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La historia de los impuestos británicos en las colonias americanas

La historia de los impuestos británicos en las colonias americanas

Los intentos de Gran Bretaña de gravar a sus colonos norteamericanos a fines de la década de 1700 llevaron a discusiones, guerra, la expulsión del dominio británico y la creación de una nueva nación. Sin embargo, los orígenes de estos intentos no radicaron en un gobierno rapaz, sino después de la Guerra de los Siete Años. Gran Bretaña intentaba equilibrar sus finanzas y controlar las partes recién adquiridas de su imperio, mediante la afirmación de la soberanía. Estas acciones fueron complicadas por los prejuicios británicos contra los estadounidenses.

La necesidad de defensa

Durante la Guerra de los Siete Años, Gran Bretaña obtuvo una serie de victorias importantes y expulsó a Francia de América del Norte, así como a partes de África, India y las Antillas. Nueva Francia, el nombre de las propiedades norteamericanas de Francia, ahora era británica, pero una población recién conquistada podría causar problemas. Pocas personas en Gran Bretaña eran lo suficientemente ingenuas como para creer que estos antiguos colonos franceses abrazarían repentina y sinceramente el dominio británico sin peligro de rebelión, y Gran Bretaña creía que se necesitarían tropas para preservar el orden. Además, la guerra había revelado que las colonias existentes necesitaban defensa contra los enemigos de Gran Bretaña, y Gran Bretaña creía que la defensa sería mejor proporcionada por un ejército regular totalmente entrenado, no solo por las milicias coloniales. Con este fin, el gobierno de Gran Bretaña de la posguerra, con una importante dirección tomada por el rey Jorge III, decidió estacionar permanentemente las unidades del ejército británico en Estados Unidos. Sin embargo, mantener este ejército requeriría dinero.

La necesidad de impuestos

La Guerra de los Siete Años había visto a Gran Bretaña gastar cantidades prodigiosas, tanto en su propio ejército como en subsidios para sus aliados. La deuda nacional británica se había duplicado en ese corto tiempo, y se habían impuesto impuestos adicionales en Gran Bretaña para cubrirla. El último, el Impuesto a la Sidra, había demostrado ser muy impopular y muchas personas estaban ansiosas por eliminarlo. Gran Bretaña también se estaba quedando sin crédito con los bancos. Bajo una gran presión para frenar el gasto, el rey y el gobierno británicos creían que cualquier intento adicional de gravar la patria fracasaría. De este modo, se apoderaron de otras fuentes de ingresos, una de las cuales era gravar a los colonos estadounidenses para pagar por el ejército que los protegía.

Las colonias americanas le parecieron al gobierno británico muy enérgicamente. Antes de la guerra, lo más que los colonos habían contribuido directamente a los ingresos británicos era a través de los ingresos de aduanas, pero esto apenas cubría el costo de recaudarlos. Durante la guerra, grandes sumas de moneda británica se habían inundado en las colonias, y muchos no muertos en la guerra, o en conflictos con los nativos, lo habían hecho bastante bien. Al gobierno británico le pareció que algunos nuevos impuestos para pagar su guarnición deberían ser fácilmente absorbidos. De hecho, tenían que ser absorbidos, porque simplemente no parecía haber otra forma de pagar por el ejército. Pocos en Gran Bretaña esperaban que los colonos tuvieran protección y no la pagaran ellos mismos.

Suposiciones sin respuesta

Las mentes británicas se centraron por primera vez en la idea de gravar a los colonos en 1763. Desafortunadamente para el rey Jorge III y su gobierno, su intento de transformar las colonias política y económicamente en una parte segura, estable y que produzca ingresos, o al menos equilibre los ingresos. de su nuevo imperio fracasaría, porque los británicos no entendieron ni la naturaleza de la posguerra de las Américas, la experiencia de la guerra para los colonos ni cómo responderían a las demandas fiscales. Las colonias se habían fundado bajo la autoridad de la corona / gobierno, en nombre del monarca, y nunca se había explorado lo que esto realmente significaba y qué poder tenía la corona en Estados Unidos. Si bien las colonias se habían vuelto casi autónomas, muchos en Gran Bretaña asumieron que debido a que las colonias seguían en gran medida la ley británica, el estado británico tenía derechos sobre los estadounidenses.

