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Historia y descripción del canal de Suez

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El Canal de Suez, una importante vía marítima a través de Egipto, conecta el Mar Mediterráneo con el Golfo de Suez, una rama norte del Mar Rojo. Se inauguró oficialmente en noviembre de 1869.

Historia de la construcción

Aunque el Canal de Suez no se completó oficialmente hasta 1869, existe una larga historia de interés en conectar tanto el río Nilo en Egipto como el mar Mediterráneo con el mar Rojo.

Se cree que el faraón Senusret III fue el primero en conectar los mares Mediterráneo y Rojo cavando conexiones a través de las ramas del río Nilo en el siglo XIX a. C. Los que finalmente se llenan de limo.

Varios otros faraones, los romanos y posiblemente Omar el Grande construyeron otros pasadizos a lo largo de los siglos, pero esos también arrojaron demasiado desuso.

Plan de Napoleón

Los primeros intentos modernos de construir un canal se produjeron a fines del siglo XVIII cuando Napoleón Bonaparte realizó una expedición a Egipto.

Él creía que construir un canal controlado por los franceses en el istmo de Suez causaría problemas comerciales a los británicos, ya que tendrían que pagar cuotas a Francia o continuar enviando mercancías por tierra o alrededor de la parte sur de África.

Los estudios para el plan del canal de Napoleón comenzaron en 1799, pero un error de cálculo en la medición mostró que los niveles del mar entre el Mediterráneo y los mares rojos eran demasiado diferentes, lo que causaba temor a inundar el Delta del Nilo.

Universal Suez Ship Canal Company

El siguiente intento ocurrió a mediados de 1800 cuando un diplomático e ingeniero francés, Ferdinand de Lesseps, convenció al virrey egipcio Said Pasha para que apoyara la construcción de un canal.

En 1858, se formó la Universal Suez Ship Canal Company y se le otorgó el derecho de comenzar la construcción del canal y operarlo durante 99 años, cuando el gobierno egipcio tomaría el control. En su fundación, Universal Suez Ship Canal Company era propiedad de intereses franceses y egipcios.

La construcción del Canal de Suez comenzó oficialmente el 25 de abril de 1859. Las labores forzadas egipcias con salarios bajos y con picos y palas hicieron la excavación inicial, que fue extremadamente lenta y laboriosa. Esto fue finalmente abandonado por las máquinas a vapor y carbón que terminaron rápidamente el trabajo.

Se inauguró 10 años después, el 17 de noviembre de 1869, a un costo de $ 100 millones.

Impacto significativo en el comercio mundial

Casi de inmediato, el Canal de Suez tuvo un impacto significativo en el comercio mundial ya que los bienes se movieron alrededor del mundo en un tiempo récord.

Su tamaño inicial era de 25 pies (7,6 metros) de profundidad, 72 pies (22 metros) de ancho en la parte inferior y entre 200 pies y 300 pies (61-91 metros) de ancho en la parte superior.

En 1875, la deuda obligó a Egipto a vender sus acciones de propiedad del Canal de Suez al Reino Unido. Sin embargo, una convención internacional en 1888 puso el canal a disposición de todos los barcos de cualquier nación.

Conflictos por uso y control

Han surgido algunos conflictos sobre el uso y control del Canal de Suez:

  • 1936: El Reino Unido recibió el derecho de mantener fuerzas militares en la Zona del Canal de Suez y controlar los puntos de entrada.
  • 1954: Egipto y el Reino Unido firmaron un contrato de siete años que resultó en la retirada de las fuerzas británicas del área del canal y permitió a Egipto tomar el control de las antiguas instalaciones británicas.
  • 1948: Con la creación de Israel, el gobierno egipcio prohibió el uso del canal por parte de los barcos que iban y venían del país.

La crisis de Suez

En julio de 1956, el presidente egipcio Gamal Abdel Nasser, anunció que el país estaba nacionalizando el canal para ayudar a financiar la presa de Asuán después de que Estados Unidos y el Reino Unido retiraron el apoyo de la financiación.

El 29 de octubre de ese mismo año, Israel invadió Egipto y dos días después Gran Bretaña y Francia siguieron alegando que el paso por el canal debía ser libre. En represalia, Egipto bloqueó el canal hundiendo intencionalmente 40 barcos.

La Unión Soviética ofrece respaldar a Egipto militarmente y, finalmente, la crisis de Suez termina con un alto el fuego negociado por las Naciones Unidas.

Una tregua y luego Egipto toma el control

En noviembre de 1956, la crisis de Suez terminó cuando las Naciones Unidas organizaron una tregua entre las cuatro naciones. El Canal de Suez se volvió a abrir en marzo de 1957 cuando se retiraron los barcos hundidos.

A lo largo de las décadas de 1960 y 1970, el Canal de Suez se cerró varias veces más debido a conflictos entre Egipto e Israel. Después de la Guerra de los Seis Días en 1967, 14 barcos que pasaban por el canal quedaron atrapados y no pudieron partir hasta 1975 porque ambos extremos del canal estaban bloqueados por barcos hundidos a ambos lados del canal. Se hicieron conocidos como la "Flota Amarilla" por la arena del desierto que se acumuló en ellos a lo largo de los años.

En 1962, Egipto hizo sus pagos finales por el canal a sus propietarios originales (Universal Suez Ship Canal Company) y la nación tomó el control total del Canal de Suez.

101 millas de largo y 984 pies de ancho

Hoy, el Canal de Suez es operado por la Autoridad del Canal de Suez. El canal en sí tiene 101 millas (163 kilómetros) de largo y 984 pies (300 metros) de ancho.

Comienza en el Mar Mediterráneo en Point Said, fluye a través de Ismailia en Egipto, y termina en Suez en el Golfo de Suez. También tiene un ferrocarril que recorre toda su longitud paralela a su orilla oeste.

El Canal de Suez puede acomodar barcos con una altura vertical (calado) de 62 pies (19 metros) o 210,000 toneladas de peso muerto.

La mayor parte del Canal de Suez no es lo suficientemente ancho para que dos barcos pasen uno al lado del otro. Para acomodar esto, hay un carril de envío y varias bahías de paso donde los barcos pueden esperar a que otros pasen.

Sin cerraduras

El Canal de Suez no tiene esclusas porque el Mar Mediterráneo y el Golfo de Suez del Mar Rojo tienen aproximadamente el mismo nivel de agua. Se necesitan alrededor de 11 a 16 horas para atravesar el canal y los barcos deben viajar a baja velocidad para evitar la erosión de las orillas del canal por las olas de los barcos.

El significado del canal de Suez

Además de reducir drásticamente el tiempo de tránsito para el comercio mundial, el Canal de Suez es una de las vías fluviales más importantes del mundo, ya que admite el 8% del tráfico marítimo mundial. Casi 50 barcos pasan diariamente por el canal.

Debido a su ancho estrecho, el canal también se considera un punto de estrangulamiento geográfico significativo, ya que podría bloquearse fácilmente e interrumpir este flujo de comercio.

Los planes futuros para el Canal de Suez incluyen un proyecto para ampliar y profundizar el canal para acomodar el paso de barcos más grandes y más a la vez.

Fuentes

  • "Historia del canal".SCA - Historia del canal.
  • La crisis de Suez, 1956, Departamento de estado de los Estados Unidos.


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