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Historia de la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial

Historia de la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial

Durante la guerra de trincheras, los ejércitos enemigos llevan a cabo una batalla, a una distancia relativamente corta, de una serie de zanjas excavadas en el suelo. La guerra de trincheras se hace necesaria cuando dos ejércitos se enfrentan a un punto muerto, sin que ninguna de las partes pueda avanzar y adelantar a la otra. Aunque la guerra de trincheras se ha empleado desde la antigüedad, se usó en una escala sin precedentes en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial.

¿Por qué Trench Warfare en la Primera Guerra Mundial?

En las primeras semanas de la Primera Guerra Mundial (a fines del verano de 1914), los comandantes alemanes y franceses anticiparon una guerra que implicaría una gran cantidad de movimiento de tropas, ya que cada lado buscó ganar o defender territorio. Los alemanes inicialmente barrieron partes de Bélgica y el noreste de Francia, ganando territorio en el camino.

Durante la Primera Batalla del Marne en septiembre de 1914, los alemanes fueron rechazados por las fuerzas aliadas. Posteriormente "cavaron" para evitar perder más terreno. Incapaces de romper esta línea de defensa, los Aliados también comenzaron a cavar trincheras protectoras.

Para octubre de 1914, ninguno de los ejércitos podía avanzar su posición, principalmente porque la guerra se libraba de una manera muy diferente a la que había sido durante el siglo XIX. Las estrategias de avance como los ataques de infantería de frente ya no eran efectivas ni factibles contra las armas modernas, como las ametralladoras y la artillería pesada. Esta incapacidad para avanzar creó el estancamiento.

Lo que comenzó como una estrategia temporal se convirtió en una de las principales características de la guerra en el Frente Occidental durante los próximos cuatro años.

Construcción y diseño de zanjas

Las primeras trincheras eran poco más que trincheras o zanjas, destinadas a proporcionar una medida de protección durante las batallas cortas. Sin embargo, a medida que el estancamiento continuó, se hizo evidente que se necesitaba un sistema más elaborado.

Las primeras grandes líneas de trincheras se completaron en noviembre de 1914. A fines de ese año, se extendían 475 millas, comenzando en el Mar del Norte, atravesando Bélgica y el norte de Francia, y terminando en la frontera suiza.

Aunque la construcción específica de una zanja fue determinada por el terreno local, la mayoría fueron construidas de acuerdo con el mismo diseño básico. La pared frontal de la trinchera, conocida como el parapeto, tenía unos 10 pies de altura. Forrado con sacos de arena de arriba a abajo, el parapeto también presentaba de 2 a 3 pies de sacos de arena apilados sobre el nivel del suelo. Estos proporcionaron protección, pero también oscurecieron la visión de un soldado.

Una repisa, conocida como escalón de fuego, se construyó en la parte inferior de la zanja y permitió que un soldado se acercara y viera por encima (generalmente a través de una mirilla entre sacos de arena) cuando estaba listo para disparar su arma. También se utilizaron periscopios y espejos para ver por encima de los sacos de arena.

La pared trasera de la trinchera, conocida como los parados, también estaba llena de sacos de arena, protegiendo contra un asalto trasero. Debido a que los bombardeos constantes y la lluvia frecuente pueden hacer que las paredes de la trinchera colapsen, las paredes se reforzaron con sacos de arena, troncos y ramas.

Líneas de trinchera

Las zanjas se cavaron en zigzag, de modo que si un enemigo entraba en la trinchera, no podría disparar directamente por la línea. Un sistema de trinchera típico incluía una línea de tres o cuatro trincheras: la línea frontal (también llamada puesto avanzado o línea de fuego), la trinchera de apoyo y la trinchera de reserva, todas construidas paralelas entre sí y en cualquier lugar de 100 a 400 yardas de distancia .

Las principales líneas de trincheras estaban conectadas por trincheras comunicantes, lo que permitía el movimiento de mensajes, suministros y soldados y estaban forradas con alambre de púas. El espacio entre las líneas enemigas se conocía como "No Man's Land". El espacio varió pero promedió alrededor de 250 yardas.

Algunas trincheras contenían refugios debajo del nivel del piso de la zanja, a menudo tan profundo como 20 o 30 pies. La mayoría de estas habitaciones subterráneas eran poco más que bodegas toscas, pero algunas, especialmente aquellas más alejadas del frente, ofrecían más comodidades, como camas, muebles y estufas.

Los refugios alemanes eran generalmente más sofisticados; Se descubrió que uno de estos refugios capturados en el Valle de Somme en 1916 tenía baños, electricidad, ventilación e incluso papel tapiz.

