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5 mitos sobre las libélulas

5 mitos sobre las libélulas

Los antiguos insectos que llamamos libélulas pueden ser los insectos más incomprendidos de todos. Algunas culturas los injurian, mientras que otros los veneran. Muchos mitos han surgido a lo largo de los siglos, y algunos todavía se transmiten de generación en generación. Aquí hay 5 mitos sobre las libélulas, con hechos para dejar las cosas claras.

1. Las libélulas viven solo un día

Las libélulas en realidad viven durante meses o incluso años, si cuentas el ciclo de vida completo desde el huevo hasta el adulto. En algunas especies, las ninfas acuáticas mudan hasta 15 veces, un proceso de crecimiento que lleva varios años en completarse. Las personas que piensan que las libélulas viven solo un día probablemente piensen solo en la etapa de libélula adulta. Es cierto que el objetivo principal de una libélula adulta es aparearse antes de morir, por lo que no necesitan vivir mucho tiempo. Pero la mayoría de las libélulas adultas vivirán durante varios meses al menos mientras comen, patrullan y se aparean. Las libélulas tampoco suelen morir de vejez: tienden a terminar en los vientres de los depredadores más grandes, como las aves.

2. Picadura de libélulas

No, ni siquiera cerca de la verdad. Las libélulas pueden parecer amenazadoras para los entomófobos entre nosotros, pero no hay una libélula conocida por el hombre que tenga un aparato de picadura. Las libélulas machos tienen ganchos de agarre por sostener a la hembra durante el apareamiento, y un observador desinformado podría confundirlos con un aguijón. Además, en algunas libélulas hembras, específicamente las más oscuras y las colas de pétalos, el ovipositor está diseñado para cortar tallos de plantas abiertos. Estas libélulas, así como todos los caballitos del diablo más pequeños y menos intimidantes, insertan sus huevos en el material vegetal y, por lo tanto, están equipados para incidir el tejido vegetal. Ahora, en muy raras ocasiones, una libélula ha confundido la pierna de alguien con una planta e intentó cortarla y depositar un huevo. Sí, eso duele. Pero eso no significa que la libélula pueda picar. No hay bolsas de veneno para administrar toxinas en su cuerpo, y la intención del insecto no es dañarlo. Solo los insectos en el orden himenópteros (hormigas, abejas y avispas) pueden picar.

3. Las libélulas pueden coserle la boca (o las orejas o los ojos)

Aunque es divertido decirles a los niños pequeños que pueden. Las personas que perpetúan este mito se refieren a las libélulas como "agujas de zurcir del diablo", y generalmente lo ofrecen como una advertencia a los niños que se están portando mal. Si hubo un origen lógico de esta leyenda no tan urbana, probablemente radique en las mismas características morfológicas que hacen que la gente piense que las libélulas pueden picar. El hecho de que un insecto tenga un abdomen largo y puntiagudo no significa que pueda emplear una puntada para coser la boca.

4. Las libélulas acosan a los caballos

Los caballos pueden sensación como si estuvieran siendo acosados ​​cuando las libélulas vuelan persistentemente a su alrededor, pero las libélulas no tienen ningún interés particular en los caballos. Las libélulas son depredadoras y se alimentan de otros insectos más pequeños, incluidas las moscas que tienden a andar alrededor de caballos y ganado. Con toda probabilidad, una libélula que parece estar obsesionada con un caballo simplemente está mejorando sus probabilidades de pescar. La gente a veces llama a las libélulas "aguijones de caballo", pero como ya hemos establecido, las libélulas no pican en absoluto.

5. Las libélulas son malas

Durante siglos, la gente ha mirado a las libélulas con recelo y las ha imbuido de malas intenciones. Las leyendas populares suecas acusaron a las libélulas de sacar los ojos de las personas y se refirieron a ellas como "aguijones ciegos" por esta razón. Desde Alemania hasta Inglaterra, las personas asocian libélulas con el diablo, dándoles apodos como "bruja de agua", "mosca de duende", "caballo del diablo" e incluso "asesino de serpientes". Ese es particularmente interesante ya que a menudo se cree que las serpientes mismas están confabuladas con Satanás. Pero la verdad sea dicha, las libélulas están lejos de ser malas. De hecho, son bastante beneficiosos si consideramos cuántos mosquitos consumen, tanto como ninfas (cuando comen larvas de mosquitos) como adultos (cuando las atrapan y las comen en vuelo). Si vamos a llamar a los Odonates por cualquier apodo, "mosquito hawk" es el que preferiríamos usar.

Fuentes

  • Odonata: libélulas y caballitos del diablo, Museo de Paleontología de la Universidad de California. Consultado el 20 de diciembre de 2012.
  • ¿Las libélulas muerden o pican ?, blog del noroeste de Dragonflier, Jim Johnson. Consultado el 20 de diciembre de 2012.
  • Here There Be Dragonflies, June Tveekrem, NASA. Consultado el 20 de diciembre de 2012.
  • Odonata - Caballitos del diablo, Libélulas, Anisoptera, Zygoptera, Libélulas y Caballitos del diablo, Descubre la vida. Consultado el 20 de diciembre de 2012.
  • Libélulas y caballitos del diablo | Notas de información sobre insectos de Iowa, Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Iowa. Consultado el 20 de diciembre de 2012.
  • Tótems de animales: el poder y la profecía de tus guías de animales, por Millie Gemondo y Trish MacGregor