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Datos sobre el plutonio (Pu o número atómico 94)

Datos sobre el plutonio (Pu o número atómico 94)

Probablemente sepa que el plutonio es un elemento y que el plutonio es radiactivo, pero ¿qué más sabe al respecto? Obtenga más información con estos hechos fascinantes.

Datos rápidos: plutonio

  • Nombre: Plutonio
  • Símbolo del elemento: Pu
  • Número atómico: 94
  • Masa atomica: 244 (para el isótopo más estable)
  • Apariencia: Un metal sólido blanco plateado a temperatura ambiente, que se oxida rápidamente a gris oscuro en el aire
  • Tipo de elemento: Actínido
  • Configuración electronica: Rn 5f6 7s2

Datos sobre el plutonio

Aquí hay 21 datos útiles e interesantes sobre el plutonio:

  1. El símbolo del elemento para el plutonio es Pu, en lugar de Pl, porque era un símbolo más divertido y fácil de recordar. El elemento fue producido sintéticamente por Glenn T. Seaborg, Edwin M. McMillan, J.W. Kennedy y A.C. Wahl en la Universidad de California en Berkeley en 1940-1941. Los investigadores presentaron a la revista noticias del descubrimiento y el nombre y símbolo propuestos. Revisión Física pero lo retiró cuando se hizo evidente que el plutonio podría usarse para una bomba atómica. El descubrimiento del elemento se mantuvo en secreto hasta después de la Segunda Guerra Mundial.
  2. El plutonio puro es un metal blanco plateado, aunque se oxida rápidamente en el aire hasta un acabado opaco.
  3. El número atómico de plutonio es 94, lo que significa que todos los átomos de plutonio tienen 94 protones. Tiene un peso atómico de alrededor de 244, un punto de fusión de 640 grados C (1183 grados F) y un punto de ebullición de 3228 grados C (5842 grados F).
  4. El óxido de plutonio se forma en la superficie del plutonio expuesto al aire. El óxido es pirofórico, por lo que las piezas de plutonio pueden brillar como brasas a medida que se quema el revestimiento exterior. El plutonio es uno de los pocos elementos radiactivos que "brillan en la oscuridad", aunque el brillo proviene del calor.
  5. Normalmente, hay seis alótropos, o formas, de plutonio. Existe un séptimo alótropo a altas temperaturas. Estos alótropos tienen diferentes estructuras cristalinas y densidades. Los cambios en las condiciones ambientales provocan que el plutonio cambie de un alótropo a otro, haciendo que el plutonio sea un metal difícil de mecanizar. La aleación del elemento con otros metales (p. Ej., Aluminio, cerio, galio) permite trabajar y soldar el material.
  6. El plutonio muestra estados de oxidación coloridos en solución acuosa. Estos estados tienden a no ser estables, por lo que las soluciones de plutonio pueden cambiar espontáneamente los estados y colores de oxidación. Los colores de los estados de oxidación son los siguientes:
  7. Pu (III) es lavanda o violeta.
  8. Pu (IV) es de color marrón dorado.
  9. Pu (V) es de color rosa pálido.
  10. Pu (VI) es de color rosa anaranjado.
  11. Pu (VII) es verde. Tenga en cuenta que este estado de oxidación es poco común. El estado de oxidación 2+ también ocurre en complejos.
  12. A diferencia de la mayoría de las sustancias, el plutonio aumenta de densidad a medida que se derrite. El aumento en la densidad es de aproximadamente 2.5%. Cerca de su punto de fusión, el plutonio líquido también exhibe una viscosidad y tensión superficial más altas de lo normal para un metal.
  13. El plutonio se utiliza en generadores termoeléctricos de radioisótopos, que se utilizan para alimentar naves espaciales. El elemento se ha utilizado en armas nucleares, incluida la prueba Trinity y la bomba que se arrojó sobre Nagasaki. El plutonio-238 alguna vez se usó para impulsar los marcapasos cardíacos.
  14. El plutonio y sus compuestos son tóxicos y se acumulan en la médula ósea. La inhalación de plutonio y sus compuestos aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, aunque muchas personas han inhalado cantidades sustanciales de plutonio y aún no desarrollaron cáncer de pulmón. Se dice que el plutonio inhalado tiene un sabor metálico.
  15. Se han producido accidentes críticos relacionados con el plutonio. La cantidad de plutonio requerida para la masa crítica es aproximadamente un tercio de la necesaria para el uranio-235. El plutonio en solución tiene más probabilidades de formar masa crítica que el plutonio sólido porque el hidrógeno en el agua actúa como moderador.
  16. El plutonio no es magnético. Otros miembros del grupo de elementos se adhieren a los imanes, pero el plutonio puede tener un número variable de electrones en su capa de valencia, lo que dificulta que los electrones no apareados se alineen en un campo magnético.
  17. El nombre del elemento sigue la tendencia del uranio y el neptunio para los planetas que salen del Sol. Plutonio lleva el nombre del planeta enano Plutón.
  18. El plutonio no es un buen conductor de electricidad o calor, a diferencia de algunos metales.
  19. La forma alfa del plutonio es dura y quebradiza, mientras que la forma delta es blanda y dúctil.
  20. El plutonio ocurre naturalmente en la corteza terrestre en minerales de uranio, pero es muy raro. La fuente principal del elemento es la síntesis en reactores de uranio-238.
  21. El plutonio es un miembro del grupo de elementos actínidos, lo que lo convierte en un tipo de metal de transición.