Rutina diaria en las trincheras

Las rutinas variaban entre las diferentes regiones, nacionalidades y pelotones individuales, pero los grupos compartían muchas similitudes.

Los soldados fueron rotados regularmente a través de una secuencia básica: luchando en la línea del frente, seguido de un período en la línea de reserva o apoyo, luego, un breve período de descanso. (Los que están en reserva podrían ser llamados para ayudar a la línea del frente si fuera necesario). Una vez que se completara el ciclo, comenzaría de nuevo. Entre los hombres en la línea del frente, el turno de guardia fue asignado en rotaciones de dos a tres horas.

Cada mañana y tarde, justo antes del amanecer y el anochecer, las tropas participaron en un "stand-to", durante el cual los hombres (en ambos lados) subieron a la escalera de fuego con el rifle y la bayoneta listos. El stand-to sirvió como preparación para un posible ataque del enemigo en un momento del día, al amanecer o al anochecer, cuando la mayoría de estos ataques eran más probables.

Después del enfrentamiento, los oficiales realizaron una inspección de los hombres y sus equipos. Luego se sirvió el desayuno, momento en que ambas partes (casi universalmente a lo largo del frente) adoptaron una breve tregua.

La mayoría de las maniobras ofensivas (aparte del bombardeo y los disparos de artillería) se llevaron a cabo en la oscuridad cuando los soldados pudieron salir clandestinamente de las trincheras para vigilar y realizar incursiones.

El relativo silencio de las horas del día permitió a los hombres cumplir con sus deberes asignados durante el día.

El mantenimiento de las trincheras requería un trabajo constante: reparación de paredes dañadas por la cáscara, eliminación de agua estancada, la creación de nuevas letrinas y el movimiento de suministros, entre otros trabajos vitales. Entre los que se libraron de realizar tareas de mantenimiento diarias se incluyeron especialistas, como camilleros, francotiradores y ametralladoras.

Durante breves períodos de descanso, los soldados eran libres de tomar una siesta, leer o escribir cartas a casa, antes de ser asignados a otra tarea.

Miseria en el barro

La vida en las trincheras era una pesadilla, aparte de los rigores habituales del combate. Las fuerzas de la naturaleza representaban una amenaza tan grande como el ejército contrario.

Las fuertes lluvias inundaron las trincheras y crearon condiciones intransitables y lodosas. El barro no solo dificultaba el traslado de un lugar a otro; También tuvo otras consecuencias más graves. Muchas veces, los soldados quedaron atrapados en el lodo espeso y profundo; incapaces de liberarse, a menudo se ahogaban.

La penetrante precipitación creó otras dificultades. Las paredes de la trinchera se derrumbaron, los fusiles se atascaron y los soldados fueron víctimas del tan temido "pie de trinchera". Similar a la congelación, el pie de trinchera se desarrolló como resultado de que los hombres se vean obligados a permanecer en el agua durante varias horas, incluso días, sin la posibilidad de quitarse las botas y los calcetines mojados. En casos extremos, se desarrollaría gangrena y los dedos de un soldado, o incluso todo su pie, tendrían que ser amputados.

Desafortunadamente, las fuertes lluvias no fueron suficientes para eliminar la suciedad y el mal olor de los desechos humanos y los cadáveres en descomposición. Estas condiciones insalubres no solo contribuyeron a la propagación de la enfermedad, sino que también atrajeron a un enemigo despreciado por ambos lados: la humilde rata. Multitudes de ratas compartieron las trincheras con los soldados y, aún más horroroso, se alimentaron de los restos de los muertos. Los soldados les dispararon por disgusto y frustración, pero las ratas continuaron multiplicándose y prosperaron durante la guerra.

Otras alimañas que plagaron a las tropas incluyeron piojos de la cabeza y el cuerpo, ácaros y sarna, y enjambres masivos de moscas.

A pesar de lo terribles que eran para los hombres las vistas y los olores, los ruidos ensordecedores que los rodeaban durante los bombardeos eran terroríficos. En medio de un fuerte aluvión, docenas de proyectiles por minuto podrían caer en la trinchera, causando explosiones desgarradoras (y mortales). Pocos hombres podían mantener la calma en tales circunstancias; Muchos sufrieron crisis emocionales.

Patrullas nocturnas y redadas

Las patrullas y las redadas tuvieron lugar por la noche, al amparo de la oscuridad. Para las patrullas, pequeños grupos de hombres se arrastraron fuera de las trincheras y se abrieron paso hacia la tierra de nadie. Avanzando con los codos y las rodillas hacia las trincheras alemanas y abriéndose paso a través del denso alambre de púas en su camino.