Nadie en el gobierno británico parece haber preguntado si las tropas coloniales podrían haber guarnecido a Estados Unidos, o si Gran Bretaña debería pedir ayuda financiera a los colonos en lugar de votar en impuestos por encima de sus cabezas. Esto fue en parte el caso porque el gobierno británico pensó que estaba aprendiendo una lección de la guerra franco-india: que el gobierno colonial solo trabajaría con Gran Bretaña si podían obtener ganancias, y que los soldados coloniales no eran confiables e indisciplinados porque operaban bajo reglas diferentes de las del ejército británico. De hecho, estos prejuicios se basaron en interpretaciones británicas de la primera parte de la guerra, donde la cooperación entre los comandantes británicos políticamente pobres y los gobiernos coloniales había sido tensa, si no hostil.

La cuestión de la soberanía

Gran Bretaña respondió a estas nuevas, pero falsas, suposiciones sobre las colonias tratando de expandir el control y la soberanía británica sobre Estados Unidos, y estas demandas contribuyeron con otro aspecto al deseo británico de recaudar impuestos. En Gran Bretaña, se consideró que los colonos estaban fuera de las responsabilidades que todo británico tenía que soportar y que las colonias estaban demasiado alejadas del núcleo de la experiencia británica como para dejarlas en paz. Al extender los aranceles del británico medio a los Estados Unidos, incluido el deber de pagar impuestos, la unidad entera estaría mejor.

Los británicos creían que la soberanía era la única causa del orden en la política y la sociedad, que negar la soberanía, reducirla o dividirla, era invitar a la anarquía y al derramamiento de sangre. Ver a las colonias como separadas de la soberanía británica era, para los contemporáneos, imaginar una Gran Bretaña dividiéndose en unidades rivales, lo que podría conducir a la guerra entre ellas. Los británicos que se ocupan de las colonias con frecuencia actúan por temor a reducir los poderes de la corona cuando se enfrentan a la elección de recaudar impuestos o reconocer los límites.

Algunos políticos británicos señalaron que la imposición de impuestos a las colonias no representadas estaba en contra de los derechos de todos los británicos, pero no había suficiente para revocar la nueva legislación fiscal. De hecho, incluso cuando comenzaron las protestas en los estadounidenses, muchos en el Parlamento los ignoraron. Esto se debió en parte a la cuestión de la soberanía y en parte al desprecio por los colonos basado en la experiencia de la guerra franco-india. También se debió en parte al prejuicio, ya que algunos políticos creían que los colonos estaban subordinados a la patria británica. El gobierno británico no era inmune al esnobismo.

La Ley del Azúcar

El primer intento de posguerra de cambiar la relación financiera entre Gran Bretaña y las colonias fue la Ley de Derechos Americanos de 1764, comúnmente conocida como la Ley del Azúcar para su tratamiento de la melaza. Esto fue votado por una gran mayoría de parlamentarios británicos, y tuvo tres efectos principales: había leyes para hacer más eficiente la recaudación aduanera; agregar nuevos cargos a los consumibles en los Estados Unidos, en parte para empujar a los colonos a comprar importaciones desde dentro del imperio británico; y para cambiar los costos existentes, en particular, los costos de importación de melaza. El impuesto sobre la melaza de las Indias Occidentales francesas en realidad se redujo, y se instituyó un total de 3 peniques por tonelada.

La división política en Estados Unidos detuvo la mayoría de las quejas sobre este acto, que comenzó entre los comerciantes afectados y se extendió a sus aliados en asambleas, sin tener ningún efecto importante. Sin embargo, incluso en esta etapa temprana, ya que la mayoría parecía un poco confundida en cuanto a cómo las leyes que afectaban a los ricos y a los comerciantes podían afectarlos, los colonos señalaron acaloradamente que este impuesto se aplicaba sin ninguna expansión del derecho de voto en el parlamento británico. . La Ley de Moneda de 1764 le dio a Gran Bretaña el control total de la moneda en las 13 colonias.

