Consejos

Comprender la aculturación y por qué sucede

Comprender la aculturación y por qué sucede

La aculturación es un proceso mediante el cual una persona o grupo de una cultura adopta las prácticas y los valores de otra cultura, al tiempo que conserva su propia cultura. Este proceso se discute más comúnmente con respecto a una cultura minoritaria que adopta elementos de la cultura mayoritaria, como suele ser el caso con los grupos de inmigrantes que son cultural o étnicamente distintos de la mayoría en el lugar al que han inmigrado.

Sin embargo, la aculturación es un proceso bidireccional, por lo que aquellos dentro de la cultura mayoritaria a menudo adoptan elementos de culturas minoritarias con los que entran en contacto. El proceso se desarrolla entre grupos donde ninguno es necesariamente una mayoría o una minoría. Puede ocurrir tanto a nivel grupal como individual y puede ocurrir como resultado de un contacto en persona o contacto a través del arte, la literatura o los medios de comunicación.

La aculturación no es lo mismo que el proceso de asimilación, aunque algunas personas usan las palabras indistintamente. La asimilación puede ser un resultado final del proceso de aculturación, pero el proceso también puede tener otros resultados, incluidos el rechazo, la integración, la marginación y la transmutación.

Aculturación definida

La aculturación es un proceso de contacto e intercambio cultural a través del cual una persona o grupo adopta ciertos valores y prácticas de una cultura que no es originalmente suya, en mayor o menor medida. El resultado es que la cultura original de la persona o grupo permanece, pero este proceso cambia.

Cuando el proceso es más extremo, se produce una asimilación en la que la cultura original se abandona por completo y se adopta la nueva cultura en su lugar. Sin embargo, también pueden ocurrir otros resultados que caen a lo largo de un espectro desde cambios menores hasta cambios totales, y estos incluyen separación, integración, marginación y transmutación.

El primer uso conocido del término "aculturación" dentro de las ciencias sociales fue por John Wesley Powell en un informe para la Oficina de Etnología de los Estados Unidos en 1880. Powell más tarde definió el término como los cambios psicológicos que ocurren dentro de una persona debido al intercambio cultural que se produce como resultado del contacto prolongado entre diferentes culturas. Powell observó que, mientras intercambian elementos culturales, cada uno conserva su propia cultura única.

Más tarde, a principios del siglo XX, la aculturación se convirtió en un foco de sociólogos estadounidenses que utilizaron la etnografía para estudiar la vida de los inmigrantes y el grado en que se integraron en la sociedad estadounidense. W.I Thomas y Florian Znaniecki examinaron este proceso con inmigrantes polacos en Chicago en su estudio de 1918 "El campesino polaco en Europa y América". Otros, incluidos Robert E. Park y Ernest W. Burgess, centraron sus investigaciones y teorías en el resultado de este proceso conocido como asimilación.

Si bien estos primeros sociólogos se centraron en el proceso de aculturación experimentado por los inmigrantes y también por los afroamericanos dentro de la sociedad predominantemente blanca, los sociólogos de hoy están más en sintonía con la naturaleza bidireccional del intercambio cultural y la adopción que ocurre a través del proceso de aculturación.

Aculturación a nivel grupal e individual

A nivel grupal, la aculturación implica la adopción generalizada de los valores, prácticas, formas de arte y tecnologías de otra cultura. Estos pueden ir desde la adopción de ideas, creencias e ideología hasta la inclusión a gran escala de alimentos y estilos de cocinas de otras culturas. Por ejemplo, el abrazo de las cocinas mexicana, china e india dentro de los EE. UU. Esto incluye la adopción simultánea de alimentos y comidas estadounidenses convencionales por parte de las poblaciones inmigrantes. La aculturación a nivel grupal también puede implicar el intercambio cultural de ropa y modas, y de lenguaje. Esto sucede cuando los grupos de inmigrantes aprenden y adoptan el idioma de su nuevo hogar, o cuando ciertas frases y palabras de un idioma extranjero se utilizan habitualmente. A veces, los líderes dentro de una cultura toman una decisión consciente de adoptar las tecnologías o prácticas de otra por razones asociadas con la eficiencia y el progreso.

A nivel individual, la aculturación puede involucrar las mismas cosas que ocurren a nivel grupal, pero los motivos y las circunstancias pueden diferir. Por ejemplo, las personas que viajan a tierras extranjeras donde la cultura difiere de la suya, y que pasan largos períodos de tiempo allí, es probable que participen en el proceso de aculturación, ya sea intencionalmente o no, para aprender y experimentar cosas nuevas, disfrutar de su estadía y reducir la fricción social que puede surgir de las diferencias culturales.

