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Las consecuencias de la Primera Guerra Mundial

Las consecuencias de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial se libró en los campos de batalla en toda Europa entre 1914 y 1918. Implicó la matanza humana en una escala sin precedentes y sus consecuencias fueron enormes. La devastación humana y estructural dejó a Europa y al mundo muy cambiados en casi todas las facetas de la vida, preparando el escenario para convulsiones políticas durante el resto del siglo.

Un nuevo gran poder

Antes de su entrada en la Primera Guerra Mundial, los Estados Unidos de América eran una nación con potencial militar sin explotar y un creciente poder económico. Pero la guerra cambió a Estados Unidos de dos maneras importantes: el ejército del país se convirtió en una fuerza de combate a gran escala con la intensa experiencia de la guerra moderna, una fuerza que era claramente igual a la de las antiguas Grandes Potencias; y el equilibrio del poder económico comenzó a cambiar de las naciones agotadas de Europa a América.

Sin embargo, el terrible costo de la guerra llevó a los políticos estadounidenses a retirarse del mundo y volver a una política de aislacionismo. Ese aislamiento inicialmente limitó el impacto del crecimiento de Estados Unidos, que realmente se concretaría después de la Segunda Guerra Mundial. Este retiro también minó la Liga de las Naciones y el nuevo orden político emergente.

El socialismo se eleva al escenario mundial

El colapso de Rusia bajo la presión de la guerra total permitió a los revolucionarios socialistas tomar el poder y convertir el comunismo, una de las ideologías crecientes del mundo, en una gran fuerza europea. Si bien la revolución socialista global que Vladimir Lenin creía que se acercaba nunca sucedió, la presencia de una nación comunista enorme y potencialmente poderosa en Europa y Asia cambió el equilibrio de la política mundial.

La política de Alemania inicialmente se tambaleó para unirse a Rusia, pero finalmente se retiró de experimentar un cambio leninista completo y formó una nueva socialdemocracia. Esto se vería sometido a una gran presión y fracasaría ante el desafío de la derecha de Alemania, mientras que el régimen autoritario de Rusia después de los zaristas duró décadas.

El colapso de los imperios de Europa Central y del Este

Los imperios alemán, ruso, turco y austrohúngaro lucharon en la Primera Guerra Mundial, y todos fueron barridos por la derrota y la revolución, aunque no necesariamente en ese orden. La caída de Turquía en 1922 de una revolución derivada directamente de la guerra, así como la de Austria-Hungría, probablemente no fue una gran sorpresa: Turquía había sido considerada durante mucho tiempo como el hombre enfermo de Europa, y los buitres habían dado vueltas alrededor de él. territorio durante décadas. Austria-Hungría apareció de cerca.

Pero la caída del joven, poderoso y creciente Imperio alemán, después de que la gente se rebelara y el Kaiser se viera obligado a abdicar, fue un gran shock. En su lugar, surgió una serie de nuevos gobiernos que cambiaban rápidamente y que iban desde la estructura de las repúblicas democráticas hasta las dictaduras socialistas.

El nacionalismo transforma y complica Europa

El nacionalismo había estado creciendo en Europa durante décadas antes de que comenzara la Primera Guerra Mundial, pero las secuelas de la guerra vieron un aumento importante en las nuevas naciones y los movimientos de independencia. Parte de esto fue el resultado del compromiso aislacionista de Woodrow Wilson con lo que llamó "autodeterminación". Pero parte de esto también fue una respuesta a la desestabilización de los viejos imperios, que los nacionalistas vieron como una oportunidad para declarar nuevas naciones.

La región clave para el nacionalismo europeo fue Europa del Este y los Balcanes, donde surgieron Polonia, los tres Estados bálticos, Checoslovaquia, el Reino de los serbios, croatas y eslovenos, y otros. Pero el nacionalismo entró en conflicto enormemente con la composición étnica de esta región de Europa, donde muchas nacionalidades y etnias diferentes a veces vivían en tensión entre sí. Finalmente, los conflictos internos derivados de la nueva autodeterminación de las mayorías nacionales surgieron de minorías descontentas que preferían el gobierno de los vecinos.

Los mitos de la victoria y el fracaso

El comandante alemán Erich Ludendorff sufrió un colapso mental antes de llamar a un armisticio para poner fin a la guerra, y cuando se recuperó y descubrió los términos a los que había firmado, insistió en que Alemania los rechazara, alegando que el ejército podría seguir luchando. Pero el nuevo gobierno civil lo anuló, ya que una vez que se había establecido la paz no había forma de mantener al ejército luchando. Los líderes civiles que anularon a Ludendorff se convirtieron en chivos expiatorios tanto para el ejército como para el propio Ludendorff.

Así comenzó, al final de la guerra, el mito del invicto ejército alemán "apuñalado por la espalda" por liberales, socialistas y judíos que habían dañado la República de Weimar y alimentado el surgimiento de Hitler. Ese mito vino directamente de Ludendorff preparando a los civiles para la caída. Italia no recibió tanta tierra como se había prometido en acuerdos secretos, y los derechistas italianos explotaron esto para quejarse de una "paz mutilada".

En contraste, en Gran Bretaña, los éxitos de 1918 que habían ganado en parte sus soldados fueron cada vez más ignorados, a favor de ver la guerra y toda guerra como una catástrofe sangrienta. Esto afectó su respuesta a eventos internacionales en las décadas de 1920 y 1930; Podría decirse que la política de apaciguamiento nació de las cenizas de la Primera Guerra Mundial.

La pérdida más grande: una 'generación perdida'

Si bien no es estrictamente cierto que se perdió toda una generación, y algunos historiadores se han quejado del término, ocho millones de personas murieron durante la Primera Guerra Mundial, que fue quizás uno de cada ocho de los combatientes. En la mayoría de las Grandes Potencias, era difícil encontrar a alguien que no hubiera perdido a alguien en la guerra. Muchas otras personas habían sido heridas o conmocionadas tanto que se suicidaron, y estas bajas no se reflejan en las cifras.

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