Una vez que los hombres llegaron al otro lado, su objetivo era acercarse lo suficiente como para reunir información escuchando a escondidas o detectar actividad antes de un ataque.

Las incursiones eran mucho más grandes que las patrullas, y abarcaban unos 30 soldados. Ellos también se dirigieron a las trincheras alemanas, pero su papel fue más conflictivo.

Los miembros de las incursiones se armaron con rifles, cuchillos y granadas de mano. Equipos más pequeños tomaron porciones de la trinchera enemiga, arrojaron granadas y mataron a los sobrevivientes con un rifle o una bayoneta. También examinaron los cuerpos de soldados alemanes muertos, buscando documentos y evidencia de nombre y rango.

Los francotiradores, además de disparar desde las trincheras, también operaban desde la tierra de nadie. Salieron al amanecer, muy camuflados, para encontrar refugio antes del amanecer. Adoptando un truco de los alemanes, los francotiradores británicos se escondieron dentro de "O.P." árboles (puestos de observación). Estos árboles ficticios, construidos por ingenieros del ejército, protegieron a los francotiradores, permitiéndoles disparar contra soldados enemigos desprevenidos.

A pesar de estas estrategias, la naturaleza de la guerra de trincheras hizo casi imposible que cualquiera de los ejércitos superara al otro. La infantería de ataque fue ralentizada por el alambre de púas y el terreno bombardeado de No Man's Land, haciendo que el elemento sorpresa sea poco probable. Más adelante en la guerra, los Aliados lograron romper las líneas alemanas usando el tanque recién inventado.

Ataques de gas venenoso

En abril de 1915, los alemanes desataron una nueva arma especialmente siniestra en Ypres, en el noroeste de Bélgica: el gas venenoso. Cientos de soldados franceses, vencidos por el gas de cloro mortal, cayeron al suelo, ahogándose, convulsionándose y jadeando por aire. Las víctimas murieron de forma lenta y horrible mientras sus pulmones se llenaban de líquido.

Los aliados comenzaron a producir máscaras de gas para proteger a sus hombres del vapor mortal, al mismo tiempo que agregaban gas venenoso a su arsenal de armas.

Para 1917, el respirador de caja se convirtió en un problema estándar, pero eso no impidió a ninguno de los lados el uso continuo de gas de cloro y el gas de mostaza igualmente mortal. Este último causó una muerte aún más prolongada, que tardó hasta cinco semanas en matar a sus víctimas.

Sin embargo, el gas venenoso, por devastadores que fueron sus efectos, no resultó ser un factor decisivo en la guerra debido a su naturaleza impredecible (dependía de las condiciones del viento) y al desarrollo de máscaras de gas efectivas.

Choque de concha

Dadas las abrumadoras condiciones impuestas por la guerra de trincheras, no es sorprendente que cientos de miles de hombres hayan sido víctimas de un "choque de proyectiles".

Al principio de la guerra, el término se refería a lo que se creía que era el resultado de una lesión física real en el sistema nervioso, provocada por la exposición al bombardeo constante. Los síntomas variaron desde anormalidades físicas (tics y temblores, visión y audición deterioradas y parálisis) hasta manifestaciones emocionales (pánico, ansiedad, insomnio y un estado casi catatónico).

Cuando más tarde se determinó que el shock del proyectil era una respuesta psicológica al trauma emocional, los hombres recibieron poca simpatía y a menudo fueron acusados ​​de cobardía. Algunos soldados conmocionados por los proyectiles que habían huido de sus puestos incluso fueron etiquetados como desertores y fueron fusilados sumariamente por un pelotón de fusilamiento.

Sin embargo, al final de la guerra, cuando los casos de conmoción se dispararon y llegaron a incluir a oficiales y hombres alistados, el ejército británico construyó varios hospitales militares dedicados al cuidado de estos hombres.

El legado de la guerra de trincheras

Debido en parte al uso de tanques por parte de los Aliados en el último año de la guerra, el estancamiento finalmente se rompió. Cuando se firmó el armisticio el 11 de noviembre de 1918, se estima que 8,5 millones de hombres (en todos los frentes) habían perdido la vida en la llamada "guerra para poner fin a todas las guerras". Sin embargo, muchos sobrevivientes que regresaron a casa nunca serían los mismos, ya sea que sus heridas fueran físicas o emocionales.

Al final de la Primera Guerra Mundial, la guerra de trincheras se había convertido en el símbolo de la futilidad; por lo tanto, ha sido una táctica evitada intencionalmente por los estrategas militares de hoy en día a favor del movimiento, la vigilancia y el poder aéreo.

Ver el vídeo: La Primera Guerra Mundial 3. Las trincheras (Septiembre 2020).