Informacion

Cómo encontrar la constelación de Cygnus

Cómo encontrar la constelación de Cygnus

Los astrónomos del patrón de estrellas saben que Cygnus aparece en lo alto del cielo a partir de julio y todavía es visible a fines de año. Su área central tiene forma de cruz, y ese asterismo dentro de la constelación se llama Cruz del Norte. Es una de las tres constelaciones que presta una estrella al asterismo llamado Triángulo de Verano, que es otra característica de observación de estrellas que está en lo alto de los cielos durante el verano del hemisferio norte. Para los observadores del hemisferio sur que pueden ver esta región del cielo, es una constelación de invierno. Es visible en gran parte (pero no en todo) del hemisferio sur.

El Triángulo de Verano y las constelaciones que le prestan sus estrellas. Carolyn Collins Petersen

Cómo encontrar a Cygnus

Localizar Cygnus, a veces llamado "El cisne", es bastante fácil gracias a la forma de la Cruz del Norte en su centro. Si se encuentra en el hemisferio norte, busque la constelación a fines de julio, cuando debería estar casi directamente sobre la cabeza. Una vez que veas la forma de la cruz, busca los elementos restantes de la constelación, que se asemejan a las alas, el pico y la cola del cisne.

La constelación Cygnus con Deneb en la cola del cisne (arriba) y Albireo (la estrella doble) en la nariz del cisne (abajo). Carolyn Collins Petersen

La historia de Cygnus

La forma estrellada de Cygnus the Swan ha sido conocida por los observadores de estrellas. Esta constelación es una de las 48 constelaciones originales de la antigüedad. Los antiguos griegos lo presentaron en muchas de sus leyendas. Zeus, rey de los dioses, se convirtió en un cisne para llamar la atención de una doncella llamada Leda. En otra historia, un músico y profeta llamado Orfeo fueron asesinados, y su memoria fue honrada al colocarlo a él y a su lira en el cielo cerca de Cygnus.

Este patrón de estrellas también era familiar para los observadores de estrellas en China, India y las Islas Polinesias. Las estrellas brillantes se utilizaron como guías para los viajeros.

Las estrellas de la constelación de Cygnus

Las estrellas más brillantes en Cygnus son Deneb (también conocido como alpha Cygni) y Albireo (también llamado beta Cygni), que se asemejan a la cola y el pico del cisne, respectivamente. Albireo es una famosa estrella doble que se puede ver utilizando binoculares o un pequeño telescopio. Las estrellas tienen una coloración diferente: una tiene un color dorado brillante, mientras que la otra tiene un tinte azulado.

Albireo, la estrella doble en la nariz de Cygnus the Swan, se puede ver fácilmente a través de binoculares o un pequeño telescopio. Cortesía de N.B., a través de Wikimedia Commons, licencia Attribution-Share Alike 4.0.

Cygnus tiene una gran cantidad de sistemas de estrellas variables y múltiples dentro de sus límites. Eso es porque se encuentra en el plano de la Vía Láctea. Los observadores de estrellas con acceso a cielos oscuros a menudo pueden detectar un resplandor que se asemeja a las nubes en la región alrededor de Cygnus. El brillo proviene de los millones de estrellas que se encuentran en la galaxia y a menudo se lo conoce como una nube estelar.

Los astrónomos estudiaron la región de Cygnus utilizando el telescopio espacial Kepler en la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas. Descubrieron que la constelación Cygnus tiene más de cien estrellas que albergan planetas, todo dentro de unos tres mil años luz del Sol. Algunas de esas estrellas tienen múltiples sistemas planetarios.

La carta estelar oficial de la constelación de IAU para Cygnus the Swan. IAU / Sky Publishing.

Objetos de cielo profundo en la constelación de Cygnus

La ubicación de varios objetos de cielo profundo en Cygnus. Carolyn Collins Petersen

Cygnus tiene varios objetos fascinantes de cielo profundo dentro de sus límites. El primero, Cygnus X-1, es un sistema binario, con un agujero negro que absorbe material de una estrella compañera. El sistema emite cantidades masivas de rayos X a medida que el material gira en espiral alrededor del agujero negro. Si bien no es posible ver el sistema sin un telescopio, sigue siendo fascinante saber que está allí.

La constelación también contiene muchos grupos y hermosas nebulosas, la más famosa de las cuales es la Nebulosa de América del Norte (también conocida como NGC 7000). A través de binoculares, aparece como un tenue resplandor. Los observadores de estrellas dedicados también pueden buscar la Nebulosa del Velo, que es un gran remanente de una explosión de supernova que tuvo lugar hace más de cinco mil años.

La Nebulosa de América del Norte es un objetivo favorito para los astrofotógrafos. Tiene la forma del continente norteamericano. A través de un telescopio, no se ve tan colorido, pero las fotografías de larga exposición resaltan detalles y colores de los diferentes gases. Luc Viatour /// lucniz.be. Usado con permiso bajo Creative Commons Attributi