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¿Qué es el espectro de luz visible?

¿Qué es el espectro de luz visible?

El espectro de luz visible es la sección del espectro de radiación electromagnética que es visible para el ojo humano. Esencialmente, eso equivale a los colores que el ojo humano puede ver. Se extiende en longitud de onda de aproximadamente 400 nanómetros (4 x 10 -7 m, que es violeta) a 700 nm (7 x 10-7 m, que es rojo). También se conoce como espectro óptico de luz o espectro de luz blanca.

Tabla de longitud de onda y espectro de color

La longitud de onda de la luz, que está relacionada con la frecuencia y la energía, determina el color percibido. Los rangos de estos diferentes colores se enumeran en la siguiente tabla. Algunas fuentes varían estos rangos de manera bastante drástica y sus límites son algo aproximados, ya que se mezclan entre sí. Los bordes del espectro de luz visible se mezclan con los niveles de radiación ultravioleta e infrarroja.

El espectro de luz visible
ColorLongitud de onda (nm)
rojo625 - 740
naranja590 - 625
Amarillo565 - 590
Verde520 - 565
Cian500 - 520
Azul435 - 500
Violeta380 - 435

Cómo se divide la luz blanca en un arco iris

La mayor parte de la luz con la que interactuamos es en forma de luz blanca, que contiene muchos o todos estos rangos de longitud de onda. La luz blanca brillante a través de un prisma hace que las longitudes de onda se doblen en ángulos ligeramente diferentes debido a la refracción óptica. La luz resultante se divide en el espectro de color visible.

Esto es lo que causa un arco iris, con partículas de agua en el aire que actúan como medio refractivo. El orden de las longitudes de onda puede ser recordado por el mnemónico "Roy G Biv" para rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo (el borde azul / violeta) y violeta. Si observa de cerca un arco iris o espectro, puede notar que el cian también aparece entre el verde y el azul. La mayoría de las personas no pueden distinguir el índigo del azul o el violeta, por lo que muchas cartas de colores lo omiten.

Mediante el uso de fuentes especiales, refractores y filtros, puede obtener una banda estrecha de aproximadamente 10 nanómetros en longitud de onda que se considera luz monocromática. Los láseres son especiales porque son la fuente más constante de luz estrechamente monocromática que podemos lograr. Los colores que consisten en una sola longitud de onda se denominan colores espectrales o colores puros.

Colores más allá del espectro visible

El ojo humano y el cerebro pueden distinguir muchos más colores que los del espectro. El púrpura y el magenta son la forma del cerebro de cerrar la brecha entre el rojo y el violeta. Los colores no saturados como el rosa y el aguamarina también son distinguibles, así como el marrón y el bronceado.

Sin embargo, algunos animales tienen un rango visible diferente, que a menudo se extiende hacia el rango infrarrojo (longitud de onda mayor de 700 nanómetros) o ultravioleta (longitud de onda menor de 380 nanómetros). Por ejemplo, las abejas pueden ver la luz ultravioleta, que utilizan las flores para atraer a los polinizadores. Las aves también pueden ver la luz ultravioleta y tienen marcas visibles bajo una luz negra (ultravioleta). Entre los humanos, hay una variación entre qué tan lejos puede ver el ojo en rojo y violeta. La mayoría de los animales que pueden ver los rayos ultravioleta no pueden ver los infrarrojos.