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Sistema Americano de Economía de Henry Clay

Sistema Americano de Economía de Henry Clay

El Sistema Americano fue un programa de desarrollo económico defendido en la era posterior a la Guerra de 1812 por Henry Clay, uno de los miembros más influyentes del Congreso a principios del siglo XIX. La idea de Clay era que el gobierno federal debería implementar aranceles protectores y mejoras internas y un banco nacional debería ayudar a desarrollar la economía de la nación.

El argumento básico de Clay para el programa fue que al proteger a los fabricantes estadounidenses de la competencia extranjera, los mercados internos cada vez mayores estimularían el crecimiento de las industrias estadounidenses. Por ejemplo, las compañías en la región de Pittsburgh podrían vender hierro a fabricantes en la costa este, reemplazando el hierro importado de Gran Bretaña. Varias otras regiones del país buscaron protección contra las importaciones que podrían socavarlas en el mercado.

Agricultura y manufactura

Clay imaginó una economía estadounidense diversificada en la que los intereses agrícolas y los fabricantes existirían lado a lado. Esencialmente, vio más allá del argumento de si Estados Unidos sería una nación industrial o agrícola. Podría ser ambas cosas, insistió.

Cuando abogó por su Sistema Americano, Clay se centró en la necesidad de construir mercados nacionales en crecimiento para los productos estadounidenses. Sostuvo que bloquear bienes importados baratos en última instancia beneficiaría a todos los estadounidenses.

Llamamiento nacionalista

Su programa tenía un fuerte atractivo nacionalista. El desarrollo de los mercados nacionales protegería a los Estados Unidos de eventos extranjeros inciertos. La autosuficiencia podría garantizar que la nación estuviera protegida de la escasez de bienes causada por conflictos lejanos. Ese argumento resonó fuertemente, especialmente en el período posterior a la Guerra de 1812 y las Guerras Napoleónicas de Europa. Durante esos años de conflicto, las empresas estadounidenses sufrieron interrupciones.

Las ideas puestas en práctica incluyeron la construcción de National Road, la primera autopista principal de Estados Unidos; fletar el Segundo Banco de los Estados Unidos, un nuevo banco nacional, en 1816; y aprobar la primera tarifa de protección el mismo año. El Sistema Americano de Clay estuvo esencialmente en práctica durante la Era de los buenos sentimientos, que correspondió con la presidencia de James Monroe desde 1817 hasta 1825.

La controversia surge

Clay, que se había desempeñado como representante y senador de Kentucky, se postuló para presidente en 1824 y 1832, abogando por la extensión del sistema estadounidense. Pero en ese momento las disputas seccionales y partidistas hicieron que los aspectos de sus planes fueran controvertidos.

Los argumentos de Clay a favor de los aranceles altos persistieron durante décadas en varias formas, pero a menudo se encontraron con una fuerte oposición. A fines de la década de 1820, las tensiones sobre el papel que el gobierno federal debería desempeñar en el desarrollo económico se intensificaron hasta el punto de que Carolina del Sur amenazó con retirarse de la Unión por un arancel en lo que se conoció como la Crisis de Anulación.

El Sistema Americano de Clay quizás se adelantó a su tiempo. Los conceptos generales de aranceles y mejoras internas se convirtieron en políticas gubernamentales estándar a fines del siglo XIX.

Clay se postuló para presidente en 1844 y siguió siendo una fuerza poderosa en la política estadounidense hasta su muerte en 1852. Él, junto con Daniel Webster y John C. Calhoun, se hizo conocido como el Gran Triunvirato del Senado de los Estados Unidos.