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German American Bund, nazis estadounidenses de la década de 1930

German American Bund, nazis estadounidenses de la década de 1930

El German American Bund era una organización nazi en los Estados Unidos a fines de la década de 1930 que reclutó miembros y apoyó abiertamente las políticas de Hitler. Aunque la organización nunca fue masiva, fue impactante para los estadounidenses convencionales y atrajo considerable atención de las autoridades.

Datos rápidos: el Bund alemán-estadounidense

  • El German American Bund era una organización nazi que operaba abiertamente en los Estados Unidos a fines de la década de 1930, atrayendo la atención de la prensa y generando controversia.
  • La organización fue dirigida por Fritz Kuhn, un inmigrante de Alemania que era un ciudadano estadounidense naturalizado.
  • Casi todos sus miembros eran ciudadanos estadounidenses, aunque en su mayoría descendientes de alemanes.
  • El Bund alemán estadounidense estuvo activo entre 1936 y 1939.

El liderazgo nazi en Berlín había intentado crear una organización de apoyo y una operación de propaganda en los Estados Unidos, pero fracasó hasta que un ambicioso y beligerante inmigrante alemán, Fritz Kuhn, emergió como líder. Un ciudadano estadounidense naturalizado, Kuhn saltó a la fama antes de que su encarcelamiento en 1939 por malversación de fondos terminara abruptamente su carrera como el nazi estadounidense más destacado.

El Bund alemán-estadounidense estaba separado del Primer Comité de Estados Unidos, que surgió más tarde y expresó un apoyo más leve a Hitler al defender que Estados Unidos se mantenga al margen de la Segunda Guerra Mundial.

Orígenes

El Bund alemán estadounidense evolucionó de una organización anterior, los Amigos de la Nueva Alemania. Durante la Primera Guerra Mundial, algunos germanoamericanos habían sido objeto de discriminación y ostracismo, y los Amigos de Nueva Alemania citaron el continuo resentimiento hacia algunos germanoamericanos que reclutaban a fines de los años veinte y principios de los treinta.

El liderazgo de los Amigos de Nueva Alemania estaba afiliado al movimiento nazi de Hitler en Alemania. Los miembros estadounidenses de los Amigos de la Nueva Alemania hicieron un juramento prometiendo lealtad a Hitler, y también juraron que eran de sangre pura aria y que no tenían ascendencia judía.

La organización estaba siendo guiada desde lejos por uno de los asociados cercanos de Hitler, Rudolf Hess, pero estaba marcada por un liderazgo inepto en Estados Unidos y no demostró un sentido claro de cómo llevar el mensaje nazi a los estadounidenses convencionales. Eso cambió cuando el líder del capítulo de Detroit de los Amigos de Nueva Alemania surgió como un líder fanático.

Fritz Kuhn

Después de servir en el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial, Fritz Kuhn asistió a la escuela y se convirtió en químico. A principios de la década de 1920, mientras vivía en Munich, quedó fascinado con el pequeño pero creciente movimiento nazi, y se suscribió a sus fijaciones raciales y antisemitas.

Kuhn se metió en problemas legales en Alemania robando a un empleador. Su familia, suponiendo que un nuevo comienzo sería útil, lo ayudó a mudarse a México. Después de permanecer en la Ciudad de México por un corto tiempo, se mudó a los Estados Unidos, llegando en 1928.

Por consejo de un amigo en México, Kuhn viajó a Detroit, donde se decía que abundaban los trabajos en las fábricas dirigidas por Henry Ford. Kuhn admiraba a Ford, ya que el gran industrial estadounidense era ampliamente conocido como uno de los antisemitas más importantes del mundo. Ford había publicado columnas en el periódico tituladas "El judío internacional" que avanzaban sus teorías sobre la manipulación judía de los mercados financieros y la industria bancaria.

Kuhn encontró un trabajo en una planta de Ford, fue despedido y finalmente obtuvo un trabajo como químico para Ford, un trabajo que mantuvo hasta 1937.

