Informacion

Polilla gitana (Lymantria dispar)

Polilla gitana (Lymantria dispar)

La Unión Mundial para la Naturaleza clasifica a la polilla gitana, Lymantria dispar, en su lista de "100 de las especies exóticas más invasoras del mundo". Si vives en el noreste de EE. UU., Estarás de acuerdo con esa caracterización de esta polilla. Introducida accidentalmente en los EE. UU. A fines de la década de 1860, la polilla gitana ahora consume un millón de acres de bosque cada año, en promedio. Un poco de conocimiento sobre este insecto contribuye en gran medida a contener su propagación.

Descripción

Los adultos de la polilla gitana, con coloración algo monótona, pueden pasar desapercibidos a menos que estén presentes en grandes cantidades. Los machos son capaces de volar y volar de árbol en árbol buscando parejas entre las hembras no voladoras. Las feromonas sexuales guían a los machos, que usan antenas grandes y grandes para detectar el olor químico de las hembras. Los machos son de color marrón claro con marcas onduladas en sus alas; las hembras son blancas con marcas onduladas similares.

Las masas de huevos aparecen de color beige y se colocan sobre la corteza de los árboles u otras superficies donde los adultos se han hinchado. Como la hembra no puede volar, pone sus huevos cerca del lugar donde salió de su caja de pupas. La hembra cubre la masa de huevo con pelos de su cuerpo para aislarlo del frío invernal. Las masas de huevos depositadas sobre leña o vehículos aumentan la dificultad de contener la polilla gitana invasiva.

Las orugas emergen de sus cascarones de huevos en primavera, justo cuando se abren las hojas de los árboles. La oruga de la polilla gitana, como otras polillas de mechón, está cubierta de pelos largos, lo que le da un aspecto borroso. Su cuerpo es gris, pero la clave para identificar a una oruga como una polilla gitana se encuentra en los puntos a lo largo de su espalda. Una oruga de etapa tardía desarrolla pares de puntos azules y rojos, generalmente 5 pares de puntos azules en el frente, seguidos de 6 pares de puntos rojos.

Las larvas recién emergidas se arrastran hasta los extremos de las ramas y cuelgan de hilos de seda, dejando que el viento las lleve a otros árboles. La mayoría viaja hasta 150 pies con la brisa, pero algunos pueden llegar hasta una milla, lo que hace que el control de las poblaciones de polillas gitanas sea un desafío. Las orugas en etapa temprana se alimentan cerca de las copas de los árboles durante la noche. Cuando sale el sol, las orugas descenderán y encontrarán refugio debajo de las hojas y ramas. Las orugas de la etapa posterior se alimentarán de las ramas más bajas, y tal vez se observen arrastrándose hacia nuevos árboles a medida que se propaga la defoliación.

Clasificación

  • Reino: Animalia
  • Filo: Artrópodos
  • Clase: Insecta
  • Orden: Lepidópteros
  • Familia: Lymantriidae
  • Género: Lymantria
  • Especies: dispar

Dieta

Las orugas de la polilla gitana se alimentan de una gran cantidad de especies de árboles huéspedes, lo que las convierte en una grave amenaza para nuestros bosques. Sus alimentos preferidos son las hojas de robles y álamos. Las polillas gitanas adultas no se alimentan.

Ciclo vital

La polilla gitana sufre una metamorfosis completa en cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.

  • Huevo: Los huevos se ponen en masa a fines del verano y principios del otoño. Las polillas gitanas pasan el invierno en las cajas de huevos.
  • Larva: Las larvas se desarrollan dentro de sus cajas de huevos en el otoño, pero permanecen adentro en un estado de diapausa hasta la primavera cuando hay comida disponible. Las larvas pasan por 5 a 6 instares y se alimentan durante 6 a 8 semanas.
  • Crisálida: La pupación generalmente ocurre dentro de las grietas de la corteza, pero también se pueden encontrar casos de pupa en automóviles, casas y otras estructuras artificiales.
  • Adulto: Los adultos emergen en dos semanas. Después de aparearse y poner huevos, los adultos mueren.

Adaptaciones especiales y defensas

Las orugas de la polilla del mechón peludo, incluida la polilla gitana, pueden irritar la piel cuando se manipulan. Las orugas pueden hacer girar un hilo de seda, lo que les ayuda a dispersarse de un árbol a otro en el viento.

Habitat

Bosques de madera dura en climas templados.

Distancia

La polilla gitana se ha visto en casi todos los estados de los Estados Unidos, aunque las poblaciones son más pesadas en el noreste y la región de los Grandes Lagos. El rango nativo de Lymantri dispar es Europa, Asia y el norte de África.

Otros nombres comunes

Polilla gitana europea, polilla gitana asiática

Fuentes

  • Polilla gitana en América del Norte, Departamento de Agricultura de EE. UU.
  • Insectos de jardín de América del Nortepor Whitney Cranshaw

Ver el vídeo: Victor Buey - Gypsy Moth Polilla Gitana (Abril 2020).