El impuesto de timbre

En febrero de 1765, después de solo pequeñas quejas de los colonos, el gobierno británico impuso el Impuesto de timbres. Para los lectores británicos, fue solo un ligero aumento en el proceso de equilibrar los gastos y regular las colonias. Hubo cierta oposición en el parlamento británico, incluso del teniente coronel Isaac Barré, cuyo discurso improvisado lo convirtió en una estrella en las colonias y les dio un grito de guerra como los "Hijos de la Libertad", pero no lo suficiente como para superar el voto del gobierno. .

El Impuesto de timbres fue un cargo aplicado en cada hoja de papel utilizada en el sistema legal y en los medios de comunicación. Cada periódico, cada factura o papel de la corte, tenía que ser sellado, y esto se cobraba, al igual que los dados y las cartas. El objetivo era comenzar poco a poco y permitir que la carga aumentara a medida que crecían las colonias, y se estableció inicialmente en dos tercios del impuesto de timbre británico. El impuesto sería importante, no solo por los ingresos, sino también por el precedente que establecería: Gran Bretaña comenzaría con un pequeño impuesto, y tal vez algún día recaudaría lo suficiente para pagar toda la defensa de las colonias. El dinero recaudado debía mantenerse en las colonias y gastarse allí.

América reacciona

El impuesto de timbre de George Grenville fue diseñado para ser sutil, pero las cosas no se desarrollaron exactamente como había esperado. La oposición se confundió inicialmente pero se consolidó en torno a las cinco Resoluciones dadas por Patrick Henry en la Cámara de Burgueses de Virginia, que fueron reimpresas y popularizadas por los periódicos. Una mafia se reunió en Boston y utilizó la violencia para obligar al hombre responsable de la solicitud del Impuesto de Estampillas a renunciar. La violencia brutal se extendió, y pronto había muy pocas personas en las colonias dispuestas o capaces de hacer cumplir la ley. Cuando entró en vigencia en noviembre, estaba efectivamente muerto, y los políticos estadounidenses respondieron a este enojo denunciando los impuestos sin representación y buscando formas pacíficas de persuadir a Gran Bretaña para que elimine el impuesto sin dejar de ser leal. Los boicots a los productos británicos también entraron en vigencia.

Gran Bretaña busca una solución

Grenville perdió su posición cuando los acontecimientos en Estados Unidos se informaron a Gran Bretaña, y su sucesor, el duque de Cumberland, decidió hacer cumplir la soberanía británica por la fuerza. Sin embargo, sufrió un ataque al corazón antes de que pudiera ordenar esto, y su sucesor resolvió encontrar una manera de revocar el Impuesto de timbres pero mantener intacta la soberanía. El gobierno siguió una táctica doble: afirmar verbalmente (no física o militarmente) la soberanía, y luego citar los efectos económicos del boicot para derogar el impuesto. El debate que siguió dejó bastante claro que los miembros del Parlamento británico sentían que el Rey de Gran Bretaña tenía poder soberano sobre las colonias, tenía el derecho de aprobar leyes que los afectaran, incluidos los impuestos, y que esta soberanía no le daba a los estadounidenses el derecho de representación. Estas creencias sustentaron la Ley de Declaración. Los líderes británicos acordaron, de manera algo conveniente, que el Impuesto de timbres estaba dañando el comercio y lo derogaron en un segundo acto. La gente en Gran Bretaña y América celebró.

Consecuencias

El resultado de los impuestos británicos fue el desarrollo de una nueva voz y conciencia entre las colonias americanas. Esto había estado surgiendo durante la guerra franco-india, pero ahora los problemas de representación, impuestos y libertad comenzaron a ocupar un lugar central. Se temía que Gran Bretaña tuviera la intención de esclavizarlos. Por parte de Gran Bretaña, ahora tenían un imperio en Estados Unidos que estaba resultando costoso de manejar y difícil de controlar. Estos desafíos eventualmente conducirían a la Guerra Revolucionaria.


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