En Detroit, Kuhn se unió a los Amigos de Nueva Alemania y su devoción fanática por Hitler lo ayudó a avanzar al liderazgo del capítulo local.

Casi al mismo tiempo, el régimen nazi en Berlín comenzó a ver el liderazgo nacional fracturado y vacilante de los Amigos de la Nueva Alemania como una responsabilidad. Hess retiró el apoyo al grupo. Kuhn, sintiendo una oportunidad, se movió para reemplazar la organización con algo nuevo y, prometió, más eficiente.

Kuhn convocó a una convención de los líderes locales de los Amigos de Nueva Alemania, y se reunieron en Buffalo, Nueva York, en marzo de 1936. Una nueva organización, llamada Der Amerikadeutscher Volksbund, o el Bund germano-estadounidense, se formó. Fritz Kuhn fue su líder. Se había convertido en ciudadano estadounidense y decretó que los miembros del Bund germano-estadounidense también tendrían que ser ciudadanos. Debía ser una organización de nazis estadounidenses, no nazis alemanes que operaran en el exilio en Estados Unidos.

Ganando atención

Basando sus acciones en las de Hitler y la jerarquía nazi, Kuhn comenzó su gobierno del Bund haciendo hincapié en la lealtad y la disciplina. Los miembros debían usar uniformes de pantalones negros, camisas grises y un cinturón negro de estilo militar "Sam Browne". No portaban armas de fuego, pero muchos portaban una porra (supuestamente para fines defensivos).

Fritz Kuhn saludando a los miembros del Bund marchando en Camp Nordland en Nueva Jersey. imágenes falsas

Bajo la dirección de Kuhn, el Bund ganó miembros y comenzó a construir una presencia pública. Dos campamentos, Camp Siegfried en Long Island y Camp Nordland en Nueva Jersey, comenzaron a operar. En 1937, un artículo en el New York Times señaló que 10,000 alemanes estadounidenses asistieron a un picnic en Camp Nordland en el que se exhibieron banderas estadounidenses junto a las banderas de la esvástica nazi.

Nazis en el Madison Square Garden

El evento más memorable organizado por el German American Bund fue un gran mitin en el Madison Square Garden, uno de los lugares más importantes de Nueva York. El 20 de febrero de 1939, alrededor de 20,000 simpatizantes del Bund llenaron la enorme arena mientras miles de manifestantes se reunían afuera.

La manifestación, que fue promovida como una celebración del cumpleaños de George Washington, quien fue representado en una enorme pancarta colgada entre pancartas de la esvástica, presentó a Kuhn dando un discurso antisemita. Las pancartas colgadas de los balcones proclamaban "Alto a la dominación judía de la América cristiana".

El alcalde de Nueva York, Fiorello La Guardia, ya había visto suficiente. Él entendió que Kuhn y el Bund tenían derecho a la libertad de expresión, pero se preguntó sobre sus finanzas. Se reunió con Thomas Dewey, el fiscal de distrito (y futuro candidato presidencial), y sugirió una investigación de los impuestos del grupo.

Problemas legales y declive

Cuando los investigadores comenzaron a analizar las finanzas de la organización de Kuhn, se dieron cuenta de que el autodenominado "American Fuhrer" había malversado dinero de la organización. Fue procesado, condenado a fines de 1939 y enviado a prisión.

Sin el liderazgo de Kuhn, el Bund alemán estadounidense se desintegró esencialmente. Kuhn permaneció en prisión hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando fue deportado a Alemania. Murió en 1951, pero se había desvanecido tanto en la oscuridad que su muerte no se informó en la prensa estadounidense hasta principios de 1953.

Fuentes:

  • Bernstein, Arnie.Nación de la esvástica: Fritz Kuhn y el ascenso y caída del Bund germano-estadounidense. Ciudad de Nueva York, St. Martin's Press, 2014.
  • "Fascismo estadounidense en embrión". Décadas americanas Fuentes primarias, editado por Cynthia Rose, vol. 4: 1930-1939, Gale, 2004, pp. 279-285. Gale Biblioteca de referencia virtual.