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Hechos fascinantes sobre las pulgas de nieve

Hechos fascinantes sobre las pulgas de nieve

Al final de un invierno largo, frío y casi libre de insectos, siempre es emocionante para los entusiastas de los insectos entre nosotros espiar a un grupo de pulgas de nieve saltando alegremente en la nieve que se derrite. Si bien pocos pueden ser fanáticos de la pulga común, las pulgas de nieve no son realmente pulgas en absoluto. Al igual que las arañas, los escorpiones, los cangrejos herradura y los katydids, las pulgas de nieve son en realidad artrópodos, específicamente de la variedad springtail.

¿Cómo son las pulgas de nieve?

En América del Norte, la mayoría de las pulgas de nieve que probablemente encuentres pertenecen al géneroHipogastrura y generalmente son de color azul. Las pulgas de nieve tienden a acumularse alrededor de los troncos de los árboles. Se sabe que se reúnen en cantidades tan grandes que a veces hacen que la nieve parezca negra o azul.

A primera vista, las pulgas de nieve pueden parecer motas de pimienta negra rociadas en la superficie de la nieve, pero después de una inspección más cercana, la pimienta parece que se está moviendo. Si bien son pequeños (alcanzan solo dos o tres milímetros de longitud) y saltan como las pulgas, una mirada más cercana revelará que las pulgas de nieve tienen una apariencia similar a otros colémbolos.

¿Por qué y cómo saltan las pulgas de nieve?

Las pulgas de nieve son insectos sin alas, incapaces de volar. Se mueven caminando y saltando. A diferencia de otros famosos artrópodos saltarines como los saltamontes o las arañas saltarinas, las pulgas de nieve no usan sus patas para saltar. En cambio, se catapultan en el aire liberando un mecanismo similar a un resorte llamadofurcula que es una estructura en forma de cola que se pliega debajo del cuerpo (de ahí el nombre springtail).

Cuando se libera la furcula, se lanza una pulga de nieve varias pulgadas en el aire, una distancia considerable para un insecto tan pequeño. Aunque no tienen forma de conducir, es una forma efectiva de huir rápidamente de posibles depredadores.

¿Por qué las pulgas de nieve se juntan en la nieve?

Los colémbolos son bastante comunes y abundantes, pero son tan pequeños que tienden a mezclarse y pasar desapercibidos. Las pulgas de nieve viven en el suelo y la hojarasca donde se mastican la vegetación en descomposición y otras materias orgánicas, incluso durante los meses de invierno.

Sorprendentemente, las pulgas de nieve no se congelan en el invierno gracias a un tipo especial de proteína en sus cuerpos que es rica en glicina, un aminoácido que permite que la proteína se una a los cristales de hielo e inhiba su crecimiento. La glicina (que funciona de la misma manera que el anticongelante que coloca en su automóvil) permite que las pulgas de nieve permanezcan vivas y activas incluso a temperaturas bajo cero.

En los días cálidos y soleados de invierno, particularmente a medida que se acerca la primavera, las pulgas de nieve se abren paso a través de la nieve, probablemente en busca de alimento. Es cuando se reúnen en números en la superficie, arrojándose de un lugar a otro, que atraen nuestra atención.

¿Deberías deshacerte de las pulgas de nieve?

No hay razón para erradicar las pulgas de nieve. Son perfectamente inofensivos. No muerden, no pueden enfermarte y no dañarán tus plantas. De hecho, ayudan a mejorar el suelo al descomponer el material orgánico. Déjalos en paz. Una vez que la nieve se derrita y llegue la primavera, probablemente olvides que incluso están allí.

Fuentes

  • Cranshaw, Whitney. "Springtails". Universidad del estado de Colorado.
  • "Springtails y Snow pulgas". Laboratorio de diagnóstico de insectos, Universidad de Cornell.
  • Kline, Katie. "Pulgas de nieve: criaturas de invierno útiles". Sociedad Ecológica de América. 28 de enero de 2011.
  • Lin, Feng-Hsu; Graham, Laurie A .; Campbell, Robert L .; Davies, Peter L. "Modelado estructural de la proteína anticongelante de pulgas de nieve".Revista biofísica1 de marzo de 2007.
  • Hahn, Jeff. "Las pulgas de nieve son llamativas pero inofensivas". Extensión de la Universidad de Minnesota, 26 de marzo de 2014.

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