Del mismo modo, los inmigrantes de primera generación a menudo participan conscientemente en el proceso de aculturación a medida que se instalan en su nueva comunidad para tener éxito social y económicamente. De hecho, los inmigrantes a menudo se ven obligados por ley a aculturarse en muchos lugares, con requisitos para aprender el idioma y las leyes de la sociedad, y en algunos casos, con nuevas leyes que rigen la vestimenta y la cobertura del cuerpo. Las personas que se mueven entre las clases sociales y los espacios separados y diferentes que habitan también a menudo experimentan la aculturación tanto voluntaria como obligatoria. Este es el caso de muchos estudiantes universitarios de primera generación que repentinamente se encuentran entre pares que ya han sido socializados para comprender las normas y la cultura de la educación superior, o para estudiantes de familias pobres y de clase trabajadora que se encuentran rodeados de pares ricos. colegios y universidades privadas bien financiados.

Cómo la aculturación difiere de la asimilación

Aunque a menudo se usan indistintamente, la aculturación y la asimilación son dos cosas diferentes. La asimilación puede ser un resultado eventual de la aculturación, pero no tiene que ser así. Además, la asimilación es a menudo un proceso en gran medida unidireccional, en lugar del proceso bidireccional de intercambio cultural que es la aculturación.

La asimilación es el proceso por el cual una persona o grupo adopta una nueva cultura que reemplaza virtualmente a su cultura original, dejando solo elementos traza, como máximo. La palabra significa hacer algo similar, y al final del proceso, la persona o grupo será culturalmente indistinguible de aquellos culturalmente nativos de la sociedad en la que se ha asimilado.

La asimilación, como un proceso y un resultado, es común entre las poblaciones inmigrantes que buscan mezclarse con el tejido social existente. El proceso puede ser rápido o gradual, desarrollándose a lo largo de los años, dependiendo del contexto y las circunstancias. Considere, por ejemplo, cómo un estadounidense vietnamita de tercera generación que creció en Chicago difiere culturalmente de una persona vietnamita que vive en zonas rurales de Vietnam.

Cinco estrategias diferentes y resultados de aculturación

La aculturación puede tomar diferentes formas y tener diferentes resultados, dependiendo de la estrategia adoptada por las personas o grupos involucrados en el intercambio de cultura. La estrategia utilizada estará determinada por si la persona o grupo cree que es importante mantener su cultura original, y cuán importante es para ellos establecer y mantener relaciones con la comunidad y la sociedad en general cuya cultura difiere de la suya. Las cuatro combinaciones diferentes de respuestas a estas preguntas conducen a cinco estrategias diferentes y resultados de aculturación.

  1. Asimilación. Esta estrategia se usa cuando se le da poca o ninguna importancia al mantenimiento de la cultura original, y se le da una gran importancia a la adaptación y al desarrollo de las relaciones con la nueva cultura. El resultado es que la persona o grupo es, eventualmente, culturalmente indistinguible de la cultura en la que se han asimilado. Es probable que este tipo de aculturación ocurra en sociedades que se consideran "ollas de fusión" en las que los nuevos miembros son absorbidos.
  2. Separación. Esta estrategia se usa cuando se le da poca o ninguna importancia a la adopción de la nueva cultura, y se le da gran importancia al mantenimiento de la cultura original. El resultado es que la cultura original se mantiene mientras la nueva cultura se rechaza. Es probable que este tipo de aculturación ocurra en sociedades cultural o racialmente segregadas.
  3. Integración. Esta estrategia se utiliza cuando se considera importante mantener la cultura original y adaptarse a la nueva. Esta es una estrategia común de aculturación y se puede observar entre muchas comunidades de inmigrantes y aquellos con una alta proporción de minorías étnicas o raciales. Los que usan esta estrategia pueden considerarse biculturales y se sabe que cambian de código cuando se mueven entre diferentes grupos culturales. Esta es la norma en lo que se consideran sociedades multiculturales.
  4. Marginación Esta estrategia es utilizada por aquellos que no le dan importancia a mantener su cultura original o adoptar la nueva. El resultado es que la persona o el grupo están marginados, apartados, ignorados y olvidados por el resto de la sociedad. Esto puede ocurrir en sociedades donde se practica la exclusión cultural, lo que hace que sea difícil o poco atractivo para una persona culturalmente diferente integrarse.
  5. Transmutación. Aquellos que le dan importancia a mantener su cultura original y a adoptar la nueva cultura utilizan esta estrategia, pero en lugar de integrar dos culturas diferentes en su vida cotidiana, quienes hacen esto crean una tercera cultura (una mezcla de lo antiguo y lo antiguo). nuevo).