortos, generalmente una hora como máximo, que abordan un solo tema, los profesores se ven obligados a examinar cada parte del material, así como sus métodos de enseñanza.
  4. Crea un archivo dinámico. Así lo llama Gregory Nagy, profesor de literatura griega clásica en Harvard. Los actores, los músicos y los comediantes graban sus mejores actuaciones para la transmisión y la posteridad, escribe Heller; ¿Por qué los docentes universitarios no deberían hacer lo mismo? Cita a Vladimir Nabokov como una vez sugiriendo "que sus lecciones en Cornell se graben y jueguen cada trimestre, liberándolo para otras actividades".
  5. Están diseñados para garantizar que los estudiantes se mantengan al día. Los MOOC son cursos universitarios reales, completos con exámenes y calificaciones. Están llenos de preguntas de opción múltiple y discusiones que evalúan la comprensión. Nagy considera estas preguntas casi tan buenas como los ensayos porque, como escribe Heller, "el mecanismo de prueba en línea explica la respuesta correcta cuando los estudiantes pierden una respuesta, y les permite ver el razonamiento detrás de la elección correcta cuando tienen razón".
    El proceso de prueba en línea ayudó a Nagy a rediseñar su curso en el aula. Le dijo a Heller: "Nuestra ambición es hacer que la experiencia de Harvard ahora esté más cerca de la experiencia MOOC".
  6. Reúna a personas de todo el mundo. Heller cita a Drew Gilpin Faust, presidente de Harvard, con respecto a sus pensamientos sobre un nuevo MOOC, Ciencia y Cocina, que enseña química y física en la cocina: "Solo tengo la visión en mi mente de personas cocinando en todo el mundo juntas. Es amable de agradable ".
  7. Permita que los maestros aprovechen al máximo el tiempo de clase en clases combinadas. En lo que se llama un "aula invertida", los maestros envían a los estudiantes a casa con tareas para escuchar o ver una conferencia grabada, o leerla, y regresar al aula para un tiempo de discusión más valioso u otro aprendizaje interactivo.
  8. Ofrecer interesantes oportunidades de negocio. Varias nuevas empresas MOOC lanzadas en 2012: edX de Harvard y MIT; Coursera, una empresa de Standford; y Udacity, que se enfoca en ciencia y tecnología.

Los contras

La controversia en torno a los MOOC incluye algunas preocupaciones bastante fuertes sobre cómo darán forma al futuro de la educación superior. Estas son algunas de las desventajas de la investigación de Heller.

MOOCs:

  1. Podría hacer que los maestros se conviertan en nada más que "ayudantes de enseñanza glorificados". Heller escribe que Michael J. Sandel, profesor de justicia de Harvard, escribió en una carta de protesta: "La idea de que se enseñe exactamente el mismo curso de justicia social en varios departamentos de filosofía en todo el país es francamente aterradora".
  2. Haga de la discusión un desafío. Es imposible facilitar una conversación significativa en un aula con 150,000 estudiantes. Existen alternativas electrónicas: tableros de mensajes, foros, salas de chat, etc., pero la intimidad de la comunicación cara a cara se pierde, las emociones a menudo se malinterpretan. Este es un desafío particular para los cursos de humanidades. Heller escribe: "Cuando tres grandes eruditos enseñan un poema de tres maneras, no es ineficiencia. Es la premisa en la que se basa toda investigación humanista".
  3. La calificación de los trabajos es imposible. Incluso con la ayuda de estudiantes graduados, calificar decenas de miles de ensayos o trabajos de investigación es desalentador, por decir lo menos. Heller informa que edX está desarrollando software para calificar trabajos, software que brinda a los estudiantes comentarios inmediatos, lo que les permite realizar revisiones. Fausto de Harvard no está completamente a bordo. Heller la cita diciendo: "Creo que están mal equipados para considerar la ironía, la elegancia, y ... no sé cómo hacer que una computadora decida si hay algo allí que no ha sido programada para ver".
  4. Facilite el abandono de los alumnos. Heller informa que cuando los MOOC están estrictamente en línea, no son una experiencia combinada con algo de tiempo en el aula, "las tasas de abandono son generalmente más del 90%".
  5. La propiedad intelectual y los detalles financieros son problemas. ¿Quién posee un curso en línea cuando el profesor que lo crea se muda a otra universidad? ¿A quién se le paga por enseñar y / o crear cursos en línea? Estos son problemas que las empresas MOOC necesitarán resolver en los próximos años.
  6. Echo de menos la magia. Peter J. Burgard es profesor de alemán en Harvard. Decidió no participar en cursos en línea porque cree que la "experiencia universitaria" proviene de sentarse preferiblemente en pequeños grupos que tienen interacciones humanas genuinas, "realmente profundizar y explorar un nudoso tema: una imagen difícil, un texto fascinante, lo que sea. Eso es emocionante. Hay una química que simplemente no se puede replicar en línea ".
  7. Reducirá las facultades, eliminándolas eventualmente. Heller escribe que Burgard ve a los MOOC como destructores de la educación superior tradicional. ¿Quién necesita profesores cuando una escuela puede contratar a un adjunto para administrar una clase MOOC? Menos profesores significarán menos doctorados otorgados, programas de posgrado más pequeños, menos campos y subcampos enseñados, la eventual muerte de "cuerpos de conocimiento" enteros. David W. Wills, profesor de historia religiosa en Amherst, está de acuerdo con Burgard. Heller escribe que a Wills le preocupa que "la academia caiga bajo la esclavitud jerárquica de unos pocos profesores estrella". Cita a Wills: "Es como si la educación superior hubiera descubierto la megaiglesia".

Los MOOC definitivamente serán la fuente de muchas conversaciones y debates en el futuro cercano. Esté atento a los artículos relacionados próximamente.

Ver el vídeo: MOOCs pros y contras (Septiembre 2020).