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Mariquitas, Familia Coccinellidae

Mariquitas, Familia Coccinellidae

Las mariquitas, o mariquitas como también se las llama, no son ni chinches ni pájaros. Los entomólogos prefieren el nombre de escarabajo, que coloca con precisión estos adorables insectos en el orden Coleópteros. Como sea que los llames, estos insectos conocidos pertenecen a la familia Coccinellidae.

Todo sobre las mariquitas

Las mariquitas comparten una forma característica: una espalda en forma de cúpula y una parte inferior plana. Ladybug elytra muestra colores y marcas llamativos, generalmente rojo, naranja o amarillo con manchas negras. La gente a menudo cree que la cantidad de manchas en una mariquita indica su edad, pero esto no es cierto. Las marcas pueden indicar una especie de Coccinellid, aunque incluso los individuos dentro de una especie pueden variar mucho.

Las mariquitas caminan sobre patas cortas, que se esconden debajo del cuerpo. Sus antenas cortas forman un ligero palo al final. La cabeza de la mariquita está casi oculta debajo de un gran pronoto. Las piezas bucales de Ladybug están modificadas para masticar.

Los coccinélidos se hicieron conocidos como mariquitas durante la Edad Media. El término "dama" hace referencia a la Virgen María, que a menudo se representa con una capa roja. La mariquita de 7 puntos (Coccinella 7-punctata) se dice que representa las siete alegrías y las siete penas de la Virgen.

Clasificación de Lady Beetles

Reino Animal
Filo - Artrópodos
Clase - Insecta
Orden - Coleoptera
Familia - Coccinellidae

La dieta de la mariquita

La mayoría de las mariquitas son depredadores con apetitos voraces por los pulgones y otros insectos de cuerpo blando. Las mariquitas adultas comerán varios cientos de pulgones antes de aparearse y poner huevos en las plantas infestadas. Las larvas de mariquita también se alimentan de pulgones. Algunas especies de mariquitas prefieren otras plagas, como los ácaros, las moscas blancas o los insectos escamosos. Algunos incluso se alimentan de hongos o moho. Una pequeña subfamilia de mariquitas (Epilachninae) incluye escarabajos comedores de hojas como el escarabajo mexicano. Un pequeño número de escarabajos en este grupo son plagas, pero la mayoría de las mariquitas son depredadores beneficiosos de los insectos plaga.

El ciclo de vida de Ladybug

Las mariquitas se someten a una metamorfosis completa en cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto. Dependiendo de la especie, las mariquitas hembra pueden poner hasta 1,000 huevos en unos pocos meses desde la primavera hasta principios del verano. Los huevos eclosionan en cuatro días.

Las larvas de mariquita se parecen a pequeños cocodrilos, con cuerpos alargados y piel llena de baches. La mayoría de las especies pasan por cuatro estadios larvarios. La larva se adhiere a una hoja y se pupa. Las pupas de mariquita suelen ser de color naranja. Dentro de 3 a 12 días, el adulto emerge, listo para aparearse y alimentarse.

La mayoría de las mariquitas pasan el invierno como adultos. Forman agregados, o racimos, y se refugian en la hojarasca, debajo de la corteza u otros lugares protegidos. Algunas especies, como el escarabajo asiático multicolor, prefieren pasar el invierno escondido en las paredes de los edificios.

Adaptaciones especiales y defensas de mariquitas

Cuando están amenazadas, las mariquitas "sangran por reflejo", liberando hemolinfa desde las articulaciones de las piernas. La hemolinfa amarilla es tóxica y maloliente, y disuade efectivamente a los depredadores. Los colores brillantes de la mariquita, rojo y negro en particular, también pueden indicar su toxicidad a los depredadores.

Alguna evidencia sugiere que las mariquitas ponen huevos infértiles junto con los fértiles, con el fin de proporcionar una fuente de alimento para la eclosión de las larvas. Cuando el suministro de alimentos naturales es limitado, la mariquita pone un mayor porcentaje de huevos infértiles.

Gama y distribución de mariquitas

La mariquita cosmopolita se puede encontrar en todo el mundo. Más de 450 especies de mariquitas viven en América del Norte, aunque no todas son nativas del continente. En todo el mundo, los científicos han descrito más de 5,000 especies de Coccinellid.

Ver el vídeo: Familia Coccinellidae 1 Microscópico y Macroscópico Catarina, Mariquita (Octubre 2020).