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Biografía de Marco Polo, famoso explorador

Biografía de Marco Polo, famoso explorador

Marco Polo estuvo preso en la prisión genovesa del Palazzo di San Giorgio desde 1296 hasta 1299, arrestado por comandar una galera veneciana en una guerra contra Génova. Mientras estuvo allí, contó historias de sus viajes por Asia a sus compañeros prisioneros y a los guardias por igual, y su compañero de celda Rustichello da Pisa los escribió.

Una vez que los dos fueron liberados de la prisión, copias del manuscrito, titulado Los viajes de Marco Polo, cautivó a Europa. Polo contó historias de fabulosas cortes asiáticas, piedras negras que se incendiarían (carbón) y dinero chino hecho de papel. Desde que la gente ha debatido la pregunta: ¿Marco Polo realmente fue a China y vio todas las cosas que dice haber visto?

Vida temprana

Marco Polo probablemente nació en Venecia, aunque no hay pruebas de su lugar de nacimiento, alrededor de 1254 CE. Su padre Niccolo y su tío Maffeo eran comerciantes venecianos que comerciaban en la Ruta de la Seda; el padre del pequeño Marco se fue a Asia antes de que naciera el niño, y volvería cuando el niño fuera un adolescente. Puede que ni siquiera se haya dado cuenta de que su esposa estaba embarazada cuando él se fue.

Gracias a comerciantes emprendedores como los hermanos Polo, Venecia floreció en este momento como el principal centro comercial para las importaciones de las fabulosas ciudades oasis de Asia Central, India y la lejana y maravillosa Cathay (China). Con la excepción de la India, toda la extensión de la Ruta de la Seda de Asia estaba bajo el control del Imperio mongol en este momento. Genghis Khan había muerto, pero su nieto Kublai Khan fue Gran Khan de los mongoles, así como el fundador de la dinastía Yuan en China.

El Papa Alejandro IV anunció a la Europa cristiana en una bula papal de 1260 que se enfrentaron a "guerras de destrucción universal con el azote de la ira del cielo en manos del inhumano Tartars Europa, el nombre para los mongoles, estallando como si fuera de los confines secretos del infierno, oprime y aplasta la tierra ". Sin embargo, para hombres como los Polos, el Imperio mongol, ahora estable y pacífico, era una fuente de riqueza, más que de fuego infernal.

El joven Marco va a Asia

Cuando el viejo Polos regresó a Venecia en 1269, descubrieron que la esposa de Niccolo había muerto y dejaron a un hijo de 15 años llamado Marco. El niño debe haberse sorprendido al saber que él tampoco era huérfano. Dos años después, el adolescente, su padre y su tío se embarcarían hacia el este en otro gran viaje.

Los Polos se dirigieron a Acre, ahora en Israel, y luego montaron camellos al norte de Ormuz, Persia. En su primera visita a la corte de Kublai Khan, el Khan había pedido a los hermanos Polo que le trajeran aceite del Santo Sepulcro en Jerusalén, que los sacerdotes ortodoxos armenios vendieron en esa ciudad, por lo que los Polos fueron a la Ciudad Santa a comprar el aceite consagrado. La cuenta de viajes de Marco menciona a varios otros pueblos interesantes en el camino, incluidos los kurdos y los árabes de los pantanos en Irak.

El joven Marco fue desanimado por los armenios, considerando su cristianismo ortodoxo una herejía, desconcertado por el cristianismo nestoriano y aún más alarmado por los turcos musulmanes (o "sarracenos"). Sin embargo, admiraba las hermosas alfombras turcas con los instintos de un comerciante. El joven viajero ingenuo tendría que aprender a tener una mente abierta sobre los nuevos pueblos y sus creencias.

A China

Los Polos cruzaron a Persia, a través de Savah y el centro de tejer alfombras de Kerman. Habían planeado navegar a China vía India, pero descubrieron que los barcos disponibles en Persia eran demasiado desvencijados para ser confiables. En cambio, se unirían a una caravana comercial de camellos bactrianos de dos jorobas.

Sin embargo, antes de partir de Persia, los Polos pasaron junto al Nido del Águila, escena del asedio de Hulagu Khan en 1256 contra los Asesinos o Hashshashin. El relato de Marco Polo, tomado de cuentos locales, puede haber exagerado enormemente el fanatismo de los Asesinos. Sin embargo, estaba muy feliz de descender las montañas y tomar el camino hacia Balkh, en el norte de Afganistán, famoso como el antiguo hogar de Zoroastro o Zaratustra.

Una de las ciudades más antiguas de la tierra, Balkh no cumplió con las expectativas de Marco, principalmente porque el ejército de Genghis Khan había hecho todo lo posible para borrar la ciudad intransigente de la faz de la Tierra. No obstante, Marco Polo llegó a admirar la cultura mongol y a desarrollar su propia obsesión con los caballos de Asia Central (todos ellos descendieron del monte Bucéfalo de Alejandro Magno, como lo cuenta Marco) y con la cetrería, dos pilares de la vida mongol. También comenzó a aprender el idioma mongol, que su padre y su tío ya podían hablar bien.

Sin embargo, para llegar al corazón de Mongolia y a la corte de Kublai Khan, los Polos tuvieron que cruzar las altas montañas de Pamir. Marco se encontró con monjes budistas con sus túnicas de azafrán y sus cabezas rapadas, lo que le pareció fascinante.

A continuación, los venecianos viajaron hacia los grandes oasis de la Ruta de la Seda de Kashgar y Khotan, entrando en el temible desierto de Taklamakan del oeste de China. Durante cuarenta días, los Polos atravesaron el paisaje en llamas cuyo nombre significa "entras, pero no sales". Finalmente, después de tres años y medio de duro viaje y aventura, los Polos llegaron a la corte mongol en China.

En la corte de Kublai Khan

Cuando conoció a Kublai Khan, el fundador de la dinastía Yuan, Marco Polo tenía solo 20 años. Para entonces se había convertido en un entusiasta admirador del pueblo mongol, muy en desacuerdo con la opinión de la mayor parte del siglo XIII en Europa. Sus "Viajes" señalan que "Son aquellas personas que más en el mundo soportan trabajo y grandes dificultades y se contentan con poca comida, y que por esta razón son las más adecuadas para conquistar ciudades, tierras y reinos".

Los Polos llegaron a la capital de verano de Kublai Khan, llamada Shangdu o "Xanadu". Marco fue superado por la belleza del lugar: "Los pasillos y las habitaciones ... están dorados y maravillosamente pintados con imágenes e imágenes de bestias, pájaros, árboles y flores ... Está fortificado como un castillo en el que hay fuentes y ríos de agua corriente. agua y céspedes y arboledas muy bonitas ".

Los tres hombres de Polo fueron a la corte de Kublai Khan y realizaron una reverencia, después de lo cual el Khan dio la bienvenida a sus viejos conocidos venecianos. Niccolo Polo le presentó al Khan el aceite de Jerusalén. También le ofreció a su hijo Marco al señor mongol como sirviente.

En el servicio de Khan

Poco sabían los Polos que se verían obligados a permanecer en Yuan China durante diecisiete años. No podían irse sin el permiso de Kublai Khan, y disfrutaba conversando con sus venecianos "mascotas". Marco, en particular, se convirtió en un favorito de los Khan e incurrió en muchos celos de los cortesanos mongoles.

Kublai Khan era extremadamente curioso sobre el catolicismo, y los Polos creían a veces que podría convertirse. La madre del Khan había sido una cristiana nestoriana, por lo que no fue un salto tan grande como podría parecer. Sin embargo, la conversión a una fe occidental podría haber alejado a muchos de los súbditos del emperador, por lo que jugó con la idea pero nunca se comprometió con ella.

Las descripciones de Marco Polo de la riqueza y el esplendor de la corte de Yuan, y del tamaño y la organización de las ciudades chinas, le parecieron imposibles de creer. Por ejemplo, amaba la ciudad de Hangzhou, en el sur de China, que en ese momento tenía una población de aproximadamente 1,5 millones de personas. Eso es aproximadamente 15 veces la población contemporánea de Venecia, entonces una de las ciudades más grandes de Europa y los lectores europeos simplemente se negaron a dar crédito a este hecho.

Regreso por mar

Para cuando Kublai Khan cumplió 75 años en 1291, los Polos probablemente habían perdido la esperanza de que alguna vez les permitiría regresar a Europa. También parecía decidido a vivir para siempre. Marco, su padre y su tío finalmente obtuvieron permiso para abandonar la corte del Gran Khan ese año, para que pudieran servir como acompañantes de una princesa mongol de 17 años que fue enviada a Persia como novia.

Los Polos tomaron la ruta marítima de regreso, primero abordaron un barco a Sumatra, ahora en Indonesia, donde fueron abandonados por cambiar los monzones durante 5 meses. Una vez que los vientos cambiaron, continuaron hacia Ceilán (Sri Lanka), y luego a la India, donde Marco estaba fascinado por la adoración hindú de las vacas y los yoguis místicos, junto con el jainismo y su prohibición de dañar incluso a un solo insecto.

Desde allí, viajaron a la Península Arábiga, llegando a Ormuz, donde entregaron a la princesa a su novio que esperaba. Les llevó dos años hacer el viaje de China de regreso a Venecia; por lo tanto, Marco Polo probablemente estaba a punto de cumplir 40 años cuando regresó a su ciudad natal.

La vida en italia

Como emisarios imperiales y comerciantes inteligentes, los Polos regresaron a Venecia en 1295 cargados de productos exquisitos. Sin embargo, Venecia se vio envuelta en una disputa con Génova por el control de las rutas comerciales que habían enriquecido a los Polos. Así fue que Marco se encontró al mando de una galera de guerra veneciana, y luego prisionero de los genoveses.

Después de su liberación de la prisión en 1299, Marco Polo regresó a Venecia y continuó su trabajo como comerciante. Sin embargo, nunca volvió a viajar, contratando a otros para hacer expediciones en lugar de asumir esa tarea él mismo. Marco Polo también se casó con la hija de otra exitosa familia comercial y tuvo tres hijas.

En enero de 1324, Marco Polo murió a la edad de 69 años. En su testamento, liberó a un "esclavo tártaro" que lo había servido desde su regreso de China.

Aunque el hombre había muerto, su historia siguió viva, inspirando la imaginación y las aventuras de otros europeos. Cristóbal Colón, por ejemplo, tenía una copia de los "Viajes" de Marco Polo, que notó mucho en los márgenes. Ya sea que creyeran o no sus historias, a la gente de Europa ciertamente le encantaba escuchar sobre el fabuloso Kublai Khan y sus maravillosas cortes en Xanadu y Dadu (Beijing).

Fuentes

Bergreen, Laurence. Marco Polo: de Venecia a Xanadu, Nueva York: Random House Digital, 2007.

"Marco Polo." Biography.com, A&E Networks Television, 15 de enero de 2019, www.biography.com/people/marco-polo-9443861.

Polo, Marco. Los viajes de Marco Polotrans. William Marsden, Charleston, SC: Libros olvidados, 2010.

Wood, Frances. ¿Marco Polo fue a China?, Boulder, CO: Westview Books, 1998.